lunes, 28 de abril de 2014

María Ruiz - Berna González Harbour

María Ruiz es comisaria de policía en Madrid.

Estudió en un colegio de monjas. Se licenció en Psicología. Trabajó como psicóloga de policías y víctimas hasta que decidió pasar a la acción y obtener una plaza en el cuerpo. Es policía desde hace 12 años y comisaria desde hace uno.

Tiene 39 años. Es pequeña y delgada, de cuerpo cultivado y piernas esbeltas. Melena negra. Le gusta correr. Intenta disimular su atractivo vistiendo ropa neutra.

Es dura y exigente, valiente. Bajo su apariencia fría esconde una mujer sensible y empática. Sabe interrogar a los testigos y sigue el arte de hacer volar la cometa, dejándoles explayarse y dando un tirón de la cuerda de vez en cuando.

Su padre ha muerto hace poco. No tiene una pareja estable, la soledad ha comenzado a ser una opción desasosegante.

Otros personajes:
  • Javier Luna, periodista veterano al borde del despido, cubre la sección de sucesos de "El Diario".
  • Carlos Fuentes, 58 años, comisario de Santander, fue su mentor.
  • Esteban Vázquez, el poli malo, perro viejo, machista, duro de mollera, con bastante mala leche.
  • Martín, el poli bueno, joven, simpático, educado y listo.
  • Tomás, 35 años, técnico informático coordinador de la Brigada de Investigación Tecnológica.

"Verano en rojo" se desarrolla en julio del 2012, durante los días del Mundial de Sudáfrica. Mientras la gente en la calle disfruta de los éxitos de la selección, María investiga el asesinato de un joven cuyo cadáver ha aparecido flotando en el Parque Juan Carlos I de Madrid. Otro joven aparece muerto en Santander y pronto descubren la relación entre ambos sucesos.

Comentario personal

"Verano en rojo" me ha resultado entretenido. Bien escrito, con una narración ligera, a varias voces, desarrollada mediante descripciones cortas, diálogos creíbles y reflexiones amenas. La protagonista es un poco estupenda de más pero poco a poco vamos entendiendo los motivos de su distancia y soledad.

Para desayunar: sobao pasiego, corbatas, quesucos de Picos de Europa y croissant. Para comer: Salmorejo, boquerones fritos, salmonetes de roca, tortilla de camarones, jamón. Para beber: café sólo o con leche, siempre sin azúcar.

Libros de María Ruiz
  1. Verano en rojo, 2012
  2. Margen de error, 2014
  3. Las lágrimas de Claire Jones, 2017
  • Órdenes a la carta, 2014 - relato en Fundido en negro, 2014 - Antología de relatos de Maria Antònia Oliver, Alicia Giménez Bartlett, Isabel Franc, Susana Hernández, Cristina Fallarás, Clara Asunción García, Rosa Ribas y Carolina Solé 




La autora

Berna González Harbour nació en Santander en 1965. Se licenció en Ciencias de la Información por la Universidad Complutense de Madrid. Comenzó su carrera periodística en la sección Internacional de El País. Fue corresponsal en Moscú para los diarios El Sol y El Periódico de Catalunya. Regresó al El País en 1996 donde actualmente es subdirectora. Es colaboradora de la Cadena SER.

Otros libros

lunes, 21 de abril de 2014

Cool y Lam - A. A. Fair (seudónimo de Erle Stanley Gardner)

Bertha L. Cool tiene unos 60 años, cabello gris rizado, rostro benigno, ojos grises muy alegres. Gruesa, pesa entre 80 y 100 kg.

Estuvo 10 años a régimen, se casó y cuando descubrió que su marido le era infiel volvió a comer y decidió usar trajes anchos. Enviudó hace 3 años y abrió una agencia de detectives, Investigaciones Confidenciales, en California. Su ética a la hora de dirigir su negocio sólo tiene en cuenta el dinero que le puede reportar el caso, se ocupa de divorcios, política...

Le gusta decir palabrotas y tener la libertad de expresar sus ideas. Fuma y la gusta que la inviten a whisky con sifón. Le gusta pescar.

Donald Lam tiene 28 años, cara bondadosa de facciones bien cortadas, voz simpática. Mide 1,65, pesa unos 56 kg.

Estudió la carrera de derecho, comenzó a ejercer pero fue expulsado del Colegio de Abogados por violación de ética profesional por contar cómo se puede cometer un asesinato y librarse del castigo. Ha recuperado su licencia hace unos meses pero no tiene dinero para montar un despacho. Desempleado, vive en una pensión, tiene hambre y acepta un empleo en Investigaciones Confidenciales.

Nunca fue un muchacho vigoroso, así aprendió a usar su inteligencia antes que sus puños. Es rápido de pensamiento y acción. Es un hombre delicado y aunque es valiente no sabe pelear. No le gusta mentir. No bebe mientras trabaja. Fuma.

Juntos forman un buen equipo, ella se ocupa de los aspectos económicos y él de la investigación. Con ellos colabora Elsie Brand, recepcionista y mecanógrafa, buena observadora y consejera.

En "Agencia de detectives" Cool contrata a Lam y le encarga encontrar al marido de su cliente para entregarle los papeles del divorcio.

En "El profesor de gimnasia" Bertha apunta a Donald a clases de jiu-jitsu y lo infiltra en la casa de un millonario como entrenador. Su objetivo real es saber quién está haciendo chantaje a su hija.

"Bertha, la tetera y el gato" transcurre en 1943, Lam ya es socio de la agencia, pero no aparece en toda la novela, está con la armada luchando en el Pacífico de donde llegan noticias de su comportamiento heroico. Un hombre pide a Bertha que le ayude a renegociar una deuda y ella se ve arrojada en una investigación de asesinato complicada por la turbulenta vida sentimental de su cliente.

Comentario personal

La trama de "Agencia de detectives" es un poco farragosa y las explicaciones repetitivas pero es interesante para saber como se conocieron Bertha y Donald. Me han resultado curiosos ambos protagonistas, alejados de los estereotipos que primaban en su época. A él se refiere a menudo como un renacuajo o enclenque y ella es una mujer de armas tomar, gruesa, decidida y muy agarrada con el dinero.

"El profesor de gimnasia" me ha resultado más entretenido, la trama es bastante original y está mejor traducido que el anterior.

De "Bertha, la tetera y el gato" me ha gustado profundizar en la personalidad de la malhumorada Bertha (esa deliciosa dama de personalidad tan acusada, dice un testigo) y sus devaneos con el sargento Sellers, pero la trama me ha resultado increíblemente retorcida e inconsistente.

Para comer: biftec y pastel de manzana. En compañía de un minero: judías con ajo, tortas calientes, melaza y codornices asadas.


Libros de Donald Lam y Bertha Cool
  1. Agencia de detectives (The Bigger They Come / Lam to the Slaughter, 1939)
  2. El profesor de gimnasia (Gold Comes in Bricks, 1940)
  3. Donald Lam detective (Turn on the Heat, 1940)
  4. Doble o sencillo (Double or Quits, 1941)
  5. La coquetería de Berta Cool (Spill the Jackpot, 1941)
  6. El ciego y el murciélago (Bats Fly at Dusk, 1942)
  7. Las lechuzas lo ven todo (Owls Don't Blink, 1942)
  8. Bertha, la tetera y el gato (Cats Prowl at Night, 1943)
  9. Un accidente que trae cola (Give 'em the Ax / An Axe to Grind, 1944)
  10. Los cuervos no saben contar (Crows Can't Count, 1946) 
  11. Los tontos mueren en viernes (Fools Die on Friday, 1947)
  12. Hay que cerrar las ventanas (Bedrooms Have Windows, 1949)
  13. La puerta verde (Top of the Heap, 1952)
  14. Algunas mujeres no esperan (Some Women Won't Wait, 1953)
  15. Cuidado con las curvas (Beware the Curves, 1956)
  16. Un desliz sin importancia (Some Slips Don't Show, 1957)
  17. Se puede morir riendo (You Can Die Laughing, 1957)
  18. Contar hasta nueve / Culpable oh! (The Count of Nine, 1958)
  19. Asesinato imperfecto / Oro y muerte (Pass the Gravy, 1959)
  20. Mujeres atrapadas (Kept Women Can't Quit, 1960)
  21. Bachelors Get Lonely, 1961
  22. Los tramposos no pueden cambiar sus fichas (Shills Can't Cash Chips / Stop at the Red Light, 1961)
  23. Una rubia en el motel (Try Anything Once, 1962)
  24. Carnada seductora (Fish or Cut Bait, 1963)
  25. A quien le toque (Up for Grabs, 1964)
  26. Quien no arriesga, no gana (Cut Thin to Win, 1965)
  27. Widows Wear Weeds, 1966
  28. Traps Need Fresh Bait, 1967
  29. All Grass Isn't Green, 1970

Series de TV
  • The Bigger They Come, 1955. Episodio de la serie Climax!. EEUU. Director: Jacques Tourneur. Intérpretes: Art Carney (Donald Lam), Jane Darwell (Bertha Cool)
  • Cool and Lam, 1958. Piloto para TV. EEUU. Director: Jacques Tourneur. Intérpretes: Billy Pearson (Donald Lam), Benay Venuta (Bertha Cool)

El autor

Erle Stanley Gardner nació en 1889 en Malden, Massachusetts, EE.UU. El trabajo de su padre como ingeniero de minas, obligó a la familia a trasladarse a menudo: Portland, Orengon, Klondike, finalmente se establecieron en Oroville, California en 1899. A los 17 años Gardner fue expulsado de la Oroville Union High School por pegar a un profesor.

En 1909 se graduó en la escuela superior de Palo Alto, en el área de la Bahía de San Francisco. Fue expulsado de la Universidad de Valparaiso en Indiana por boxear y participar en combates ilegales. Durante 3 años trabajó como mecanógrafo en un bufete de abogados en California, comenzó a leer libros de derecho y finalmente se presentó a los exámenes y aprobó en 1911. A los 21 años abrió su propio bufete en Merced, California pero el negocio no funcionó y comenzó a trabajar para I.W. Stewart, en Oxnard, California. Durante ese periodo defendió principalmente a clientes chinos, cuyo idioma llegó a hablar, era conocido como "t'ai chong tze" (el gran abogado).

En 1912 se casó con Natalie Frances Talbert y tuvieron una hija, Natalie Grace, en 1913. Se trasladaron a Ventura en 1915 donde él abrió un despacho con Frank Orr. Entre 1918 y 1921 trabajó como vendedor para Consolidated Sales Company en San Francisco. Luego volvería a Ventura donde siguió practicando la abogacía que abandonaría definitivamente en 1933.

En 1921 comenzó a escribir historias de misterio y del oeste que publicaba en revistas pulp. En 1923 envió un relato a Black Mask, se lo devolvieron incluyendo por error los comentarios del editor que le criticaba por infantil, mohoso, pueril, obvio y antinatural. Esos comentarios le sirvieron a Gardner para aprender y envió un nuevo relato a la revista que comenzó a publicar sus historias a partir de ese momento. Utilizaba distintos seudónimos como Charles M. Green, Carleton Kendrake, Charles J. Kenny, Kyle Corning o Grant Holiday y creó personajes como Lester Leith, el caballero Rogue; Sidney Zoom, "Maestro de disfraces" y Soo Hoo Duck, "El rey de Chinatown". Durante la depresión escribió westerns. Publicó un total de 144 relatos y 301 novelas cortas en esta época. 

En 1931 Gardner y su esposa realizaron un viaje de 6 meses a China. Creó un nuevo héroe, el Mayor Copely Brane, aventurero internacional. En 1932 comenzó utilizar un dictáfono para a grabar sus historias y luego las pasaba a su secretaria para que las transcribiera. 

En 1929 escribió dos novelas protagonizadas por una pareja de abogados duros y cínicos: Ed Stark y Sam Keene, su agente le propuso fusionar ambos personajes en uno y buscar un nombre mejor, así nació Perry Mason en 1933. Tomó el nombre de una editorial que publicaba revistas para jóvenes. Hasta 1950 la mayoría de las novelas de Mason apareceron como series en el Saturday Evening Post antes de su publicación. En 1938, con el seudónimo de A.A. Fair, comenzó a publicar la serie de Bertha Cool y Donald Lam.

Para publicar sus libros Gardner contó con la ayuda de varias secretarias que escribían a máquina lo que el dictaba. Su producción casi industrial provocó su apelativo de "el Henry Ford de la novela policíaca". Vendió más de 100 millones de libros en vida. Tenía una formula para escribir una vez definidos sus personajes, sus motivaciones y sus tramas.

Trabajó como supervisor de guiones (sin créditos) en la famosa serie "Perry Mason" que protagonizó Raymond Burr desde 1957 a 1966.

En 1934 Gardner se trasladó a vivir a Temecula, California y se separó de su mujer aunque no se divorciaron. Gardner le siguió enviando dinero hasta que falleció en 1968. Entonces Gardner se casó con su secretaria Agnes Jean Bethell, que había trabajado con él desde los años 30.

Gardner fue uno de los miembros fundadores de la Corte del Último Recurso (Court of Last Resort), una asociación que reabría casos de personas que podían haber sido condenadas en falso.

Fue también un hombre amante de la naturaleza, fotografió la vida salvaje, estudió zoología marina y escribió varios libros divulgativos sobre estos temas especialmente en los años 60.

Gardner murió en 1970, en su casa de Rancho del Paisano en Temecula. Fue incinerado y sus cenizas se esparcieron por Baja Peninsula, uno de sus lugares favoritos

Otros libros

Serie Perry Mason - Ver entrada

Serie Sidney Zoom
  1. The Higher Court, 1930 - cuento
  2. Willie the Weeper, 1930 - cuento
  3. My Name is Zoom!, 1930 - novela corta
  4. Time in for Tucker, 1930 - novela corta
  5. Stranger's Silk, 1931 - novela corta
  6. The Death Penalty, 1931 - novela corta
  7. Borrowed Bullets, 1931 - novela corta
  8. El caso del cadáver que desaparece (The Case of the Vanishing Corpse, 1931) - novela corta
  9. Higher Up, 1931 - novela corta
  10. The First Stone, 1931 - novela corta
  11. It Takes a Crook, 1932 - novela corta
  12. The Green Door, 1932 - novela corta
  13. Cheating the Chair, 1932 - novela corta
  14. Inside Job, 1933 - novela corta
  15. Lifted Bait, 1933 - novela corta
  16. Stolen Thunder, 1934 - novela corta
Serie Doug Selby
  1. El fiscal acorralado (The D.A. Calls It Murder, 1937)
  2. El fiscal en candelero (The D.A. Holds a Candle, 1938)
  3. El fiscal traza un circulo (The D.A. Draws a Circle, 1939)
  4. El fiscal desconcertado (The D.A. Goes to Trial, 1940)
  5. El fiscal salva el escollo (The D.A. Cooks a Goose, 1942)
  6. El fiscal llama un vez (The D.A. Calls a Turn, 1944)
  7. El fiscal rompe un sello (The D.A. Breaks a Seal, 1946)
  8. El fiscal se arriesga (The D.A. Takes a Chance, 1948)
  9. El fiscal rompe un huevo (The D.A. Breaks an Egg, 1949)
Serie Terry Clane
  1. La cerbatana China (Murder Up My Sleeve, 1937)
  2. El caso de la mula recalcitrante / La Venus del barrio chino (The Case of the Backward Mule, 1946)
Serie Gramp Wiggens
  1. El caso del doble crimen a bordo (The Case of the Turning Tide, 1941)
  2. El caso de la lámpara humeante (The Case of the Smoking Chimney, 1943)
Novelas y relatos
  • El crimen olvidado (The Clue of The Forgotten Murder, 1935) - Publicada con el seudónimo de Carleton Kendrake
  • Esto es asesinato (This Is Murder, 1937) - Publicada con el seudónimo de Charles G. Kenny
  • Two Clues, 1947
  • El caso de la vaca musical (The Case of the Musical Cow, 1950)
  • Peligro del pasado (Danger Out of the Past, 1955) - relatos
  • Impulso creador (The Case of the Murderer's Bride, 1969) - 5 relatos
Recopilaciones de relatos cortos de la época pulp
  • The Amazing Adventures of Lester Leith, 1980
  • The Human Zero, 1981
  • Whispering Sands, 1981
  • Pay Dirt and Other Whispering Sands Stories, 1983
  • The Adventures of Paul Prey, 1989
  • Dead Men's Letters, 1990
  • The Blonde in Lower Six, 1990
  • Honest Money, 1991

No ficción
Libros sobre legislación
  • The Court of Last Resort, 1952
  • Cops on Campus and Crime in the Streets, 1970
Libros sobre naturaleza
  • The Land of Shorter Shadows, 1948
  • Neighborhood Frontiers, 1954
  • Hunting the Desert Whale, 1960
  • Hovering Over Baja, 1961
  • The Hidden Heart of Baja, 1962
  • This Desert Is Yours, 1963
  • The World of Water, 1964
  • Hunting Lost Mines by Helicopter, 1965
  • Off The Beaten Track in Baja, 1967
  • Gypsy Days on the Delta, 1967
  • Mexico's Magic Square, 1968
  • Drifting Down the Delta, 1969
  • The Host with the Big Hat, 1970

lunes, 7 de abril de 2014

Harry Starks - Jake Arnott

Harry Starks es un gangster en Londres en los años 60.

Vivió en Tanger. En los años 50, pasó una temporada en la cárcel.

Cabello negro y engominado, peinado hacia atrás. Cejijunto. Rostro curtido y algo castigado. No es guapo pero es apuesto de forma un tanto brutal, una cicatriz surca su mejilla. Sombrío y corpulento. Incómodo y torpe, intimidado por su propia fuerza. Es homosexual.

Construye una historia de éxito mediante su inteligencia, el chantaje y la violencia. Se viste en Kilgour French and Stanbury en Savile Row. Usa trajes de lana gris marengo o rayas azul oscuro, nudo de corbata muy ajustado. Vive en un lujoso piso en Chelsea. Es propietario del club Stardust en el Soho. Le gustan los restaurantes elegantes, el hipódromo, la ópera, los discursos de Churchill y Judy Garland.

Le apodan "Loco Harry" quizás porque fue diagnosticado como maniaco depresivo, quizás por su increíble capacidad para la violencia. Sufre periodos de increíble oscuridad.

"Delitos a largo plazo" nos conduce a lo largo de 20 años en la vida de Harry.

"Canciones de sangre" comienza durante los mundiales de 1966 en Inglaterra. En ella Harry sólo es un secundario. Las vidas de tres personajes: un reprimido periodista homosexual, un policía arribista y un ladrón se entrecruzan cuando tres policías son asesinados y vemos su evolución y la del país a lo largo de varias décadas.

Comentario personal

"Delitos a largo plazo" es una gran novela. Está muy bien escrita. Narrada a cinco voces: la de un joven amante, un parlamentario, un camello, una actriz decadente y un sociólogo. Cada personaje nos muestra una faceta de Harry, sólo tenemos la imagen completa al escucharlos a todos y verlos interactuar.

Es tremendamente evocadora del ambiente de los años 60 y 70 en Londres, desde una perspectiva social, cultural y política.

Me parece interesante la defensa que hace el protagonista de si mismo en boca del sociólogo: su brutalidad es física, empieza y termina, la de una sociedad que le condena es de otro tipo, no por ello menos agresivo ¿qué es peor, pegar una paliza a alguien que no paga un alquiler o desahuciarle y dejarle en la calle?

"Canciones de sangre" me ha resultado menos interesante aunque está bien contada.

Serie The Long Firm
  1. Delitos a largo plazo (The Long Firm, 1999)
  2. Canciones de sangre (He Kills Coppers, 2001)
  3. Crímenes de película (Truecrime, 2003)


Serie de televisión
  • The Long Firm, 2004. Miniserie de TV de 4 episodios. Reino Unido. Director: Bille Eltringham. Intérprete: Mark Strong (Harry Starks)

El autor

Jake Arnott nació Buckinghamshire, Inglaterra en 1961. Estudió en la Aylesbury Grammar School, dejó la escuela con 16 años. Fue modelo de artistas, intérprete de signos, actor (fue momia en The Mummy), asistente de un agente teatral, ayudante de la morgue del University College Hospital.

Durante los 80 vivió en varios squats en Londres. Casi muere al quemarse un edificio abandonado en el que vivía como okupa. En 1989 se trasladó a Leeds para trabajar en Red Ladder, una compañía de teatro radical. Tras una gira nacional comenzó a escribir manteniéndose con un trabajo parcial en los servicios sociales de Leeds.

Arnott se define como bisexual. Actualmente vive en Londres con su pareja, la también escritora Stephanie Theobald.

Página web del autor: www.jakearnott.com (en inglés)

Otros libros
  • Johnny Come Home, 2006
  • The Devil's Paintbrush, 2009
  • The House of Rumour, 2012