lunes, 24 de febrero de 2014

Massimo Viviani y los ancianos del BarLume - Marco Malvaldi

El BarLume está situado en Pineta, una localidad ficticia situada en el litoral de la Toscana, a 10 km. de Pisa. En él, se reúne un grupo de ancianos a diario para practicar el deporte nacional, ocuparse de los asuntos ajenos.

Massimo Viviani, 36 años, divorciado, es el dueño del bar y camarero. Pelo rizado y barba, nariz aguileña, aspecto oriental. Nació en Pisa y se licenció en Matemáticas. Mientras estudiaba el doctorado le tocó una quiniela. Decidió ser un excelente camarero en vez de un matemático frustrado y montó el bar hace cuatro años.

No hay demasiada gente que le caiga simpática. Se enfada cuando los clientes piden algo que no considera adecuado, como un cappuccino a la hora de comer o un café largo a cualquier hora del día. Habla solo. Mientras está leyendo un libro tiende a utilizar el mismo lenguaje que el autor. Le gusta escuchar música de los 80 en su iPod.

Tiziana es la camarera, le ayuda en la barra, es pelirroja, alta y de buen ver.

El grupo de ancianos está formado por:
  • Ampelio Viviani, 82 años, casado. Ferroviario jubilado, sindicalista y exciclista aficionado, exganador de concursos de palabrotas. Abuelo de Massimo.
  • Gino Rimediotti, 75 años, jubilado de correos. Tranquilo y nostálgico de la época fascista. Buen jugador de billar.
  • Aldo Griffa, 72 años, viudo, el único que trabaja, dueño del restaurante Boccaccio conocido por su bodega ilimitada y su chef excepcional. Aficionado a la música barroca y la literatura clásica.
  • Pilade del Facca, 74 años, exfuncionario. Más ancho que largo, su sobrepeso fue causado por los cuatro desayunos diarios que ingirió durante su vida laboral.

En "La brisca de cinco" un hombre encuentra el cadáver de una mujer en un contenedor. No tiene móvil y avisa a la policía desde el bar de Massimo, pero está tan borracho que no le creen. Massimo le acompaña para verificar los hechos y a partir de ese momento él y los ancianos se ven envueltos en la investigación que el comisario Vinicio Fusco, mens enana in corpore enano, susceptible, arrogante, presuntuoso y falso, es incapaz de resolver. El bar es un sitio inmejorable para recabar información.

En "El juego de las tres cartas" tiene lugar un congreso científico en el pueblo. Massimo y Aldo se encargan del catering. Un profesor es asesinado y Massimo colabora con la policía como traductor.

Comentario personal

El autor basa cada novela en un juego de cartas e inventa asesinatos e investigaciones que sigan la estrategia del juego. Massimo investiga reflexionando y dialogando con los abuelos.

Sus novelas son amenas y amables, están bien escritas. No destacan tanto por su trama, que es flojilla, como por sus simpáticos personajes, cada uno con su personalidad muy marcada, los diálogos entretenidos y brillantes. También es divertido ver cómo el autor juega con tópicos y prejuicios, sobre Italia y desde Italia.

En el apartado gastronómico el BarLume destaca. Por las mañanas ofrece croissants recién horneados, tira los que no se han consumido en media hora. Durante el día ofrece bocadillos sabrosos: de jamón de ciervo con espinacas y aceite de nuez o de cecina. Por las tardes pinchos: tostas de atún y tabule. Todo ello acompañado de 6 tipos diferentes de café, 40 clases de cerveza, té frío o granizados elaborados con frutas frescas, el de limón está hecho con limones de Erice.


Libros del BarLume
  1. La brisca de cinco (La briscola in cinque, 2007)
  2. El juego de las tres cartas (Il gioco delle tre carte, 2008)
  3. El rey de los juegos (Il re dei giochi, 2010)
  4. La carta più alta, 2012
  5. Il telefono senza fili, 2014
  6. La battaglia navale, 2016

Cuentos
  • L'esperienza fa la differenza, 2011 - en la antologia "Un Natale in giallo", 2011 - con Gian Mauro Costa, Alicia Giménez-Bartlett, Carlo Flamigni, Ben Pastor, Santo Piazzese, Francesco Recami
  • Il capodanno del Cinghiale, 2012 - en la antología "Capodanno in giallo", 2012 - con Esmahan Aykol, Andrea Camilleri, Gian Mauro Costa, Antonio Manzini, Francesco Recami
  • Azione e reazione, 2013 - en la antología "Ferragosto in giallo", 2013 - con Andrea Camilleri, Alicia Giménez Bartlett, Gian Mauro Costa, Antonio Manzini
  • La tombola dei troiai, 2013 - en la antología "Regalo di Natale", 2013 - con Maurizio de Giovanni, Alicia Giménez-Bartlett, Bill James, Antonio Manzini, Francesco Recami
  • Costumi di tutto il mondo, 2014 - en la antología "Carnavale in giallo", 2014 - con Gian Mauro Costa, Alicia Giménez-Bartlett, Antonio Manzini, Francesco Recami
  • Aria di montagna, 2014 - en la antología "Vacanze in giallo"
  • Non si butta via nulla, 2015 - en la antología " La crisi in giallo"
  • Fase di transizione, 2015 - en la antología "Turisti in giallo"

El autor

Marco Malvaldi nació en Pisa, Italia, en 1974. Licenciado en Química por la Universidad de Pisa. Estudió en el conservatorio y durante un breve periodo de tiempo fue cantante lírico. Desde 2007 compagina su trabajo como químico con la escritura.

Otros libros
 
Novelas
Cuentos
  • Sol levante e pioggia battente, 2011
  • Cose che non puoi capire - en la antología "Igea e psiche. Racconti di vita sospesa", 2012
Ensayo
  • Scacco alla torre, 2011 - Guía de la ciudad de Pisa
  • La pillola del giorno prima. Vaccini, epidemie, catastrofi, paure e verità saggio, 2011 - con  Roberto Vacca

lunes, 17 de febrero de 2014

Miquel Mascarell - Jordi Sierra i Fabra

Miquel Mascarell Fosch fué inspector de la policía en Barcelona durante la república.

Conoció a su mujer, Quimeta, con quince años, a los 19 se hicieron novios, a los 28 se casaron. Viven en la calle Córcega. Su hijo, Roger, murió en la batalla del Ebro.

Tiene 55 años. Ojos tristes, expresión pacífica. Es un hombre tranquilo, taciturno, de gesto grave y pocas alegrías. Bueno.

En sus casos intenta seguir la lógica pero suele acabar haciendo caso a su instinto. Va recopilando testimonios y va tirando del hilo, siguiendo pista tras pista. Investiga por dignidad en un tiempo en que esta ya no existe.

Conocemos a Mascarell en "Cuatro días de enero". 1939, las tropas franquistas están a punto de tomar Barcelona y todos los políticos y funcionarios han huido a Valencia o a la frontera francesa por temor a las represalias. Su comisaría está abandonada. Él permanece en la ciudad a causa de la enfermedad de su mujer. Agotado por la falta de comida y la falta de transporte, recorre las calles de Barcelona investigando la desaparición de una muchacha hija de una ex-prostituta.

"Siete días de julio" tiene lugar en 1947. Mascarell ha sido indultado tras pasar algunos años en la cárcel y realizar trabajos forzados en el Valle de los Caídos, tiene ya 63 años. Su mujer ha muerto. Se aloja en la Pensión Rosa en la calle Hospital, cerca de las Ramblas. Allí recibe un sobre con dinero, una foto y dos notas que le invitan a volverse a sentir policía investigando la muerte de una muchacha que cayó al metro.

"Cinco días de octubre" transcurre en 1948. Un empresario pide a Mascarell que encuentre la tumba donde está enterrado su sobrino que presuntamente fue asesinado por un anarquista en los primeros días de la guerra civil.

Comentario personal

"Cuatro días de enero" está muy bien escrito. Con el estilo llano y ameno que caracteriza a Sierra i Fabra. Nos sitúa en la Barcelona del final de la guerra, a punto de ser conquistada. Mediante los recuerdos del inspector también conocemos su pasado reciente, del triunfalismo del 36 a la derrota y el miedo final. Algunos extractos de periódicos y documentos enriquecen e iluminan el contexto histórico pero también interrumpen la narración.

En "Siete días de julio" Sierra i Fabra nos muestra una Barcelona de postguerra, de calles en castellano donde la Diagonal es Generalísimo y la Gran Vía lo es de José Antonio. Donde conviven el hambre y el estraperlo. El miedo de unos frente a la prepotencia de otros. Los apagones que afectan a según qué barrios y los lujos de los nuevos (o viejos) ricos. Tiene momentos álgidos de suspense y otros más cotidianos. En esta ocasión la narración fluye sin obstáculos.

"Cinco días de octubre" me ha gustado algo menos, no sé si por leer los libros tan seguidos. No me resulta creíble la relación romántica de Mascarell. También llega a parecerme algo maniqueo que todos los empresarios sean malos malísimos.

Para comer: en la guerra: unos tristes garbanzos; en la postguerra: sopa, potaje, tortilla de patata, algo de bacalao y carne en alguna ocasión especial.


Libros de Miquel Mascarell
  1. Cuatro días de enero / Quatre dies de gener, 2008
  2. Siete días de julio / Set dies de juliol, 2010
  3. Cinco días de octubre / Cinc dies d'octubre, 2011
  4. Dos días de mayo / Dos dies de maig, 2013
  5. Seis días de diciembre / Sis dies de desembre, 2014
  6. Nueve días de abril / Nou dies d'abril, 2015
  7. Tres días de agosto / Tres dies d'agost, 2016
  8. Ocho días de marzo / Vuit dies de març, 2017

El autor

Jordi Sierra i Fabra nació en Barcelona en 1947. Gran lector desde pequeño, a los 8 años tuvo un accidente que casi le cuesta la vida al atravesar una cristalera por ir leyendo un tebeo. Durante la convalecencia escribió su primer cuento. Tartamudo, se refugió en la palabra escrita, se gastaba su paga en alquilar novelas y escribía a todas horas pese a la oposición de su padre, las burlas de sus compañeros y la incomprensión de sus profesores. Con 12 años escribió su primera novela de 500 páginas.

Comenzó estudios de aparejador por las noches mientras por el día trabajaba en una empresa de construcción. En 1968 empieza a colaborar en programas de radio y a escribir artículos para periódicos y revistas y termina abandonando sus estudios.

Ha trabajado en la radio en programas como El Gran Musical y en revistas como Popular 1 o Super Pop de las que fue miembro fundador. Desde 1976 se dedica casi en exclusiva a la literatura y a su otra gran pasión, viajar. Ganador de incontables premios el autor es un todo terreno que ha publicado literatura infantil, biografías musicales, historia... Una vez que tiene el guión de sus libros preparados escribe de un tirón, con un horario casi industrial, de 11 a 13 y de 16:30 a 20:30 y apenas corrige.

Ha creado la Fundació Jordi Sierra i Fabra para apoyar a los chicos que quieren leer y escribir, convoca un premio literario para jóvenes. También la Fundación Taller de Letras en Medellín, Colombia, que realiza proyectos sociales de lectura y escritura.

Web del autor: www.sierraifabra.com

Otros libros

Los más de 400 libros escritos por el autor hacen casi imposible reseñar aquí toda su obra, os dejo un enlace al apartado bibliográfico de su web.

Sólo destacar las siguientes series policíacas:

Daniel Ros Marti - ver entrada

Berta Mir - ver entrada

Hilario Soler
  • La muerte del censor (La mort del censor, 2013)
  • El filo del sable (L'ombra del sabre, 2014)
  • Al otro lado del infierno (A l’altre costat de l’infern, 2015) - Lanzamiento: 6 de septiembre 2017

lunes, 10 de febrero de 2014

Jeff DiMarco - Doris Miles Disney

Jefferson, Jeff, DiMarco es investigador la compañía de seguros Commonwealth, en Boston.

Tiene unos 40 años. Pelo negro, salpicado de canas. Rostro moreno. Mide 1,68. Es presumido, se preocupa por el tamaño de su cintura. Le gusta pescar. Fuma.

Es un miembro imprescindible de su empresa pero detesta las reuniones y el trabajo de oficina, prefiere que le otorguen carta blanca e investigar por su cuenta en la calle.

No es un "duro", es un trabajador paciente e incansable, insobornable y prudente. Le afectan las desgracias ajenas y no le sorprenden la mezquindad y maldad de sus semejantes.
"Cien mil dólares de seguro" tiene lugar en 1950. La agencia ha asegurado a un hombre por 100.000 dólares. Este es acusado de asesinato e irá a la silla eléctrica obligando a la compañía a pagar. Jeff cree en su inocencia y debe investigar para probarla.

Comentario personal

"Cien mil dólares de seguro" es entretenido y se lee bien, pero no destaca por nada en especial. Su protagonista no está muy definido y la trama languidece a medida que avanza la novela, hacia la mitad conocemos al culpable y vemos como DiMarco, por medio de unas prodigiosas intuiciones, va resolviendo el crimen. Las motivaciones y el comportamiento de los malos no son muy creíbles...

Para comer: filete poco hecho y algún bocadillo.
Libros de Jeff DiMarco
  1. Dark Road / Dead Stop, 1946
  2. Family Skeleton, 1949
  3. Cien mil dólares de seguro (Straw Man / The Case of the Straw Man, 1951)
  4. Trick or Treat / The Halloween Murder, 1955
  5. Method in Madness / Quiet Violence / Too Innocent to Kill (1957)
  6. Did She Fall or Was She Pushed?, 1959
  7. Find the Woman, 1962
  8. The Chandler Policy, 1971

Películas y televisión
  • La strada buia / Fugitive Lady, 1950. Italia / Reino Unido. Director. Sidney Salkow. Intérprete: Antonio Centa como Tony Cento (Jeff). Basada en Dark Road. 
  • El cuerpo del delito (Stella, 1950). EE.UU. Director: Claude Binyon. Intérpretes: Victor Mature (Jeff DeMarco), Ann Sheridan (Stella Bevans). Basada en Family Skeleton.
  • The Straw Man, 1953. Reino Unido. Director: Donald Taylor. Intérpretes: Clifford Evans (Jeff Howard)
  • Trick or Treat, 1958. Episodio de TV de Kraft Television Theatre.


La autora

Doris Miles Disney nació en Glastonbury, Connecticut en 1907.

Trabajó en una oficina de seguros en Hartford,  Connecticut y luego en una agencia de publicidad. Contrajo matrimonio con George J. Disney en 1936. En 1943 tuvieron una hija, Elizabeth Miles Disney que sería escritora y actriz teatral. Ese mismo año publicó su primera novela: Compound for Death.

Murió en 1976 en Fredericksburg, Virginia.

Otros libros

Serie Jim O'Neill
  1. Compound for Death, 1943
  2. Murder on a Tangent, 1945
  3. Appointment at Nine, 1947
  4. Fire at Will, 1950
  5. La última gota (The Last Straw / Driven to Kill, 1954)
Serie David Madden
  1. Chantaje postal (Unappointed Rounds / The Post Office Case, 1956)
  2. Black Mail, 1958
  3. Mrs Meeker's Money, 1961
Novelas
  • Quien cabalga un tigre (Who Rides a Tiger? / Sow the Wind, 1946)
  • Enduring Old Charms / Death for My Beloved, 1947
  • Testimony by Silence, 1948
  • Perversión (That Which Is Crooked, 1948)
  • Contad los caminos (Count the Ways, 1949)
  • Look Back on Murder, 1951
  • Unos pasos en el ático (Heavy, Heavy Hangs, 1952)
  • Do unto Others, 1953
  • Prescription: Murder, 1953
  • Room for Murder, 1955
  • La esposa de mi vecino (My Neighbor's Wife, 1957)
  • No Next of Kin, 1959
  • Dark Lady / Sinister Lady, 1961
  • Should Auld Acquaintance, 1962
  • Here Lies..., 1963
  • The Hospitality of the House / Unsuspected Evil, 1964
  • The Departure of Mr. Gaudette / Fateful Departure,1965
  • La sombra de un hombre (Shadow of a Man, 1965)
  • At Some Forgotten Door, 1966
  • The Magic Grandfather / Mask of Evil, 1966
  • Night of Clear Choice / Flame of Evil, 1967
  • Voice from the Grave, 1968
  • Money for the Taking, 1968
  • Two Little Children and How They Grew / Fatal Choice, 1969
  • El personaje imaginario (Do Not Fold, Spindle or Mutilate / Death by Computer, 1970)
  • Fatal Choice, 1970
  • The Day Miss Bessie Lewis Disappeared, 1972
  • Three's a Crowd, 1972
  • Don't Go into the Woods Today, 1974
  • Sólo para parejas mixtas (Only Couples Need Apply, 1974)
  • Cry for Help, 1976
  • Winifred, 1976
Obras en español que no he conseguido relacionar con el original;
  • Entre nosotros, 1950
  • El secreto del crimen, 1955

lunes, 3 de febrero de 2014

Jack Caffery - Mo Hayder

Jack Caffery es inspector de policía en Londres.

Pelo oscuro e indómito, ojos azules.

Nació en el condado de Tyrone, creció en Liverpool. Su hermano desapareció cuando eran pequeños y este hecho atormenta y marca su vida, empujándole a hacerse policía y obsesionándole con el presunto culpable. Sale con Verónica pero no la quiere.

Vive en una pequeña casa victoriana en el sur de Londres. Conduce un Jaguar antiguo. Fuma tabaco de liar y bebe whisky Glenmorangie.

Trabaja desde hace 4 años en el Departamento de Investigación Criminal (CID) y desde hace 3 meses está destinado grupo B de la AMIP, una unidad metropolitana de la policía de Londres con sede en Shrivermon, Londres.

Su jefe es Steve Maddox y su compañero Paul Essex.

En "El caso Birdman" encuentran el cadáver de una mujer en Greenwich y debajo de él otros en distinto estado de descomposición.

Comentario personal

Aburrida, mal estructurada. Diálogos soporíferos. Personajes de cartón piedra, sin atractivo: el protagonista es un sieso, serio y triste, carente de empatía, su novia es una enferma y los asesinos-psicópatas tienen voz y nos cuenta sus patologías con todo lujo de detalles. No hay ningún tipo de suspense ya que conocemos al culpable/s desde casi el principio y la resolución del caso depende de las intuiciones del investigador. Hay miles pistas y testimonios incriminatorios y pese a ello la resolución se retrasa inexplicablemente. Es desagradable, las descripciones de las torturas y asesinatos son asquerosas.

Para desayunar: arenques y café instantáneo sin leche. Para comer: Ensalada de judías y bacon con rúcula, langostinos con salsa de soja y miel, sorbete de clementina. Pasta funghi y cerveza Spitfire.


Libros de Jack Caffery
  1. El caso Birdman / El latido del pájaro (Birdman, 1999)
  2. El tratamiento (The Treatment, 2001)
  3. El ritual (Ritual, 2008) 
  4. Skin, 2009
  5. Gone, 2010
  6. Poppet, 2013
  7. Wolf, 2014
  
Película
  • De Behandeling, 2014. Holanda. Director: Hans Herbots. Intérprete: Geert Van Rampelberg. Basado en The Treatment

La autora

Mo Hayder dejó la escuela a los 15 años, trabajó como camarera, guardia de seguridad, directora de cine, azafata en un club de Tokyo y profesora de inglés como lengua extranjera en Asia. Tiene una diplomatura en cine por The American University de Washington DC y otra en escritura creative de la Bath Spa University en Reino Unido.

Actualmente vive en Bath con su hija.

Web de la autora: mohayder.net (en inglés)

Otros libros
  • Tokyo / The Devil of Nanking, 2004
  • Pig Island, 2006
  • Hanging Hill, 2011