miércoles, 15 de julio de 2009

Pepe Carvalho - Manuel Vázquez Montalbán

José Carvalho Larios, más conocido como Pepe Carvalho, es hijo de inmigrantes gallegos, que pasando por Cuba y Madrid han terminado viviendo en Barcelona. Cuando estudiaba militó como comunista y pasó unos meses en la cárcel. Fue lector de español en una universidad del Medio Oeste de Estados Unidos, trabajó como traductor para el Departamento de Estado. Su mujer, Muriel, le abandonó con su hija de 9 meses, entonces ingresó en la CIA donde trabajó más de 9 años. Cuando estaba a punto de conseguir un puesto importante en un país sudamericano decidió abandonar.

Ahora trabaja como detective privado (huelebraguetas) en un despacho de 30 metros en las Ramblas. Investiga todo tipo de delitos, desde infidelidades conyugales a asesinatos o desapariciones.

Alto, moreno, viste ropas de sastre o trajes de rebajas que lleva de un modo desaliñado. Vive en Vallvidrera (Barcelona), en una pequeña villa alquilada.

Tiene la extraña y conocida afición de quemar sus libros queridos en la chimenea. Dice en "Asesinato en el comité central" que su etapa de comprador de libros terminó a principios de los 70 cuando se sorprendió a sí mismo esclavo de una cultura que le había separado de la vida.

Mantiene durante 20 años una relación intermitente y no exclusiva con Charo, prostituta, que acabará retirándose del oficio y abandonándole para trabajar como recepcionista en un hotel de Andorra.

Otros personajes habituales en sus novelas son:
- Biscuter, su ayudante y cocinero, con el que compartió unos meses de cárcel.
- Bromuro, limpiabotas y autor de una importante teoría de la conspiración sobre el atontamiento de la población merced al vertido de bromuro en las aguas públicas.
- Su vecino Fuster, embajador de Villores y compañero de comidas a horas intempestivas.

Escéptico, piensa que todo el mundo tiene la ideología que necesita para justificar su propia vida. Se declara políticamente neutral. No cree en el sistema pero lo sirve ayudando a eliminar de él a los que delinquen. Desecha la lógica y el análisis sobre el mundo actual, limita sus emociones a la piel.

En Carvalho encontramos la máxima expresión del detective gourmet, le acompañamos al mercado de la Boquería o a pequeñas tiendas para elegir los mejores ingredientes y le vemos cocinar desde simples canapés de salmón hasta magníficos arroces o fideos a la cazuela. Todo ello acompañado por los vinos más adecuados para cada plato y situación. También disfruta de los restaurantes, desde los más populares, a los más exquisitos. Recorre la geografía española y mundial descubriéndonos también las gastronomías de otros países. La gente que no sabe comer le produce una inmensa tristeza.

Con Carvalho recorremos Barcelona y sus alrededores. Unas Ramblas donde todavía pían los periquitos, los barrios altos, el Borne... No le gusta la Barcelona post-olímpica: "Es como si sobre ella hubieran pasado aviones fumigadores que han matado todas las bacterias que le permitían sobrevivir". En sus numerosas novelas también viajamos a Madrid, Amsterdam, Las Vegas, Buenos Aires...

Imprescindible para conocer a Pepe Carvalho: Página de Vespito sobre Manuel Vázquez Montalbán.

Comentario personal

Al leer y releer las novelas de Carvalho nos encontramos con una magnífica radiografía de la reciente historia de España y algunos de los episodios más significativos de las últimas décadas.

Sólo menciono las últimas que he leído:

"Yo maté a Kennedy" es un experimento en el que Montalbán nos presenta a Carvalho, supuesto guardaespaldas de la familia Kennedy. El autor desvaría sobre todo lo divino y humano, desde la arquitectura a la crítica literaria de un modo a veces agudo y divertido y otras en extremo farragoso.

En "Tatuaje", de la mano de un Carvalho treintañero camino de los 40, encontramos un magnífico retrato de los años 70: Las pelis porno, el gato Fritz, los hippies, la emigración española, el contraste entre Amsterdam y Barcelona. Una época donde abundan las pelucas y sin embargo el oficio de tatuador parece a punto de desaparecer (cada época adopta sus máscaras). Donde el protagonista viaja en avión con 2 navajas y una pistola en el bolsillo (!).

En "La soledad del manager" Carvalho investiga el asesinato de un empresario que conoció cuando trabajaba para la CIA en EEUU. Las Vegas todavía no se había convertido en un inmenso parque temático, Sinatra era propietario del Sands y Presley se disfrazaba de sí mismo. Ahora, en 1977, Carvalho es detective privado, España está despertando a la democracia y Cataluña buscando definirse. Los jóvenes militantes de antaño se han reconvertido en políticos y empresarios que se reparten el pastel. La gente se manifiesta en las calles, reprimida por unos policías oscuros, muy diferentes de "Los hombres de Harrelson" que emiten por televisión.

El cadáver de un constructor, que abandonó familia y trabajo hace un año buscando "Los mares del sur", aparece apuñalado en un descampado de Barcelona. Carvalho debe averiguar que sucedió durante su ausencia. Visita las lujosas viviendas de los poderosos, de dinero antiguo y nuevo, conseguido especulando con la construcción de un barrio obrero, para terminar asomandose a la miseria de aquellos que empeñan todos sus ingresos en conseguir un hogar que se viene abajo.

En "Asesinato en el Comité Central" el secretario del Partido Comunista es apuñalado durante un congreso, hay 139 sospechosos, los miembros del comité central. El partido encarga a Carvalho que se ocupe del caso y este viaja a Madrid, una ciudad que sólo ha aportado a la cultura gastronómica los callos, el cocido y la tortilla del Tío Lucas. La novela me ha resultado pesadísima, con muchísimas reflexiones sobre la evolución del comunismo que hoy resultan tremendamente obsoletas.

"El premio" retrata sin piedad el mundillo de los "letraheridos". Ambientado en los últimos meses de gobierno del PSOE de Felipe González, Montalbán utiliza la excusa de la entrega de un premio literario para verter sus opiniones sobre el momento y retratar a escritores, académicos, libreros, tiburones empresariales y políticos, algunos de ellos reales y otros a caballo entre a imaginación y la realidad. Inolvidable el diálogo a la salida del Café Gijón con Juan José Millás.

Libros de Pepe Carvalho
  1. Yo maté a Kennedy. Impresiones, observaciones y memorias de un guardaespaldas, 1972
  2. Tatuaje, 1974
  3. La soledad del manager, 1977
  4. Los Mares del Sur, 1979
  5. Asesinato en el comité central, 1981
  6. Los pájaros de Bangkok, 1983
  7. La Rosa de Alejandría, 1984
  8. El balneario, 1986
  9. Historias de padres e hijos, 1987
  10. Tres historias de amor, 1987
  11. Historias de política ficción, 1987
  12. Asesinato en Prado del Rey y otras historias sórdidas, 1987
  13. El delantero centro fue asesinado al atardecer, 1988
  14. Historias de fantasmas, 1987
  15. El laberinto griego, 1991
  16. Sabotaje olímpico, 1993
  17. El hermano pequeño, 1994
  18. Roldán, ni vivo ni muerto, 1994
  19. El premio, 1996
  20. La muchacha que pudo ser Emmanuelle, 1997 - Incluido en Cuentos negros, 2011
  21. Quinteto de Buenos Aires, 1997
  22. El hombre de mi vida, 2000
  23. Milenio Carvalho I: Rumbo a Kabul, 2004
  24. Milenio Carvalho II: En las antípodas, 2004

Películas
  • Tatuaje, 1978. España. Director: Bigas Luna. Intérpretes: Carlos Ballesteros (Carvalho), Pilar Velázquez (Charo)
  • Asesinato en el Comité Central, 1982. España. Director: Vicente Aranda. Intérprete: Patxi Andión (Carvalho)
  • Los mares del sur, 1992. España. Director: Manuel Esteban. Intérpretes: Juan Luis Galiardo (Carvalho), Alejandra Grepi (Charo), Carlos Lucena (Biscúter)
  • El laberinto griego, 1993. España. Director: Rafael Alcázar. Intérprete: Omero Antonutti (Juan Bardón - nombre que utilizaron en la película para el personaje de Carvalho)
  • Olímpicament mort, 1993. Película para TV. España. Director: Manuel Esteban. Intérprete: Constantino Romero (Carvalho)

Series de televisión
  • Las aventuras de Pepe Carvalho, 1986. Serie de TV de 8 episodios. España. Director: José Ramón Larraz. Intérpretes: Eusebio Poncela (Carvalho), Alicia Sánchez (Charo), Ovidi Montllor (Biscúter), Luis Ciges (Bromuro). Disponible en DVD.
  • Pepe Carvalho, 1999-2004. Serie de TV de 10 episodios. España, Francia e Italia. Intérpretes: Juanjo Puigcorbé (Carvalho), Valeria Marini (Charo), Jean Benguigui (Biscuter), Walter Vidarte (Bromuro).

El autor

Manuel Vázquez Montalbán nació en Barcelona en 1939. Hijo de un exiliado republicano al que no conoció hasta los tres años. Su madre trabajaba como modista. Estudió Filosofía y Letras en la Universidad Autónoma de Barcelona y Periodismo en la Escuela de Periodismo de Barcelona. Militó en el Frente de Liberación Popular e ingresó en el PSUC en 1961. En 1962 fue condenado en un consejo de guerra a tres años de prisión por su actividad política. Cumplió uno y medio en una prisión de Lleida, donde escribió su primera obra "Informe sobre la información". Tras salir de prisión comienza su carrera periodística. Se casó con la historiadora Anna Sallés Bonastre y en 1966 tuvo a su único hijo Daniel Vázquez Sallés.

En 1967 editó su primer poemario y en 1969 escribió su primera novela "Recordando a Dardé". Trabajó en las revistas "Triunfo" (con el seudónimo de Sixto Cámara) y "Por favor" (con el seudónimo de Manolo V El Empecinado) a mediados de los 70. En 1979 recibió el premio Planeta por "Los Mares del Sur". Colaboró también en El País, Avui e Interviú. Su obra literaria está escrita en castellano.
Gran aficionado al fútbol y la gastronomía, le gustaba la copla y el cine español. Era un hombre tímido, amigo de sus amigos, intelectual comprometido con todo tipo de causas. Murió en el aeropuerto de Bangkok el 18 de octubre de 2003.

Otros libros

Narrativa

Ensayo


Poesía

jueves, 9 de julio de 2009

Martin Bora - Ben Pastor

Martin-Heinz Douglas von Bora nació en Leipzig en 1913. Su padre fue un aristócrata alemán, renombrado director de orquesta, que falleció cuando él era niño. Su madre, inglesa, volvió a casarse con un conocido general del ejército.

Estudió en la Universidad de Leipzig, en la Escuela de Infantería de Dresde y en la Escuela de Caballería de Hannover.

Comenzó su carrera militar en la Wehrmacht en 1936. Sirvió como teniente voluntario en el bando franquista en Teruel en 1937. En 1939, con 26 años, fue capitán de inteligencia en Cracovia, Polonia en 1939. Con 30 años en ha alcanzado el grado de mayor en la Italia invadida por los alemanes tras el desembarco americano en Salerno. Ha conseguido los más altos honores militares como la Cruz de Hierro, pero ve como su carrera hace aguas al enfrentarse con las SS y sus propios mandos. Sólo su diplomacia y sus excelentes relaciones consiguen que se mantenga a flote.

Otros libros transcurren en Ucrania en 1941, en Rusia en el verano de 1943 y en Abruzzo en 1944.

Pelo moreno, tez clara, ojos verdes. Es un hombre culto, aficionado a la filosofía, toca el piano y habla varios idiomas a la perfección.

Sufre profundos dolores físicos, consecuencia de un atentado de los partisanos en Verona en 1943 y también un gran dolor espiritual y moral. Le acechan los fantasmas interiores y exteriores: los remordimientos, el horror de la guerra, la muerte de su hermano y las dudas sobre el amor de su esposa Benedikta.

Católico frío al principio y practicante más adelante, su ética le lleva a intentar hacer el bien en un mundo en que todo va mal y para ello debe permanecer totalmente aislado de los suyos, incomprendido por unos y otros.

En sus destinos recibirá el encargo de investigar distintos crímenes: el asesinato de la madre Kazimierza, una monja polaca con estigmas que tiene revelaciones apocalípticas; el atropello de un fascista; el aparente suicidio de una secretaria de la embajada alemana y la misteriosa muerte de un cardenal y su supuesta amante... hasta el asesinato de García Lorca. Para ello colaborará con otros personajes con los que establecerá importantes relaciones de amistad como el Padre Malecki, sacerdote jesuita de 56 años originario de Chicago (Lumen) o el inspector de policía Sandro Guidi, pertenece al Partido Fascista, no por convicción sino por oportunismo. Su padre fue asesinado por la mafia. (Luna Mentirosa y Kaputt Mundi)

El personaje de Martin von Bora está inspirado en la figura del coronel y conde Claus von Stauffenberg, autor material del atentado del 20 de julio de 1944 contra Hitler.

Comentario personal

La autora utiliza la trama policíaca como una excusa para sumergir al lector en una época histórica y mostrar los dilemas morales a los que se enfrenta un personaje. Ella misma lo explicaba en El País del 18/02/2007 - La novela negra se viste de gris: "Uso el policíaco como un caballo de Troya de la historia".

El asesinato que se resuelve en Luna Mentirosa, el primer libro de la autora que he leído, es bastante trivial, tanto en el suceso en sí como en los pasos que se dan en la investigación, las motivaciones que guían a los personajes o la resolución del crimen. No por ello deja de ser un libro muy interesante, literariamente superior a la media. Me han desconcertado un poco los saltos temporales en la narración, sin separación evidente en el texto, algo que también sucede en Lumen..

De Lumen destacaría los retratos de los miembros del ejército alemán, desde los que creen con convicción en la doctrina nazi hasta los que siguen a la mayoría pero en su vida privada actúan de otra manera. Y el desconcierto de Bora, que aunque es un hombre frío, se enfrenta con la valentía que le permite su status a la injusticia que ve a su alrededor.

Kaputt Mundi está mejor estructurado y nos traslada a los últimos días de la ocupación nazi de Roma.

Para comer: con los rusos, pescado crudo y salado en vinagre, perdiz nadando en nata y lonchas de jamón sobre lecho de caviar y huevos cocidos.

Libros de Martin Bora:
  1. Lumen (Lumen, 2000) - Cracovia, 1939
  2. Luna mentirosa (Liar Moon, 2001) - Verona, Septiembre 1943
  3. Kaputt Mundi (Kaputt Mundi, 2002) - Roma, Enero 1944
  4. The Horseman’s Song, 2004 - España, 1937
  5. The Dead in the Square, 2005 - Abruzzo, Junio 1944
  6. The Venus of Salò, 2006 - Salò, 1944
  7. Master of One Hundred Bones, 2010 - Berlin - Dresde, 1939
  8. Cielo de plomo (The Tin Sky, 2013) - Ucrania, 1943
  • Odd Pages, 2008 - Ucrania, 1941; Praga 1942 - Cuentos
La segunda fecha corresponde al año en que trascurre la trama.

La autora

Ben Pastor es el seudónimo de Maria Verbena Judita Carmen Volpi (nombre de nacimiento) o Verbena Volpi Pastor (nombre actual). Nació en Roma en 1950. Su abuelo materno fue antifascista y no pudo ejercer como médico por negarse a tener el carnet del partido. Su padre fue oficial médico en África durante la II Guerra Mundial. Estuvo prisionero en Argelia hasta 1946. Su madre era periodista y permaneció en Roma durante los años que precedieron a la caída final del fascismo y el nazismo.

Ben Pastor se licenció en Arqueología en La Sapienza de Roma y tras finalizar sus estudios se trasladó a Estados Unidos. Es profesora de Ciencias Sociales en la Universidad de Norwich, Vermont, donde vive con su marido y su hija. Escribe en inglés, aunque sus novelas han alcanzado mayor difusión en Italia que en los países anglosajones.

Web de la autora: www.benpastor.com (en italiano e inglés)

Otros libros:

Serie Solomon Meisl
  • Brink Tales, 2002
  • The Wind Rose Room, 2007

Serie Aelius Spartianus

sábado, 4 de julio de 2009

Jack Taylor - Ken Bruen

Jack Taylor nació en Galway, Irlanda, hace 50 años. Su padre era un hombre encantador, empleado de ferrocarriles, al que adoraba y echa mucho de menos. Su madre una auténtica arpía, beata y quejica, a la que desprecia y más tarde ignora.

Pese a ser un mal estudiante desde pequeño fue un gran lector. El bibliotecario Tommy Kennedy le guió en sus lecturas: poesía, filosofía y novela policíaca.

Trabajó durante años en la policía irlandesa, la "Garda Síochána". Tras varias amonestaciones por sus problemas con el alcohol y después de partirle la cara de un puñetazo a un diputado que pretendía estar por encima de la ley, consiguió que le expulsaran.

Se convierte entonces en un detective barato, al que contratan personas a las que la policía no presta mucha atención, como una madre que no cree que su hija se haya suicidado o un jefe gitano cuando varias personas de su clan aparecen asesinadas. Su método de investigación parece ser recibir palizas y chivatazos.

Mide 1,88 y pesa 80 kg. Viste trajes comprados en Oxfam u otras tiendas de beneficencia. Vive en cuartos alquilados u hoteles. No es un detective más que bebe, es un alcohólico: pierde días completos de su memoria, tiene pesadillas horribles, se enfrenta a resacas monumentales, lo deja y vuelve a caer, toma betabloqueantes, le ingresan en un psiquiátrico... Cuando deja de beber es consciente de su vida miserable. En una época de su vida también se engancha a la cocaína. En "El dramaturgo", la última traducida al español, nos reencontramos con un Taylor limpio.

Sus amigos:
  • Catherine Bellingham, ex-punki, ex-yonki y cantante. Colabora con Jack en sus casos.
  • Padraig, el jefe de los borrachos
  • Sean, camarero del Grogan's
  • Jeff, camarero del Nestor's
  • Keegan, policía londinense con sangre irlandesa.

Comentario personal

He devorado en pocos días las 2 primeras novelas de Jack Taylor. Me ha entusiasmado su estilo original, su personaje, la manera de entender el mundo como irlandés, las referencias musicales y literarias... Los comentarios sobre otros autores policíacos como Pelecanos o Ed McBain y burlas encubiertas sobre Kathy Reichs y Patricia Cornwell. Sus frases antológicas: "¡Hombres con pantalones cortos! ¡con calcetines y sandalias! Una de las visiones verdaderamente horrendas de la nueva era"; "Me encontré con un rumano irlandés... antes era rumano del todo pero se había vuelto nativo". Os lo recomiendo vivamente.


Libros de Jack Taylor
  1. Maderos (The Guards, 2001)
  2. La matanza de los gitanos (The Killing of the Tinkers, 2002)
  3. The Magdalen Martyrs, 2003
  4. El dramaturgo (The Dramatist, 2004)
  5. Priest, 2006
  6. Cross, 2007
  7. Sanctuary, 2008
  8. The Devil, 2010
  9. Headstone, 2011
  10. Purgatory, 2013
  • The Dead Room, 2005 - relato corto

Televisión
  • The Guards, 2010. The Pikemen, 2011. The Magdalen Martyrs, 2011. Priest, 2012. The Dramatist, 2012. Películas para TV. Irlanda - Alemania. Director: Stuart Orme. Intérprete: Iain Glen (Taylor)


El autor

Ken Bruen nació en Galway, Irlanda en 1951. En su familia los libros estaban prohibidos, su padre pensaba que leer y estudiar era una pérdida de tiempo. Estudió en los franciscanos, que mandaron una carta a sus padres diciendo que era retrasado y solo podría dedicarse a lavar platos. Estudió Arte en el Trinity. En 1979, a los 28 años, fue arrestado durante una pelea en un bar en Brasil y pasó 4 meses en la cárcel donde sufrió todo tipo de torturas y abusos. Durante veinticinco años trabajó como profesor de inglés en África, Japón, Sudeste asiático y Sudamérica. Está casado y tiene una hija, Grace, con síndrome de Down.

Otros libros

Serie Roberts y Brant - ver entrada

Serie Max y Angela - Co-escrita con Jason Starr
  1. Bust, 2006
  2. Slide, 2007
  3. The Max, 2008
Otras novelas
  • Funeral: Tales of Irish Morbidities, 1992
  • Shades of Grace, 1993
  • Martyrs, 1994
  • Sherry: And Other Stories, 1994
  • Time of Serena-May/Upon the Third Cross, 1995
  • Rilke on Black, 1997
  • The Hackman Blues, 1997
  • Her Last Call to Louis MacNeice, 1997
  • London Boulevard (London Boulevard, 2001)
  • Dispatching Baudelaire, 2004
  • American Skin, 2006
  • Once Were Cops, 2008
  • Tower, 2009 - escrita con Reed Farrel Coleman
  • Merrick, 2014