domingo, 15 de septiembre de 2013

Amos Walker - Loren D. Estleman

Amos Walker trabaja como detective privado en Detroit en los años 80.

Se crió en una pequeña ciudad de Michigan. Licenciado en sociología. Intentó ser policía pero le expulsaron por partirle la mandíbula a un compañero que le hizo proposiciones insistentemente. Ingresó en el ejército, pasó unos años en Vietnam y Camboya, de vuelta a su país trabajó en la Policía Militar durante 3 años.

Le conocemos en 1980. Tiene 32 años. Mide 1,80 y pesa 90 kg. Ojos pardos y cabello castaño con algunas canas.

Usa un sombrero Fedora de fieltro, algo peculiar en los años 80, igual que su nombre, Amos. No viste trajes caros porque es honrado. Cobra 200 dólares por día de trabajo. Va armado con una Smith & Wesson y lleva una Luger en la guantera por si acaso. En el día a día usa una Kodak Instamatic 20, lo mejor de la tecnología moderna y una Nikon con teleobjetivo cuando tiene que hacer algún seguimiento. Conduce un Cutlass deportivo con un motor Cadillac Coup de Ville 455 y más tarde un Olds Omega gris plateado. Fuma Winston, bebe whisky Hiram Walker. Le gusta el jazz, el viejo rock y el cine clásico.

Estuvo casado 3 años. Ahora está divorciado y tiene una relación intermitente con una prostituta afroamericana, Iris. Vive al norte de la ciudad, al oeste de Hamtramck, un barrio de gentes de origen polaco y ucraniano.

Su despacho está lejos de su casa, en el 3er piso de un antiguo edificio en la avenida West Grand River, junto al río Grand. En el cristal esmerilado de su puerta hay un letrero que reza Investigaciones A. Walker en letras artesanales negras. Tiene todo lo que un detective pueda necesitar: una silla giratoria, un archivador abollado, un sofá sin respaldo, una Underwood precolombina y un escritorio con un cajón lo suficientemente hondo para albergar una botella de whisky. Sus muebles nunca han visto un plumero ni el suelo una escoba con cerdas suficientemente rígidas para alcanzar los rincones. Adornan sus paredes un cartel original de Casablanca y un papel de empapelar imposible.

No aprende con la experiencia, cada vez que sale a la calle debe aprender de nuevo a ser detective, pero no siempre aprende bastante rápido. Cuando no quiere hablar de algo hace chistes, cuando le interroga la policía, hace chistes. A veces los chistes son buenos, otras no.

Suele colaborar el detective de homicidios John Alderdyce, amigo de la infancia. Es negro, calvo y muy bien vestido. Barry Stockpole es un amigo periodista que le ayuda a conseguir información a cambio de exclusivas. Lesionado a causa de una explosión en su coche cambia constantemente de domicilio.

En "Ciudad del motor" mientras Walker realiza una vigilancia sobre un fraude de seguros para Midwest Confidencial, es testigo del secuestro de un antiguo superior del ejército. Más tarde un mafioso le pide que busque a su hija adoptiva, fugada de un colegio de señoritas.

En "El hombre de medianoche" es contratado por la mujer de un policía que ha resultado gravemente herido durante una operación. Quiere que atrape a los asesinos antes de que los eliminen los compañeros de su marido.

En "Ciudad de azúcar" una anciana polaca le contrata para que averigüe que le sucedió a su nieto, desaparecido hace 19 años, después de que su padre matara a su madre y a su hermana.


Comentario personal

Me he acercado a Amos Walker para descubrir el ambiente de Detroit, una ciudad declarada en bancarrota cuyas imágenes desoladoras de bellos edificios arruinados, comisarías cerradas y bibliotecas abandonadas nos han acompañado este verano. No me ha defraudado. Estleman nos sumerge en la historia de Detroit, su industria automovilística, el sonido Motown, su auge y su decadencia. La ciudad prometida, la ciudad de azúcar, para obreros de todo el mundo, desde Montgomery a Budapest. Los disturbios del 67 que incendiaron la ciudad, los blancos huyendo a los pueblos de las afueras, los barrios arrasados para construir fábricas que terminarán cerradas. La especulación inmobiliaria. Viejos hoteles derribados para construir enormes edificios de congresos, plazas que se hunden y un palacio de deportes donde no se puede jugar al fútbol americano. Los cines de siempre (Paramount, Roxy, Bijou) reconvertidos en salas porno. La droga arrebatando el alma de sus ciudadanos. Los muros pintarrajeados de graffiti. La nieve sucia cubriendo la ciudad.

Su detective me ha gustado, aunque es demasiado deudor del "hard boiled" para resultar original. Los secundarios son convincentes. La novela está escrita en primera persona y llena de referencias musicales y cinematográficas. Pero en algún punto las tres novelas se me han hecho pesadas, llenas de frases subjuntivas, de detalles innecesarios... La trama se convierte en algo enrevesado y repetitivo con Walker siguiendo pistas que no terminamos de entender... que conducen a finales precipitados y algo confusos. Tampoco las traducciones parecen muy buenas.

Para comer bandejas descongeladas de carne con guisantes y patatas o de bacalao con maíz. También hamburguesa con queso y cerveza alemana. Huevos revueltos con virutas de pimiento verde. Bocadillos de beicon.


Libros de Amos Walker
  1. La ciudad del motor (Motor City Blue, 1980)
  2. Angel Eyes, 1981
  3. El hombre de media noche (The Midnight Man, 1982)
  4. The Glass Highway, 1983
  5. La ciudad de azúcar (Sugartown, 1984)
  6. Every Brilliant Eye, 1986
  7. Lady Yesterday, 1987
  8. Downriver, 1988
  9. Silent Thunder, 1989
  10. Sweet Women Lie, 1990
  11. Never Street, 1997
  12. The Witchfinder, 1998
  13. The Hours of the Virgin, 1999
  14. A Smile on the Face of the Tiger, 2000
  15. Sinister Heights, 2002
  16. Poison Blonde, 2002
  17. Retro, 2004
  18. Nicotine Kiss, 2006
  19. American Detective, 2007
  20. The Left-handed Dollar, 2010
  21. Infernal Angels, 2011
  22. Burning Midnight, 2012
  23. Don't Look for Me, 2014
  24. You Know Who Killed Me, 2014
  25. The Sundown Speech, 2015
Relatos
  • General Murders: Ten Amos Walker Mysteries, 1988
  • Amos Walker: The Complete Story Collection, 2010 - 31 relatos
  • Soldado muerte (Dead Soldier, 1982) - Este relato han sido traducido al castellano y es posible encontrarlo en antologías

No ficción
  • Amos Walker's Detroit, 2007 - Fotografías de Monte Nagler

El autor

Loren D. Estleman nació en 1952 en Ann Arbor, Michigan. Se graduó en la Universidad Eastern Michigan de Ypsilanti en Literatura inglesa y periodismo en 1974. Trabajó como reportero en "Press" de Ypsilanti y como redactor en "Comunity Foto News" de Pickney y en Leader, de Dexter.

Envió su primer relato a una revista a los 15 años, tras acumular 160 cartas de rechazo de las editoriales publicó su primera novela "The Oklahoma Punk" en 1976.

Alcanzó la popularidad rápidamente y eso le permitió dedicarse exclusivamente a la escritura desde 1980. Ha escrito decenas de libros, principalmente policíacos y del oeste, y cientos de relatos. Escribe 6 horas al día y continúa usando una máquina de escribir.

Actualmente vive en Ann Arbor, con su esposa Deborah Morgan, escritora de misterio.

Web del autor: lorenestleman.com (en inglés)

Otros libros

Serie Page Murdock
  1. The High Rocks, 1979
  2. Stamping Ground, 1980
  3. Murdock's Law, 1982
  4. The Stranglers, 1984
  5. City of Widows, 1994
  6. White Desert, 2000
  7. Port Hazard, 2004
  8. The Book of Murdock, 2010
  9. Cape Hell, 2016

Serie Peter Macklin
  1. Kill Zone, 1984
  2. Roses Are Dead, 1985
  3. Any Man's Death, 1986
  4. Something Borrowed, Something Black, 2002
  5. Little Black Dress, 2005

Serie Detroit
  1. Whiskey River, 1990
  2. Motown, 1991
  3. King of the Corner, 1992
  4. Edsel, 1995
  5. Stress, 1996
  6. Jitterbug, 1998
  7. Thunder City, 1999

Serie Valentino
  1. Frames, 2008
  2. Alone, 2009
  3. Alive!, 2013
  4. Shoot, 2016
  5. Brazen, 2016
  • Valentino: Film Detective, 2011 - relatos

Bibliomystery
  • Book Club, 2013

Novelas
  • The Oklahoma Punk / Red Highway, 1976
  • Sherlock Holmes vs. Dracula / The Adventures of the Sanguinary Count, 1978
  • The Hider, 1978
  • Dr. Jekyll and Mr. Holmes, 1979
  • Aces and Eights, 1981
  • The Wolfer, 1981
  • Mister St. John, 1983
  • Spytrap, 1984)
  • This Old Bill, 1984
  • Gun Man, 1985
  • Bloody Season 1987
  • The Black Moon, 1989 - con Ed Gorman, W R Philbrick, Robert J Randisi y L J Washburn
  • Peeper, 1989
  • Sudden Country, 1991
  • The Crooked Way, 1993
  • Billy Gashade, 1997
  • Journey of the Dead, 1998
  • The Rocky Mountain Moving Picture Association, 1999
  • The Master Executioner, 2001
  • Black Powder, White Smoke, 2002
  • The Undertaker's Wife, 2005
  • The Adventures of Johnny Vermillion, 2006
  • Gas City, 2008
  • The Branch and the Scaffold, 2008
  • Roy & Lillie, 2010
  • The Confessions of Al Capone, 2013
  • Ragtime Cowboys, 2014
  • The Long High Noon, 2015

Colecciones y antologías
  • The Wister Trace: Classic Novels of the American Frontier, 1987
  • The Best Western Stories of Loren D. Estleman, 1989
  • P.I. Files, 1990 - con Martin H Greenberg
  • Deals with the Devil, 1994 - con Martin H Greenberg y Mike Resnick
  • Hell on the Draw: The Best Western Stories of Loren D. Estleman, 1999
  • Legend, 1999 - con Judy Alter, Jane Candia Coleman, Ed Gorman, Elmer Kelton, Robert J Randisi y James Reasoner
  • American West: Twenty New Stories from the Western Writers of America, 2001
  • Lost Trails, 2007 - con William W Johnstone, Elmer Kelton y Louis L'Amour
  • The Bandit & Others: The Best Western Stories of Loren D. Estleman, 2012
  • Evil Grows: & Other Thrilling Tales, 2012
  • The Perils of Sherlock Holmes, 2012
  • The Adventure of the Plated Spoon: And Other Tales of Sherlock Holmes, 2014
  • Detroit Is Our Beat: Tales of the Four Horsemen, 2015
  • Desperate Detroit and Stories of Other Dire Places, 2016

Relatos traducidos al castellano:
  • Manipulado (The Used, 1982)
  • El doctor y la señora Watson en casa (Dr. and Mrs. Watson At Home, 1984)

No ficción
  • Writing the Popular Novel, 2004 - con John Lescroart

12 comentarios:

demanio dijo...

PUes este sí que me ha picado la curiosidad, parece muy interesante. Buena reseña.

Alice Silver dijo...

Gracias demanio, espero que te guste y que puedas encontrar los libros. Yo sólo he podido hacerme con ellos en una biblioteca de Madrid, aunque he visto que también hay algunos en Iberlibro.

eyre dijo...

También a mí me parece un descubrimiento estupendo y prometedor. Que sea muy hard boiled le quita originalidad, pero, bueno, también es una garantía de no sé muy bien qué.
Hala, al montón

Alice Silver dijo...

De que hace chistes malos al menos :) Eyre.

eyre dijo...

Jopeta cómo eres...
A mí me gusta el hard boiled. Eso ya para mí es algo

Li Xiaotao dijo...

Muy completa tu reseña Alice, no conocía al personaje ni al autor. Recordare su nombre por si acaso me topo con algún titulo de la serie.

Alice Silver dijo...

A mi también me gusta el hard boiled Eyre pero hay que ser muy bueno para ir más allá del prototipo de detective alcohólico, mujeriego... Aportando algo nuevo.
Sí Li, parece que en España no es muy conocido, sus 3 libros fueron publicados en 1987.

JuanMari dijo...

No lo conocisa amiga. Puede que si tengo tiempo libre lo busque. en cualquier caso excelente reseña. ¿ Que tal van los primeros edulis del otoño? :-)

Alice Silver dijo...

¿No lo conocías? Quizás es demasiado moderno para ti Juan Mari ;) Todavía no me echado al monte a por setas, espero hacerlo pronto.

Natalia D. dijo...

Conocí a Amos Walker hace tiempo y el recuerdo es vago, peo sí sé que me dejó buena impresión. No niego que no es nada original; uno más de los múltiples hijos putativos de Marlowe; pero me pareció un buen y eficaz entretenimiento, sin complicaciones ni horrores, para una tarde agradable de lectura. Y ahora, al leer la estupenda reseña de Alice, con el recuerdo fresco aún de las apocalípticas fotos de Detroit publicadas este verano, me apetece volver a leer algo de personaje.
Y una curiosidad, ayer me enteré de la muerte de un escritor que me gusta mucho, Elmore Leonard, y al buscar información sobre su muerte he encontrado un artículo que Estleman dedica a su amigo fallecido y del que dejo el enlace por si a alguien le apetece leerlo:
http://www.freep.com/article/20130824/FEATURES05/308240033/elmore-leonard

José María dijo...

No tenía la menor noticia de este autor, y tiene una pinta de lo más
apetecible.

Alice Silver dijo...

Más que la falta de originalidad le reprocho que se líe con las historias Natalia, quizás echo en falta lo que el comenta a propósito de Ellroy en el artículo que enlazas: el no saber recortar todo lo que se salta el lector.
Me alegra descubrirte un detective José María, ya nos contarás.