martes, 15 de diciembre de 2015

Temperance Brennan - Kathy Reichs

Temperance Brennan es antropóloga forense en Montreal.

Nació en Carolina del Norte. Estudió Antropología Forense. Se casó muy joven y tuvo una hija, Kathy. Trabajó en la Universidad de McGills. Recientemente se ha trasladado a Montreal y trabaja para el Laboratoire de Médecine Légale, en las dependencias de la Policía Provincia de Quebec. Su jefe es Pierre LaManche.

Su especialidad es estudiar los cadáveres descompuestos, carbonizados o en estado esquelético que no pueden ser identificados por sistemas normales.

Pesa 55 kg. Vive sola con su gato Birdie en Centre-Ville. Conduce un Mazda. En su tiempo libre le gusta escuchar a Leonard Cohen o acudir al Festival de jazz, practicar taichi o remo en el gimnasio, leer a sus autores favoritos: Vonnegut, Irving y McMurtry y salir a cenar con amigos. Hace seis años que no bebe una copa, se considera alcohólica.

Mientras en el trabajo es obsesiva en su vida es indecisa. Tiene una norma: "cuando dudes, no actués" pero no le hace mucho caso.

"Testigos del silencio" tiene lugar en 1994. Unos obreros encuentran el cadáver de una mujer en descomposición, troceado y repartido en varias bolsas de plástico. Temperance lo relaciona con un caso anterior y establece el principio de una serie de crímenes, pero nadie la cree.

Comentario personal

"Testigos del silencio" es lenta, muy lenta y larga, muy larga. Narrada en primera persona, la autora nos aburre con pesadas y largas descripciones de paisajes, decoraciones, comidas y otros detalles insignificantes… Monólogos internos soporíferos en los que el personaje se viene arriba o se desmorona atenazada por la culpabilidad y la ansiedad. El personaje es autocomplaciente, ella es muy lista y los polis muy tontos, les esconde pistas. Brennan sobrepasa claramente sus funciones de antropóloga inmiscuyéndose en la investigación y como en un telefilm malo se pone en peligro removiendo terrenos a altas horas de la madrugada con una linterna rota o no solicitando ayuda cuando está claramente en peligro.

El personaje literario no tiene nada que ver con el televisivo, ni en sus personalidades ni en el contexto de la acción. La serie es más divertida, pese a la casquería. Sólo se asemejan los métodos de trabajo.

Para desayunar: croissant con mantequilla de cacahuete, copos de maíz o tostadas. Para cenar: comida de encargo: shish taouk y shawarma en el libanés, souvlaki en el griego, piccata de ternera con espaguetis y cannoli en un italiano, sopa tonguinesa en un vietnamita, perrito caliente y patatas fritas en el Chien Chaud, pizza especial con tomate, alcachofas y queso de cabra en Angelas o pollo frito grasiento, puré de patata rehidratado con grasa sintética y pastel de manzana pringoso en el Poulet Frit Kentacky.

Libros de Temperance Brennan

     1. Testigos del silencio (Déjà Dead, 1997)
     2. La huella del diablo (Death Du Jour, 1999)
     3. El beso de la muerte (Deadly Decisions, 2000)
     4. Informe Brennan (Fatal Voyage, 2001)
     5. Grave Secrets, 2002
     6. Bare Bones, 2003
     7. Lunes de ceniza (Monday Mourning, 2003)
     8. Tras la huella de Cristo (Cross Bones, 2005)
     9. Ningún hueso roto (Break No Bones, 2006)
   10. Bones to Ashes, 2007
   11. Devil Bones, 2008
   12. 206 Bones, 2009
   13. Spider Bones / Mortal Remains, 2010
   14. Flash and Bones, 2011
   15. Bones Are Forever, 2012
15.5. Bones In Her Pocket, 2013 - novela corta
   16. Bones of the Lost,  2013
16.5. Swamp Bones, 2014 - novela corta
   17. Bones Never Lie, 2014
17.5. Bones on Ice, 2015 - novela corta
   18. Speaking in Bones, 2015

  • Bones: Buried Deep, 2006 - con Max Allan Collins

Serie de Televisión

  • Bones (Bones, 2005-2015). Serie de TV de 221 episodios. EEUU. Intérprete: Emily Deschanel (Brennan)


La autora

Kathy Reichs nació en Chicado en 1950. Se doctoró en Antropología Forense en la Universidad de Northwestern. Durante años trabajó para el Office of the Chief Medical Examiner en Carolina del Norte y el Laboratoire de Sciences Judiciaires et de Médecine Légale de la provincia de Quebec.

Vive a caballo entre Charlotte en Carolina del Norte y Montreal, Quebec.

Es madre de dos hijos, también escritores, Kerry y Brendan.

Web de la autora: kathyreichs.com (en inglés)

Otros libros

Serie Virals - sobre el nieto de Temperance: Tory Brennan.

  0.5. Shock, 2015 - novela corta con Brendan Reichs
     1. Virals, 2010
     2. Seizure, 2011
  2.5. Shift, 2013 - novela corta con Brendan Reichs
     3. Code, 2013 - con Brendan Reichs
  3.5. Swipe, 2013 - novela corta con Brendan Reichs
     4. Exposure, 2014 - con Brendan Reichs
     5. Terminal, 2015 - con Brendan Reichs
  5.5. Spike, 2016 - novela corta con Brendan Reichs
     6. Trace Evidence, 2016 - con Brendan Reichs

Novelas
  • I'd Kill for That, 2004 - con Rita Mae Brown, Jennifer Crusie, Linda Fairstein, Lisa Gardner, Heather Graham, Kay Hooper, Katherine Neville, Anne Perry, Julie Smith y Tina Wainscott
  • No Rest for the Dead, 2011 - con Jeff Abbott, Lori Armstrong, David Baldacci, Sandra Brown, Thomas H Cook, Jeffery Deaver, Diana Gabaldon, Tess Gerritsen, Andrew F Gulli, Lamia Gulli, Peter James, J A Jance, Faye Kellerman, Raymond Khoury, John Lescroart, Jeff Lindsay, Gayle Lynds, Alexander McCall Smith, Phillip Margolin, Michael Palmer, T Jefferson Parker, Matthew Pearl, Marcus Sakey, Jonathan Santlofer, Lisa Scottoline, R L Stine y Marcia Talley
  • Two Nights, 2017
Ensayo
  • Forensic Osteology: Advances in the Identification of Human Remains, 1998

martes, 8 de diciembre de 2015

Norah Mulcahaney - Lillian O'Donnell

Norah Mulcahaney es oficial de policía en Nueva York en los años 70.

Su madre murió cuando tenía 12 años y ella se hizo cargo de la casa, cuidando a su padre y sus dos hermanos. Cuando iba a comenzar la Escuela Superior su padre enfermó y tuvo que abandonar. Se graduó hace un año en la academia de Policía. Trabaja en Center Street y su máxima aspiración es ser la primera mujer en ingresar en el departamento de homicidios.

Tiene 28 años. Es alta, guapa, refinada. Ojos azules grisáceos, grandes y separados, espesas pestañas, dientes blancos y parejos, mentón firme. Pelo castaño oscuro, piel blanca.

Vive con su padre en Riverside Drive, esquina con la calle 84.

Perspicaz, inteligente, intuitiva, ingeniosa. Es fuerte y confía en si misma, terca. Muestra iniciativa, está acostumbrada a dirigir los pasos de su padre y hermanos y a no quedarse parada. Teme ser considerada impertinente o listilla. Es sensible. A veces es seria y callada y otras prefiere hacer cosas extravagantes y divertidas.

Su compañero habitual es Joseph Anthony Carpetto, Cap, policía de homicidios.  Robusto, apuesto, sereno, indulgente, competente y con una latina intuición emocional. Se crio entre hermanas y es muy atractivo para las mujeres. Guía los pasos de Norah enseñándola la esencia del oficio sin resultar condescendiente. La invita a buscar pruebas, a dejar la mente abierta sin forzar las piezas a encajar.

En "El teléfono llama" una mujer que ha enviudado recientemente está siendo acosada por llamadas telefónicas ininterrumpidas. Una noche cae por la ventana del 8º piso, ¿asesinato o suicidio? Norah es llamada a la escena del crimen porque necesitan una mujer para registrar el cadáver. Cuando una situación similar se repite se ofrece a ser utilizada como cebo.

Comentario personal

Me ha gustado "El teléfono llama", los protagonistas resultan atractivos e interesantes. La trama está bien trabada y está narrado con sensibilidad y matices, aunque a veces es un poco irregular porque la autora cambia la perspectiva de la protagonista a otros personajes o sospechosos u oculta pistas al lector.

Como paisaje de fondo la guerra de Vietnam, sin una crítica política explícita, pero exponiendo las consecuencias en la vida cotidiana de los que regresan a modo de rupturas familiares o adicción a las drogas.

Para cenar: asado de ternera.

Libros de Norah Mulcahaney

  1. El teléfono llama (The Phone Calls, 1972)
  2. No uses anillo de boda (Don't Wear Your Wedding Ring, 1973)
  3. Disque 577 (Dial 577 R-A-P-E, 1974)
  4. Traficantes de niños (The Baby Merchants, 1975)
  5. Trabajo mortal (Leisure Dying, 1976)
  6. No Business Being a Cop, 1979
  7. The Children's Zoo, 1981
  8. Cop Without a Shield, 1983
  9. Ladykiller, 1984
  10. Casual Affairs, 1985
  11. Shadow in Red, 1986
  12. The Other Side of the Door, 1988
  13. A Good Night to Kill, 1989
  14. A Private Crime, 1991
  15. Pushover, 1992
  16. Lockout, 1994
  17. Blue Death, 1998


Películas

  • Los perros de la ley (Prime Target, 1989). Película para TV. EEUU. Director: Robert Collins. Intérpretes: Angie Dickinson (Kelly Mulcahaney), Joseph Bologna y David Soul. Basada en No Business Being a Cop
  • Pánico en la ciudad (Peur sur la ville, 1975). Película. Francia. Director: Henri Verneuil. Intérprete: Jean-Paul Belmondo. Basado en "El teléfono llama" aunque el personaje de Norah es reemplazado por el comisario Jean Letellier protagonizado por Belmondo. 


La autora

Lillian O'Donnell, de soltera Udvardy, nació en 1920 en Trieste, Italia. Estudió en Notre Dame de Sion en Trieste. Su familia se trasladó a Nueva York en 1930 y continuó sus estudios en la Sacret Heart Academy. En 1939 ingresó en la American Academy of Dramatic Arts de Nueva York. Trabajó como actriz en teatro desde 1941 y televisión y en 1943 llegó a ser la primera mujer que dirigió una obra en Broadway.

En 1954 se casó con J. Leonard O'Donnell.

En 1959 publica su primera novela policíaca, Muerte sobre la hierba. En 1972 crea la serie protagonizada por la policía Norah Mulcahaney. Tiene otras series, protagonizadas siempre por personajes femeninos: Mici Anhalt, una investigadora de la comisión de víctimas de Nueva York y Gwenn Ramadge, una detective privada.

Falleció en 2005.

Otros libros

Serie Mici Anhalt
  1. Aftershock, 1977
  2. Falling Star, 1979
  3. Wicked Designs, 1980

Serie Gwenn Ramadge
  1. A Wreath for the Bride, 1990
  2. Used to Kill, 1993
  3. The Raggedy Man, 1995
  4. The Goddess Affair, 1996
 Novelas
  • Muerte sobre la hierba (Death on the Grass, 1959)
  • Death Blanks the Screen, 1960
  • Death Schuss, 1963
  • Cadena de crímenes (Murder under the Sun, 1964)
  • Death of a Player, 1964
  • Babes in the Woods, 1965
  • Los crímenes de la bella durmiente (The Sleeping Beauty Murders, 1967)
  • The Tachi Tree, 1968
  • The Face of the Crime, 1968
  • Dive into Darkness, 1971
  • Terror Under the Sun, 1973

martes, 1 de diciembre de 2015

Bartolomé Monfort - Julio César Cano

Bartolomé Monfort Tena es Inspector del Departamento de Investigación Criminal de la Policía Nacional.

Nació en Barcelona a finales de los 50, en una familia de emigrantes procedentes de Villafranca del Cid, en Castellón. Sus padres eran propietarios de una fábrica de telas. Estudió Derecho en la Universidad de Barcelona. Trabajó en el negocio familiar. Se casó con Violeta. Su muerte en un accidente causado por dos conductores suicidas dio al traste con su vida de niño rico. Se hizo policía para luchar contra tipos como esos.

Mide casi dos metros. Usa gabardina color papilla. Suele tener grandes ojeras y aspecto cansado, a menudo desaliñado cuando se deja llevar por la tristeza.

Socarrón, huraño. Solitario, poco sociable, con mala baba, egoísta. Sus compañeros le apodan el "kamikace" por su poco aprecio a la vida. Amante de la buena comida, es generoso con las propinas.

Fuma. Conduce un Volvo 740 ranchera de color verde oscuro. Se aloja en el hotel Mindoro en Castellón.

Sus colegas de la comisaría de Ronda Magdalena son:
  • El comisario Arturo Romerales de la Policía Nacional de Castellón.
  • Silvia Redó. Delgada, rubia, de ojos castaños. Agente de la Policía Nacional de Valencia. Su padre y hermano, también policías, fueron asesinados en un atentado. Gran investigadora de campo y elaboradora de magníficos informes.
  • Ana Forcada. De unos 40 años. Alta, muy delgada, pedro negro azabache. Subinspectora de la Policía de Castellón. 40 años.

En "Asesinato en la plaza de la Farola" un mendigo aparece muerto en un cajero en la Plaza de la Farola de Castellón. Nadie sabe quién es. El comisario Romerales pide la ayuda de Monfort para esclarecer el crimen.

Comentario personal

"Asesinato en la plaza de la Farola" es un libro ameno que se lee bien. Sin embargo como novela tiene bastantes defectos. El protagonista pertenece a la escuela de los hombres traumatizados por la muerte de su esposa. Las motivaciones del criminal y la reacción de sus víctimas están bastante traídas por los pelos. La investigación policial es un despropósito y los procedimientos policíales se alejan bastante de la realidad. La narración es redundante, tiene excesivas repeticiones, siempre se refiere a los protagonistas por su cargo.

En el apartado culinario: Para desayunar: Tostadas con mermelada; como tapas: albóndigas de bacalao, taquitos de atún al aceite de oliva, boquerones, gamas a la plancha, mejillones, caracolas de mar, y revuelto de setas; para comer o cenar: entrecot con patatas y pimientos de Padrón, arroz con bogavante, arroz meloso con setas y bacalao, arroz negro, suquet de peix, dorada a la sal; de postre: queso manchego curado.

Para beber: De aperitivo: Cerveza bien tirada, Martini blanco o Campari. Para acompañar a las comidas: Vinos Marqués de Cáceres, Somontano, Pago de los Capellanes. Para concluir: Whisky Laphroaig.


Libros del Bartolomé Monfort
  1. Asesinato en la plaza de la Farola, 2011
  2. Mañana, si Dios y el diablo quieren, 2015
  3. Ojalá estuvieras aquí, 2017 




El autor

Julio César Cano Castaño nació en Capellades, Barcelona, en 1965. Trabajó en el negocio familiar y más tarde fue manager de grupos musicales.

Ha publicado varios libros de gastronomía y en 2008 publicó su primera novela. En 2011 creó al inspector Bartolomé Monfort.

Reside en La Pobla Tornesa, Castellón, desde 1998.

Blog del autor: http://loslibrosdejulio.blogspot.com.es/

Otros libros
Novela
  • Musgo y resina, 2008
  • Tortillas en Hyde Park, 2009
  • Johanna no había visto nunca una montaña, 2010
  • Hojas de otoño, 2012
Gastronomía
  • Cocina, carretera y manta, 2002
  • La cocina charnega, 2004
  • El gran libro de las tapas, 2006
  • 94 bocadillos casi imprescindibles, 2007
  • Las mejores ensaladas del mundo, 2010
  • Solo tapas: La cocina en miniatura, 2011

martes, 24 de noviembre de 2015

Edgar "el Zurdo" Mendieta - Élmer Mendoza

Edgar "el Zurdo" Mendieta es detective de la Policía Ministerial del Estado en Culiacán, Sinaloa, México.

Estudió Literatura hispánica. Ingresó en la policía para hacer dinero fácil y poder largarse, sin embargo, se quedó y se enemistó con los que podían enriquecerle rápido. Odia a los narcos, mataron a su mejor amigo y estuvieron a punto de acabar con su propia vida.

Tiene 43 años. Vive en casa de su hermano en la Col Pop, donde ha pasado toda su vida.

Siempre viste de negro: playera, jeans y chamarra. Conduce un Jetta blanco. Escucha a Herman's Hermits, los Rolling, Santana, Chicago… Acude al psicólogo regularmente para curar las heridas del pasado y del presente. Toma ansiolíticos. Fuma.

Investiga interrogando a testigos, moviéndose de un lado a otro, a veces escuchando a sus superiores, otras ignorándoles, haciendo anotaciones en su Palm que luego no es capaz de entender. Poniendo en riesgo su vida pero contando con los apoyos necesarios para no hundirse.

Su compañera es Gris Toledo, ex agente de tráfico, la incorporó a su equipo cuando le multó sin importarle que fuera policía.

En "Balas de plata" Bruño Cañizares, abogado e hijo de un ex ministro aparece muerto en su domicilio de un disparo en la sien, con una bala de plata.

Comentario personal

Es un placer leer a Élmer Mendoza. A veces resulta difícil de seguir porque los diálogos se suceden sin "él dijo, ella dijo", pero la riqueza de sus giros mexicanos te envuelve, la rapidez de la narración te cautiva.

Nada en sus novelas es blanco o negro, son distintos matices de gris.

El protagonista y su compañera resultan agradables, matizados, creíbles.

Para comer: Bocadillo de huachinango y camarón, baguette Selva Negra, lengua en salsa verde, huevos con chiles poblanos, caldo de pescado, pargo frito, ceviche de pescado, pulpo, callos de hacha y camarones para pelar o empanizados. Para beber: jugo de naranja, agua de tamarindo.


 
Libros de Edgar "el Zurdo" Mendieta
  1. Balas de plata, 2008
  2. La prueba del ácido, 2010
  3. Nombre de perro, 2012
  4. Besar al detective, 2015



El autor

Élmer Mendoza nació en Culiacán, México en 1949. Estudió Ingeniería. A los 28 años decide dedicarse a la escritura y se traslada a México D.F. para estudiar literatura en la Universidad Popular Autónoma. Publicó "Mucho que reconocer", una recopilación de relatos, en 1978. Su primera novela, "Un asesino solitario", vio la luz en 1999.

Es catedrático de literatura en la Universidad Autónoma de Sinaloa y miembro de la Academia Mexicana de la Lengua. Vive en Culiacán.

Otros libros

Novelas
Teatro
  • ¿Viste la película de Pink Floyd?
  • Enciende mi fuego
  • Fuera seconds
  • El flautista de Hamelín
  • El viaje de la tortuga Panza Rosa
Recopilaciones de relatos
  • Mucho que reconocer, 1978
  • Quiero contar las huellas de una tarde en la arena, 1984
  • Cuentos para militantes conversos, 1987
  • Trancapalanca, 1989
  • El amor es un perro sin dueño, 1991
  • Firmado con un klínex, 2009
Crónica
  • Cada respiro que tomas, 1992
  • Buenos muchachos, 1995

martes, 17 de noviembre de 2015

Helen Grace - M. J. Arlidge

Helen Grace es inspectora de policía en Southampton, Inglaterra.

Se crió en una barriada pobre del sur de Londres. Ha pulido su acento para prosperar. Ha hecho una rápida carrera en la policía, es ambiciosa, cumplidora, adicta al trabajo, muy profesional. Dirige a su equipo con mano de hierro, cuida de ellos personal y profesionalmente. Sabe manejar a sus superiores.

Mide 1,80. No tiene familia, ni pareja. No bebe, ni fuma.

Tras su fachada impecable esconde un oscuro secreto. Y no puedo contar más sin destripar la novela.

En "Tú te vas, tú te quedas" una pareja de novios es secuestrada mientras hace autostop. La condición para liberarlos es que uno mate al otro. Al principio la policía no cree a la víctima/verdugo, pero todo corrobora la historia. Al poco tiempo una pareja de ejecutivos desaparece…

Comentario personal

Aunque a priori no es de las novelas que me gusten por lo atormentado del personaje y la crueldad de los crímenes, he pasado un buen rato leyendo "Tú te vas, tú te quedas". La trama me ha parecido original y el autor sabe manejar el suspense a lo largo de la narración.

En el primer capítulo de "Ni lo ves ni lo verás" resumen la trama de la anterior por lo que recomiendo leerlas en orden.

Para comer: pasta con gambas, pollo al curry, pan naan, aloo gobi, arroz basmati y papadums.

Libros de Helen Grace
  1. Tú te vas, tú te quedas (Eeny Meeny, 2014)
  2. Ni lo ves ni lo verás (Pop Goes the Weasel, 2014)
  3. The Doll's House, 2015
  4. Liar Liar, 2015
  5. Little Boy Blue, 2016
  6. Hide and Seek, 2016
  7. Love me Not, 2017

El autor

Mathew Arlidge nació en Londres en 1974. Creció en Hampstead, en el norte de Londres y asistió a la University College School  hasta que cumplió los 18 años. Antes de ingresar en la universidad viajó por la India, Singapur y Australia. Obtuvo un grado en Literatura Inglesa en el St Johns College de Cambridge. Más tarde estudió Producción de Cine y televisión en la Universidad de Bristol. Ha trabajado como guionista y productor para de series para la televisión británica.

En 2014 se publicó su primera novela "Tú te vas, tú te quedas", protagonizada por Helen Grace.

M. J. Arlidge entregó a su editor siete novelas protagonizadas por el personaje que están siendo publicadas a buen ritmo.


Otros libros
  • Six Degrees of Assassination, 2015 - audiolibro

martes, 10 de noviembre de 2015

E. Morse - Colin Dexter

E. Morse es inspector jefe en el Departamento de Investigación Criminal del Valle del Támesis, en Kidlington, Oxfordshire.

Estudió en el instituto con una beca.

Está a punto de cumplir los 50 años. Pelo ligeramente canoso que apunta una incipiente calvicie. Ojos de un intenso azul. Fuma y bebe demasiado, no hace ejercicio y tiene algunos kilos de más.

Es un gran conocedor de los clásicos: Platón, Homero... Le gusta leer a Dickens y escuchar música clásica, principalmente Wagner y Mozart. Su afición principal es resolver los crucigramas del Times y parar en los pubs a beber cerveza amarga Berg o Ruddles Country.

No tiene familia, es un solitario aunque no se siente solo. Suele enamoriscarse de algunas mujeres pero sus relaciones no avanzan por su falta de compromiso o interés.

Vive en un apartamento de soltero en Banbury Road, al norte de Oxford, le quedan dos años de hipoteca que paga sin problemas ya que tiene un buen sueldo. Conduce un Lancia y más tarde un Jaguar.

Presuntuoso, culto, severo, amable, borrachín y sensible. Sus compañeros le atribuyen una inteligencia portentosa. Es capaz de estudiar con distanciamiento cualquier crimen, pese a sus circunstancias.

Su colega habitual es el Sargento de detectives Lewis. Mide 1,80. Honesto y honrado, no destaca por su inteligencia. Aprecia a Morse aunque son muy diferentes: él es más de Gilbert y Sullivan que de Wagner. Casado. Le gustan los huevos fritos y suele beber naranjada ya que es el encargado de conducir y lo hace a gran velocidad.

En "A lo largo de los canales" Morse se encuentra ingresado en el hospital. La esposa de un hombre recién fallecido le entrega un relato escrito por su marido sobre un crimen ocurrido en los canales de Oxford en 1859. El policía se propone aclararlo.

"El camino que atraviesa el bosque" transcurre en 1992. Morse pasa sus vacaciones en Lyme Regis, Dorset. Mientras, en la comisaría reciben una poesía que da pistas sobre la desaparición de una muchacha sueca en la comarca hace un año. A su vuelta Morse se incorpora a la investigación y descubren un cadáver, pero es un hombre.

Comentario personal

Las novelas de Morse son similares a las del inspector Wexford de Ruth Rendell. El protagonista me resulta agradable y también su compañero Lewis. Las investigaciones sin ser trepidantes, se sostienen y destaca por encima de todo ese ambiente inglés de pueblo pequeño y pubs.

"A lo largo de los canales" me ha recordado a "La hija del tiempo" de Josephine Tey, es el mismo planteamiento argumental de policía en hospital resolviendo caso antiguo.

"El camino que atraviesa el bosque" me ha parecido una historia bien armada por la que asoman aspectos oscuros sin llegar a la truculencia.

Los capítulos comienzan citas de otros autores que suelen ser interesantes y estar relacionadas con el episodio.

Para comer: En el hospital: desayuno: galleta de cereales con leche desnatada o copos de salvado; comida: sopa de Bovril o de rabo de buey. En el hotel: sopa marinera, gallina de Guinea, carne de venado, queso Stilton. Para beber: vino Médoc.

Libros del Inspector Morse
  1. Último bus a Woodstock (Last Bus to Woodstock, 1975)
  2. Vista por última vez (Last Seen Wearing, 1976)
  3. El mundo silencioso de Nicholas Quinn (The Silent World of Nicholas Quinn, 1977)
  4. Service of All the Dead, 1979
  5. Los muertos de Jericó (The Dead of Jericho, 1981)
  6. The Riddle of the Third Mile, 1983
  7. The Secret of Annexe 3, 1986
  8. A lo largo de los canales (The Wench Is Dead, 1989)
  9. La joya perdida / La joya que fue nuestra (The Jewel That Was Ours, 1991)
  10. El camino que atraviesa el bosque (The Way Through the Woods, 1992)
  11. Las hijas de Caín (The Daughters of Cain, 1994)
  12. La muerte es mi vecina (Death Is Now My Neighbour, 1996)
  13. The Remorseful Day, 1999
  • Morse's Greatest Mystery: And Other Stories, 1993 - relatos

Televisión
  • Inspector Morse, 1987-2000 -  Serie de TV de 33 episodios. Reino Unido. Intérpretes: John Thaw (Morse), Kevin Whately (Lewis)
  • Lewis, 2006-2015 - Serie de TV de 42 episodios. Reino Unido. Intérprete: Kevin Whately (Lewis)
  • Endeavour, 2012-2016. Serie de TV (1 piloto + 13 episodios). Reino Unido. Director: Colm McCarthy. Intérprete: Shaun Evans (Morse)

El autor 

Norman Colin Dexter nació en Stamford, Lincolnshire, Reino Unido en 1930. Estudió en la Stamford School. Tras realizar el servicio militar estudió Lenguas Clásicas en el Christ's College, de Cambridge, graduándose en 1953.

Desde 1954 trabajó como profesor en Leicester y Northamptonshire hasta que en 1966 tuvo que retirarse de la docencia debido a la aparición de la sordera. A partir de entonces ocupó un cargo directivo en la Universidad de Oxford hasta su jubilación en 1988.

En 1956 se casó con Dorothy Cooper, tuvieron un hijo y una hija.

Comenzó a escribir novelas policíacas en 1972, una tarde lluviosa de vacaciones en que no sabía que hacer. Estos primeros párrafos darían lugar a Último bus a Woodstock que publicó en 1975.

En 1987 comenzó la emisión de la serie de televisión Inspector Morse que sería muy popular. El autor hacía un cameo en casi todos los episodios.

En sus últimos años vivió en Oxford y fue consultor de Endeavour, la precuela de Morse.

Falleció en marzo 2017.

Otros libros

No ficción
  • Cracking Cryptic Crosswords, 2009

martes, 3 de noviembre de 2015

El juez Di - Robert van Gulik

El juez Di (o Ti en las primeras traducciones) es un magistrado que ejerce la judicatura en la capital imperial de China en el siglo VII.

Anchos hombros. Bigote y barba. Viste una túnica bordada en oro y un gorro alto. Usa un abanico que esconde en las mangas. Por la noche duerme en camisón.

Se desplaza en silla de manos llevada por porteadores.

Tiene tres esposas y varios hijos.

Educado, sagaz, es capaz de ver más allá de las apariencias. Se esfuerza en mantenerse informado de lo que le sucede al pueblo llamo. Castiga los abusos con severidad e imparcialidad, sin tener en cuenta las clases sociales. No tiembla al pedir que los ladrones sean azotados o aquellos que cometen delitos graves, decapitados, para salvaguardar el orden. Practica una justicia estricta, no el importa permitir la muerte de treinta personas que asaltan un granero si con ello consigue poner a la población a salvo del hambre. También sabe ser compasivo y no le importa si pierde prestigio al dejar un caso si resolver si encuentra que el culpable actuó de modo apropiado.

Sus ayudantes son:
  • Chao Tai. Coronel de la Guardia. Elevada estatura, bellos rasgos. Bigote pequeño y negro. Viste cota de malla con dos dragones que indican su rango, lleva un casco picudo y porta una espada al cinto.
  • Tao Gan. Jefe de secretaría. Alto y flaco, ligeramente encorvado. Faz larga, bigote fino y poblada perilla. Usa ropa color castaño con ribetes de oro, gorro alto de gasa negra y zapatos de fieltro. Es silencioso, lacónico y curioso.
  • Ma Yung. Coronel. Alto, fuerte, de enormes músculos. Nació en Fu-ling, una población marinera de la provincia de Kuangsu. Le gustaba el boxeo y la esgrima. Trabajaba para un magistrado injusto al que golpeó, un delito grave que amenazaba su vida. Huyó convirtiéndose en un bandolero, pasó años en la selva. Desde hace 15 años trabaja para Di.

En "El jarrón chino" la enfermedad y la sequía asolan la capital imperial. El emperador y los miembros de la corte han huido y Di ha sido nombrado Gobernador de emergencia. El comerciante Mei, que se ocupaba de la distribución de alimentos, ha muerto en lo que parece un accidente doméstico.

Comentario personal

Los libros del juez Di me resultan aburridos y pesados de leer. Es curioso descubrir la sociedad China el siglo VII y algunas de sus costumbres. Pese a los que supongo magníficos conocimientos del autor sobre la época me ha chirriado algún anacronismo. Me ha resultado más interesante conocer la vida del autor que leer las aventuras del juez Di.

Para comer: un tazón de arroz y pescado seco con verduras. Para beber: té.

Libros del Juez Di
  1. Dee Goong An / Celebrated Cases of Judge Dee, 1949
  2. The Chinese Maze Murders, 1956
  3. Los asesinos de la campana china (The Chinese Bell Murders, 1958)
  4. New Year's Eve in Lan-Fang, 1958 - relato
  5. Tres cuentos chinos / El asesinato del magistrado / Fantasma en Fu-Lau: Las primeras tres causas criminales del juez Ti  (The Chinese Gold Murders, 1959)
  6. Los misterios del lago asesino (The Chinese Lake Murders, 1960)
  7. The Chinese Nail Murders, 1961
  8. El monasterio maldito / El monasterio encantado (The Haunted Monastery, 1961)
  9. El misterio del pabellón rojo / El pabellón rojo (The Red Pavilion, 1961)
  10. El biombo lacado (The Lacquer Screen, 1962)
  11. La perla del emperador (The Emperor's Pearl, 1963)
  12. The Monkey and the Tiger, 1965
  13. El fantasma del templo (The Phantom of the Temple, 1965)
  14. El jarrón chino (The Willow Pattern, 1965)
  15. Asesinato en Cantón (Murder in Canton, 1966)
  16. Judge Dee at Work, 1967
  17. Necklace and Calabash, 1967
  18. Poets and Murder / The Fox-Magic Murders, 1968

Película y serie de televisión
  • Juez Dee, 1969. Serie de TV de 6 episodios. Reino Unido. Directores: Richard Doubleday y Howard Baker  Intérprete: Michael Goodliffe (Juez Di) 
  • El monasterio de la muerte (Judge Dee and the Monastery Murders, 1974). Película para TV. EEUU. Director: Jeremy Kagan. Intérprete: Khigh Dhiegh (Juez Di) 

El autor
 
Robert Hans van Gulik nació en Zutphen, Holanda, en 1910. Hijo de un oficial médico del ejército holandés, en 1915 la familia se traslada a lo que entonces eran las Indias Orientales Holandesas, actualmente Indonesia. Primero en Surabaja y luego a Batavia (Yakarta). Entre 1916 y 1922 acude a la escuela donde aprende chino mandarín y otras lenguas orientales. En 1923 la familia vuelve a Holanda, instalándose en Nimega. En esa época estudia el sanscrito y el euskera. En 1929 ingresa en la Universidad de Leyden en Holanda, donde estudia derecho y lengua y literatura china y japonesa. En 1934 ingresa en la Universidad de Utrech donde se doctora en 1935.

Ese mismo año se incorpora al servicio diplomático. Su primer destino es Tokio. Allí continúa sus estudios en cultura oriental, aprende caligrafía china y se convierte en un coleccionista de manuscritos, instrumentos musicales... En 1941 Japón declara la guerra a los aliados, él es evacuado en 1942. Tras pasar breves periodos en Egipto y Nueva Delhi, en 1943 se traslada a la embajada holandesa de Chungking, China, donde trabaja como secretario de la misión holandesa ante el gobierno nacionalista de Chongqing. En 1943 se casa con Shui Shifang, hija de un mandarín de la dinastía Qing con la que tendría cuatro hijos.

En 1946 la familia se traslada a La Haya, donde Van Gulik trabaja en el Ministerio de Asuntos Exteriores. En 1947 ocupa el cargo de canciller de la Embajada Holandesa en Estados Unidos en Washington. En 1948 vuelve a Japón como secretario de la delegación de Asuntos Exteriores de Holanda en Tokio.

Ese mismo año publica Dee Goong An, el primer libro sobre el juez Di, un personaje histórico al que descubrió en 1940 en una obra anónima del siglo XVIII. Este primer libro es una traducción ilustrada con dibujos del propio Van Gulik. En 1956 asume el reto de escribir nuevas aventuras para ese personaje.

Ocupó otros cargos diplomáticos en la India, el Líbano y Holanda y en 1965 volvió a Japón como embajador.

Fue músico de guqin.

Falleció en La Haya en 1967, tras una prolongada estancia en el hospital donde completó su última obra, Poets and Murders, que se publicaría al año siguiente.

Otros libros

Novela
  • The Given Day, 1964

Algunos ensayos
  • Erotic colour prints of the Ming period: with an essay on Chinese sex life from the Han to the Chʼing Dynasty, B.C. 206-A.D. 1644, 1951
  • La vida sexual en la antigua China  (Sexual life in ancient China: A Preliminary survey of Chinese sex and society from ca. 1500 B.C. till 1644 A.D., 1961)

martes, 27 de octubre de 2015

Carmen Hidalgo - César Mallorquí

Carmen Hidalgo es la directora de Investigaciones Hidalgo, una agencia de detectives privados en Madrid.

Tiene 35 años. Aspecto corriente. Ojos castaños, media melena castaña con mechas. Mide 1,67 y pesa algún kilo de más. Habitualmente viste sencillos trajes de Zara o H&M, abrigos de El Corte Inglés, bolsos de Mango… para sus pies se reserva los mejores zapatos, tiene 53 pares de marcas como Loewe, Farroutx, Prada... y por supuesto unos "Manolos". Conduce un viejo Citroën. Escucha a Diana Krall o Charles Mingus, lee a John Connolly.

Tiene una gran familia: 7 hermanos, un padre con 7 hermanos, una madre con 8 hermanos lo que genera un número interminable de primos, sobrinos ¡y cuñados!

Su nombre real es Carmen López Corral, pero optó por su tercer apellido como nombre de su empresa por parecerle de más empaque. Estudió Derecho, trabajó dos años como abogada laboralista. Se casó con un ex-policía y crearon la agencia de detectives. Cuando él la abandonó llevándose el dinero de la agencia, estudió Criminología y obtuvo la licencia de detective.

Investigaciones Hidalgo tiene sus oficinas de 80 m2 en Gran Vía de Madrid, cerca de Plaza España. Habitualmente se ocupan de divorcios, fraudes o auditorías de seguridad.

Sus colaboradores habituales son:

  • Gabriel Ramos: secretario y telefonista, un adonis de 23 años de 1,80 y arquitectónica musculatura.
  • Hermenegildo Astray, alias Hermes o Dosdedos, es su mano derecha. Tiene unos 60 años. Cabello teñido de negro, barba y perilla, gafas de montura metálica, trajes impecables. Su aspecto de marqués esconde un truhán criado en Lavapies que ha pasado temporadas en la cárcel donde estudió Derecho y Economía. Le gusta citar a personajes célebres y ha enseñado a Carmen la parte más práctica del oficio.
  • Violeta, alias Ozymandias, 29 años, 1,70 m, 150 kilos, sobrina y hacker.
  • Ángel, un asesino a sueldo.

Además se sirve de sus numerosos contactos: amigos, familiares… para ayudarse en sus investigaciones. Adicta al trabajo, gran parte de su trabajo se basa en el intercambio de información por dinero. Armada de su linterna Mag-Lite y del juego de ganzúas que le enseñó a utilizar Hermes, es capaz de adentrarse en cualquier lugar.

En "El juego de Caín" les encargan investigar la vida personal de un famoso jugador de fútbol que últimamente pierde los papeles.

En "El juego de los herejes" tiene que encontrar a un escritor desaparecido, especializado en historias esotéricas. Al poco tiempo su editor aparece muerto y descubren que la persona que les contrató no existe.

Comentario personal

Las dos novelas de César Mallorquí me han gustado mucho. Narradas en primera persona, acompañamos a la detective mientras tira del hilo de sus pistas en busca de una solución definitiva. La narración es fluida y dinámica y aunque en "El juego de los herejes" se proporcionan muchos datos sobre investigaciones bíblicas, se hace de un modo ameno, sin resultar cargante. Carmen Hidalgo es una protagonista agradable y simpática, no es ni una superwoman, ni un desastre total, ni una tía rara o cualquiera de esas mitificaciones habituales que realizan muchos hombres cuando su protagonista es una mujer… Sus relaciones personales son honestas, sus sentimientos cercanos. Los personajes secundarios también son interesantes.

Para comer: En casa algo ligero: Sándwich vegetal, ensalada, tortilla de queso y una manzana. En el trabajo suelen almorzar en la Taberna de Abilio: Lentejas estofadas, alcachofas salteadas o judías verdes rehogadas, escalope con patatas, lenguado a la plancha o su famoso cocido. De postre flan.

Libros de Carmen Hidalgo
  1. El juego de Caín, 2008
  2. El juego de los herejes, 2010






El autor

César Mallorquí nació en Barcelona en 1953. Hijo de José Mallorquí, el creador de El Coyote. Su familia se trasladó a Madrid en 1955. Estudió Ciencias de la Información en la Universidad Complutense en 1970. Trabajó en La Codorniz y en 1981 comienza a trabajar en publicidad.

Actualmente vive en Madrid, está casado y tiene dos hijos.

Blog del autor: http://fraternidadbabel.blogspot.com.es/

Otros libros

Novela

Antologías
  • El círculo de Jericó, 1995
  • Prospectivas. Antología del cuento de ciencia ficción española actual, 2012
  • Bleak House Inn. Diez huéspedes en casa de Dickens, 2012 -  Cuentos de Pilar Adón, Elia Barceló, Oscar Esquivias, Marc Gual, César Mallorquí, Ismael Martínez Biurrun, Elena Medel, Francesc Miralles, Daniel Sánchez Pardos y Marian Womack. Edición y epílogo de Care Santos
  • Trece monos, 2015 - 12 cuentos y una novela corta

martes, 20 de octubre de 2015

Fiona Griffiths - Harry Bingham

Fiona Griffiths trabaja como detective en la Policía del Sur de Gales en Cardiff.

Hija de una familia acomodada, su padre es propietario de clubes nocturnos y sus negocios rozan los límites de la ley. Sufrió una grave crisis entre los 16 y los 18 años. Estudió filosofía en Cambridge. Ingresó en la policía en 2006

Tiene 26 años. Mide 1,57. Tiene el cabello corto y oscuro.

Es rara, extraña, especial. No es muy buena con los sentimientos humanos normales e instintivos. Nunca llora. Es famosa por su ignorancia sobre temas mundanos. Su máxima ambición es la normalidad, observa lo que otros hacen e intenta imitarlo. Le gusta la rutina y el método y destaca en tareas burocráticas. No le asignan trabajos típicamente femeninos por su falta de empatía ni encaja tampoco en el mundo masculino. Sus compañeros la perciben como un bicho raro salvo el sargento detective David Brydon, amigo y quizás algo más.

No fuma y apenas bebe alcohol. Su bebida favorita es la infusión de menta sin azúcar. Escucha música clásica mientras conduce o a Dido, Paloma Faith o Amy Winehouse.

Gracias al dinero de su padre tiene una moderna vivienda de dos plantas en Pentwyn. Conduce un Peugeot Coupé Cabriolet.

En "Hablando con los muertos" Griffiths realiza una investigación rutinaria sobre un expolicía que ha cometido un desfalco. Una prostituta y su hija son asesinadas y ella pide que le asignen al caso. Pese a las reticencias del Inspector Jefe Dennis Jackson, su superior, por sus rarezas e insubordinaciones consigue una oportunidad y comienza a ganarse su confianza.

Comentario personal

Libro ameno y entretenido. Narrado en primera persona, la investigadora se analiza a si misma de modo microscópico. Percibimos su miedo, su ansiedad, sus ganas de encajar. Nos sentimos cercanos a ella en su locura y en su cordura. La protagonista me recuerda a otras mujeres "extrañas" como la protagonista de The Bridge o la Temperance del Bones televisivo y me resulta muy interesante. Más que la trama, cuya resolución es algo increible, es interesante seguir la evolución de personaje y acabar descubriendo los motivos que la llevaron a ser como es.

Si está en casa a veces planifica su comida y otras se alimenta de restos: ensalada de alubias caducada y fermentada, bagels con salmón y queso, tortellini con espinacas y queso ricotta o barritas energéticas. En la oficina come sandwichs de queso y tomate o de verduras asadas con queso feta. En casa de sus padres: jamón, zanahorias y patatas hervidas o carne y patatas al horno con rábano picante y mostaza y ensalada de zanahoria y cebolla.


Libros de Fiona Griffiths
  1. Hablando con los muertos (Talking to the Dead, 2012)
  2. Love Story, With Murders, 2013
  3. The Strange Death of Fiona Griffiths, 2014
  4. This Thing of Darkness, 2015
  • Lev in Glasgow, 2015 - relato

Serie de televisión

Talking to the Dead, 2013. Serie de TV de 2 episodios. Reino Unido. Intérprete: Sophie Rundle (Fiona Griffiths)


El autor

Harry Bingham estudió Políticas, Filosofía y Económicas en la Universidad de Oxford. Trabajó en el Banco Europeo para la Reconstrucción y el Desarrollo y más tarde en J.P. Morgan.

Actualmente dirige The Writers' Workshop, una consultora editorial para escritores principiantes.

Vive en Oxfordshire. Está casado y tiene hijos.

Web del autor: www.harrybingham.com (en inglés)

Otros libros

Novelas
  • The Money Makers, 2000
  • Sweet Talking Money, 2001
  • The Sons of Adam, 2003
  • Glory Boys, 2005
  • The Lieutenant's Lover, 2006

No ficción
  • This Little Britain: How One Small Country Changed the Modern World, 2007
  • The Writers and Artists Guide to How to Write, 2010
  • Getting Published: ..and Staying Published, 2010
  • Stuff Matters, 2011
  • By the Queen's Most Excellent Majesty: A Pre-History of American Democracy, 2014
  • Why Is English Spelling So Damn Odd?: What the Quirks of Our Language Say About Us, 2014

martes, 13 de octubre de 2015

Judith Krieger y Manfred Korzilius - Gisa Klönne

Judith Krieger y Manfred Korzilius son policías del K11, la brigada de homicidios de Colonia, Alemania.

Judith nació en 1966. Cuando era pequeña sus padres cambiaban a menudo de ciudad. Al terminar el instituto decidió volver a Colonia para estudiar derecho.

La conocemos en 2005, con 39 años. Ojos grises con el borde turquesa, pecas, pelo rizado.
Vive en un ático en Maria-Hilf-Straße. Conduce un 2CV azul marino. Fuma, le gusta jugar a la petanca, la música de los 70: Patty Smith, Manfred Mann o Gianna Nannini y beber Kölsh (cerveza típica de Colonia).

Manfred Korzilius, Manni, tiene unos 30 años. Trabajó en delitos sexuales en Essen y más tarde en homicidios en Colonia.

Tiene el pelo rubio y largo hasta la barbilla. Viste zapatillas Nike y vaqueros desteñidos. Es adicto a las pastillas Fisherman's y conduce un GTI. Practica kárate y en casa golpea un saco de arena. Prefiere la cerveza de trigo.

Es un investigador incansable que sitúa el trabajo muy por encima de su vida personal.

En "Aguas heladas" Judith, de baja, investiga la desaparición de una antigua compañera de colegio y las pistas le llevarán de viaje a Canadá. Manni, trasladado a desaparecidos, se ocupa de la desaparición de un chaval y su perro que pasaban el fin de semana en un campamento indio. Mientras, se enfrenta, más mal que bien, a una relación conflictiva con su familia, especialmente con su padre.

Comentario personal

"Aguas heladas" me ha resultado aburrida y trivial. Ambos investigadores emprenden investigaciones paralelas sin mucho interés. El único hilo conductor quizás sea la reflexión, bastante superficial, sobre el maltrato infantil. El pasado y presente atormentado de ambos protagonistas no ha conseguido captar en absoluto mi atención.

En el apartado gastronómico Judith opta por ensaladas, sándwiches de atún y agua mineral. Durante su viaje a Canadá: mazorcas de maíz, ensalada Cesar, hamburguesas o espaguetis con marisco ahumado y pimentón. Manni come cualquier cosa por la calle, por ejemplo un gyros con zumo de manzana.


Libros de Judith Krieger y Manfred Korzilius
  1. Der Wald ist Schweigen: Judith Kriegers erster Fall. 2005
  2. Aguas heladas (Unter dem Eis: Judith Kriegers zweiter Fall, 2006)
  3. Una noche sin sombras (Nacht ohne Schatten: Judith Kriegers dritter Fall, 2008)
  4. Farben der Schuld: Judith Kriegers vierter Fall, 2009
  5. Nichts als Erlösung: Judith Kriegers fünfter Fall, 2011

La autora

Gisa Klönne nació en 1964 en Stuttgart, Alemania. Estudió literatura alemana y ciencias políticas, en Darmstadt, Alemania y la Universidad de Surrey, Guildford, Gran Bretaña. Realizó un master en Estudios de teatro, cine y televisión en la Universidad de Colonia. Trabajó como editora de varias revistas, antes de convertirse en periodista freelance. Tras publicar relatos policíacos, publica su primera novela en 2005.

Actualmente vive en Colonia con su marido.

Web de la autora: www.gisa-kloenne.de (en alemán e inglés)

Otros libros
  • Der grüne Engel, 2003
  • Im Dienst der Natur, 2003
  • Stehblues Revisited, 2003
  • Leise rieselt der Schnee, 2005
  • Rosenmontag mit Herbert. Kurzgeschichte in: Mords-Feste .
  • Das Lied der Stare nach dem Frost, 2013
  • Die Wahrscheinlichkeit des Glücks, 2014

martes, 6 de octubre de 2015

Klemet Nango y Nina Nansen - Olivier Truc

Klemet Nango y Nina Nansen trabajan en la Policía de los Renos en Kautokenio (Noruega).

La Policía de los Renos es un cuerpo transnacional que fue creado tras la II Guerra Mundial, cuando los noruegos robaban renos para comer, no tenían nada tras retirada del ejército alemán mediante su estrategia de tierra quemada. Patrullan la meseta desértica (vidda) del norte de los países nórdicos. Su tarea principal es realizar labores de mediación, prevención de conflictos entre ganaderos de renos, ocuparse de accidentes de renos...

Klemet Nango es el miembro más experimentado de la Policía de los Renos y el único sami (lapón). Sus padres eran laestadianos, miembros de una iglesia luterana fundada hace 150 años por un pastor medio lapón que trató de alejar a los samis de sus ritos ancestrales y del alcohol. Creció en un ambiente rígido, sin baile, sin deporte, sin televisión. Su única influencia positiva fue su tío Nils Ante, un cantador de yoiks (cantos que relatan cuentos, maravillas y misterios). Creció en Kiruna, a los 15 años la familia se trasladó a Kautokenio. Durante su juventud trabajó en un taller de coches. Ingresó en la policía sueca y trabajó durante unos años en el departamento de homicidios de Estocolmo, más tarde volvió a Kautokenio.

Pelo castaño cortado a cepillo. Unos 50 años. Es un hombre racional, apartado de la tradición sami, que no conoce y de la laestadiana, que rechaza. Algo acomplejado por la falta de estudios, a veces opta por el silencio.

Nina Nansen. Nacida en Stavanger, en el sur de Noruega. Se formó en una familia evangélica. Tras pasar unos meses de au-pair en Francia ingresó en la policía. Se formó en la academia de policía en Oslo. Llegó a la Policía de los Renos hace tres meses, completó su formación en Kiruna (Suecia) y recientemente ha sido trasladada a Kautokenio.

Rubia, de pelo largo, ojos grandes y expresivos que delatan sus sentimientos. Graciosa y atractiva. Curiosa y extrovertida, intenta conocer la cultura e integrarse, siempre tiene respuesta para todo. Le gusta hacer fotos.

Ambos forman la patrulla P9 y en "El último lapón" deben colaborar con la policía en la búsqueda de un tambor ritual sami desaparecido y en la investigación del asesinato de un ganadero.

Comentario personal

"El último lapón" es un libro ameno y bien escrito. Nos adentra en las frías praderas de la tundra nórdica, a 27º bajo cero. Con sus 40 días sin sol, vemos como poco a poco el día vence a la noche y disfrutamos del resplandor de las auroras boreales.

Aunque el escenario es lejano, me ha recordado las novelas de Craig Johnson, Tony Hillerman o William Kent Krueger por la integración y los de la población aborigen con la sociedad "normal". Se nos muestran algunas tensiones políticas representadas de un lado por los samis y la defensa de su identidad y del otro por el Partido del progreso, contrario a ningún tipo de concesión, movido por intereses ocultos.

Los protagonistas son interesantes, sus caracteres son amables y están bien dibujados. La historia está bien hilvanada.

Para comer: Caldo de reno, tuétano de reno, reno fileteado en salsa marrón con configura de arándanos y puré, salmón con eneldo y patatas hervidas. Pan polar poco azucarado. Mesost (queso blando caramelizado). Chuletas con salsa bernesa y patatas con ajo. Bocadillos de crema de gamas o huevas de pescado.


Libros de Klemet Nango y Nina Nansen
  1. El último lapón (Le dernier Lapon, 2013)
  2. El estrecho del Lobo (Le détroit du Loup, 2014)






El autor

Olivier Truc nació en Dax, Francia en 1964. Creció en París y Montpellier. Trabajó como periodista. En 1994 se traslada a Estocolmo como corresponsal en los países nórdicos de Le Monde.

También es autor de varios documentales para televisión.

Publica su primer libro, L'Imposteur, en 2006.

Otros libros
  • L'Imposteur, 2006
  • Dykaren som exploderade, 2008 - con Christian Catomeris

martes, 29 de septiembre de 2015

Christie Opara - Dorothy Uhnak

Christie Opara, de soltera Choriopolous, es detective de la policía de Nueva York en 1968.

Su madre murió cuando ella nació y su padre, capataz de construcción, hace dos años. Tiene 26 años y es viuda desde hace cinco. Su marido, policía como ella, falleció en acto de servicio. Vive en Queens con su hijo de cinco años, Mickey, y su suegra Nora.

Pecho liso, caderas estrechas, piernas largas y esbeltas. Tiene el pelo rubio oscuro y lo lleva muy corto. Ojos verdes. Con su aspecto de muchacho resulta más "mona" que "sexy".

Le gusta el béisbol, juega como pitcher con los niños del barrio y disfruta viendo los partidos.

Trabaja para el Fiscal del Distrito, es la única mujer en un equipo de 16 hombres. Su jefe es Casey Reardon, ayudante inspector del Fiscal del Distrito. Sus compañeros más habituales son Marty Ginsburg, judío, Stoner Martin, afroamericano y Sam Farrell.

Intensa, vital, franca, siempre dice lo que piensa. Pasa mucho tiempo en el trabajo, haciendo tareas de campo, investigando periódicos antiguos en la Biblioteca Pública de Nueva York o escribiendo informes, original y dos copias, en su estropeada máquina Underwood.

En "El cebo" actúa como infiltrada como estudiante en el City College, tratando de detener a unos traficantes de LSD. Cuando de camino a una redada se ve obligada a detener a un exhibicionista, da al traste con la operación.

Comentario personal

Es curioso descubrir, gracias a Natalia D., los que sean probablemente los primeros libros protagonizados y escritos por una mujer policía. Aunque la trama es un poco deshilvanada y vista, es muy interesante asomarse a 1968 y ver como mujeres y afroamericanos se incorporan al trabajo policial. Hay cierto toque de machismo disfrazado de paternalismo.

Para comer: sándwiches con té, café y refrescos.

Libros de  Christie Opara
  1. El cebo (The Bait, 1968)
  2. El testigo (The Witness, 1969)
  3. El libro mayor (The Ledger, 1970)




Películas y series de televisión
  • The Bait, 1973. Película para TV. EEUU. Director: Leonard Horn. Intérprete: Donna Mills (Tracy Fleming / Opara)
  • Get Christie Love!, 1974. Película para TV. EEUU. Director: William A. Graham. Intérprete: Teresa Graves  (Christie Love  / Opara). Basada en The Ledger, 1970
  • Busquen a Christie Love! (Get Christie Love!, 1974-75). Serie de TV de 22 episodios. EEUU. Intérprete: Teresa Graves  (Christie Love  / Opara).

La autora

Dorothy Uhnak nació en el Bronx, Nueva York en 1930. Vivía cerca de la comisaría del distrito 46 en Ryer Avenue y desde pequeña quiso ser policía. Estudió en el City College de New York.

Ingresó en la policía en 1953 y trabajó durante 14 años para el Metropolitan New York Transit Police, doce de ellos como detective.

Su primer libro fue  "Policewoman" de 1964, una autobiografía sobre su carrera en el Departamento de Policía. En 1967 abandonó el trabajo policial, completó sus estudios en el John Jay College of Criminal Justice de Manhattan y se dedicó por completo a la escritura, publicando la trilogía de Christie Opara.

Uno de sus libros La investigación (The Investigation, 1977) fue adaptado en una película para televisión de la serie Kojak.

Murió en Greenport, New York en 2006, aparentemente de una sobredosis de drogas. Estuvo casada y tuvo una hija.

Otros libros

Biografía
  • Policewoman, 1964
Novelas
  • La ley y el orden (Law and Order, 1973)
  • La investigación (The Investigation, 1977)
  • El falso testimonio (False Witness, 1981)
  • Victims, 1986
  • El crimen del Bronx (The Ryer Avenue Story, 1993)
  • Codes of Betrayal, 1997

martes, 22 de septiembre de 2015

Isidro Parodi - H. Bustos Domecq (Jorge Luis Borges y Adolfo Bioy Casares)

Isidro Parodi era el dueño de una barbería la calle México, en el barrio Sur de Buenos Aires, Argentina. Acusado injustamente de un crimen que no cometió, pasa sus 21 años de condena en la celda 273 de la Penitenciaría Nacional. Allí recibe la visita de distintos personajes que le plantean enigmas y a todos ellos ofrece la solución.

Cuarentón, obeso, con la cabeza afeitada y los ojos singularmente sabios. Fuma Sublimes y ceba su mate en un jarrito celeste. Sedentario a la fuerza, sentencioso, escucha los relatos de sus visitantes y gracias a su mente privilegiada es capaz de encontrar la verdad que se oculta tras las apariencias.

En "Las doce figuras del mundo" un hombre vive pensando que mató a alguien en el trascurso de una ceremonia de iniciación. Parodi le demuestra cómo fue el engaño.

En "Las noches de Goliadkin" un actor ha sido acusado de haber arrojado una persona del tren y solicita la ayuda del detective.

En "El dios de los toros" un mediocre escritor le propone que le ayude a recuperar unas cartas comprometidas.

En "Las previsiones de Sangiácomo" le solicitan que investigue el suicidio de una señora de buena sociedad.

En "La víctima de Tadeo Limardo" el huésped de un hotel le pide que investigue un asesinato.

En "La prolongada busca de Tai An" sigue la historia de un inmigrantes chinos que intenta recuperar una joya robada.

En "Un modelo para la muerte" Parodi recibe varias visitas en la cárcel que le hablan de un asesinato.

En "Penumbra y pompa" encontramos a Parodi trabajando en una peluquería enfrente del Departamento de Policía Central, ha escapado de la cárcel un día en que dejaron las puertas abiertas.

Comentario personal

Parodi es como su propio nombre indica, una parodia del detective de novela que resuelve misterios gracias a su mera inteligencia.

Los relatos están escritos con retranca e ironía y tienen un montón de referencias culturales, la mayoría de las cuales se me escapan. Los personajes se suceden cambiando de rol, de protagonistas a secundarios. Son retratos perfectos de literatos, actores, intelectuales, parlanchines, petimetres pagados de si mismos, incautos botarates… Los autores juegan con los prejuicios, los lugares comunes y tienden una mirada lúcida, socarrona y tierna sobre su mismiedad argentina. Utilizan un maravilloso lenguaje que bebe de la literatura argentina, española y universal.

Sin embargo tanta referencia acaba haciéndose pesada y los personajes cargantes. Los dos primeros relatos resultan sorprendentes pero el resto se van volviendo más y más pesados hasta culminar en "Un modelo para la muerte",  francamente insufrible e incomprensible. Los mismos autores reconocieron que el asunto se les había ido de las manos y que escribían tan apegados a sus propios referentes que sólo se entendían ellos.

Para comer: empanadas.

Relatos de Isidro Parodi
  • Seis problemas para Don Isidro Parodi, 1942
    • Las doce figuras del mundo, 1941
    • Las noches de Goliadkin, 1942
    • El dios de los toros, 1942
    • Las previsiones de Sangiácomo, 1942
    • La víctima de Tadeo Limardo, 1942
    • La prolongada busca de Tai An, 1942
  • Un modelo para la muerte, 1946 - B. Suárez Lynch
  • Penumbra y pompa, 1969 - En Nuevos cuentos de Bustos Domecq, 1977

El autor

H. Bustos Domecq es el seudónimo de Jorge Luis Borges (Buenos Aires, agosto de 1899 -Ginebra,  junio de 1986) y Adolfo Bioy Casares(Buenos Aires, septiembre de 1914 - Buenos Aires, marzo de 1999) utilizaron para escribir conjuntamente. Crearon el nombre a partir del nombre de sus bisabuelos Bustos era el de Borges y Domecq el de Bioy.

Los autores fueron compiladores de varias colecciones de relatos policíales y en 1945 crearon una de las mejores colecciones de novelas policíacas: El Séptimo Círculo.

Otros relatos
- Dos fantasías memorables, 1946
  • El testigo
  • El signo
- Crónicas de Bustos Domecq, 1967

- Nuevos cuentos de Bustos Domecq, 1977
  • Una amistad hasta la muerte
  • Más allá del bien y del mal
  • La fiesta del monstruo
  • El hijo de su amigo
  • Penumbra y pompa
  • Las formas de la gloria
  • El enemigo número 1 de la censura
  • La salvación por las obras
  • Deslindando responsabilidades

martes, 15 de septiembre de 2015

Siiri, Irma y Anna-Lissa - Minna Lindgren

Siiri, Irma y Anna-Lissa son tres ancianas que viven en el Centro Residencial Geriátrico El Bosque del Crepúsculo en Helsinki, un edificio moderno de pisos residenciales independientes, de tejado plano y pequeñas ventanas.

Siiri Kettunen tiene 94 años. Originaria de Helsinki, como generaciones de su familia. Trabajó durante décadas como mecanógrafa en el Instituto de Salud Pública. Dos de sus tres hijos han muerto, uno a causa del alcohol y otro por la obesidad. Su hija se hizo monja. Tiene nietos y bisnietos.

Le gusta viajar en tranvía, escuchar música clásica, leer libros en voz alta, ver la serie de Poirot e ir a la peluquería. Suele vestir pantalones.

Irma Lännenleimu, 92 años. Fue profesora de canto y ama de casa. Tuvo seis hijos. Cuerpo rechoncho. Viste vestidos de color azul y luce a diario pendientes de brillantes, collar de perlas y pulseras doradas. Toma un whisky al día, por prescripción médica, siempre acompañado de la pastilla para la diabetes. Es curiosa y alocada.

Anna-Lissa Petajä, 93 años. Licenciada en filosofía, fue profesora de lengua. Delgada y alta, delicada. Cálida y divertida, valiente e impetuosa. Corrige las expresiones y el vocabulario de sus compañeros.

En "Tres ancianas y un cocinero muerto" Tero, el cocinero de la residencia, ha muerto, aparentemente fue un suicidio. Siiri le tenía mucho cariño y decide investigar.

Comentario personal

"Tres abuelas y un cocinero muerto", no es una novela policíaca sino una historia sobre la vejez. No deja de ser chocante e incluso ridículo el "claim" de la editorial que anuncia en la portada a Minna Lindgren como la Agatha Christie del norte. ¿Hasta cuando tendremos que aguantar las falsas promesas y tópicos recurrentes?

Aunque es un libro amable y las protagonistas son adorables, hay cierta sensación de tristeza, de abandono. Los directivos y cuidadores desempeñan sus funciones con desidia, escudándose en sus bajos sueldos. Los familiares están ausentes la mayoría del tiempo. La autora intenta transmitir el mensaje de que lo importante es vivir pero no a cualquier costa, si no hacerlo con salud y sentido, pero no podemos evitar sentirnos acongojados.

La trama transcurre demasiado lentamente y algunas escenas resultan repetitivas.

Acompañando a Siiri en sus viajes en tranvía, descubrimos la arquitectura de Helsinki, su historia y arquitectos.

Las tres conocen el hambre de quienes han vivido la guerra y se extrañan de que ahora la comida se considere una afición popular. Para comer: Puré de patata, sopa de guisantes o guisado de hígado. Para merendar: café instantáneo, bizcocho, helado de mermelada de camemoro, tortitas de sangre con arándanos rojos. En Navidad, jamón cocido y en Semana Santa, budín de Pascua.


Libros de Siiri, Irma y Anna-Lissa - Trilogía de Helsinki
  1. Tres abuelas y un cocinero muerto (Kuolema Ehtoolehdossa, 2013)
  2. Tres abuelas y un joyero de ida y vuelta (Ehtoolehdon pakolaiset, 2014)
  3. Tres abuelas y un plan de sabotaje (Ehtoolehdon tuho, 2015)







La autora

Minna-Liisa Gabriela Lindgren nació en 1963 en Helsinki, Finlandia. Ha trabajado como periodista freelance y para la Finnish Broadcasting Company.

Antes de su trilogía, ha escrito obras sobre música clásica.

martes, 8 de septiembre de 2015

George Smiley - John le Carré

George Smiley trabaja para el Servicio Secreto en Londres durante la época de la guerra fría.

Sus padres no eran importantes, no estudió en una buena escuela, no tuvo glorias militares. En 1928, mientras estudiaba en un mediocre colegio de Oxford, fue reclutado para trabajar en el Servicio Secreto.

Fue adiestrado en casas de campo por instructores anónimos, viajó por Sudamérica y Europa Central. Fue destinado a Alemania en 1930 y trabajó como profesor en una universidad de provincias detectando a aquellos estudiantes que podrían ser captados como agentes. Asistió al ascenso del nazismo y en 1937 volvió a Inglaterra desde donde viajó a otros países oculto bajo la tapadera de una empresa de armas.

En 1943 fue apartado del servicio y se casó con Lady Ann Sercomb. Su matrimonio duró dos años mientras él estaba "congelado" como profesor en Oxford. Más tarde vuelve al servicio intermitentemente, en contraespionaje o realizando trabajo burocrático o informes sobre las fuerzas militares tras el telón de acero.

Trabaja en Cambridge Circus, sede ficticia del Servicio Secreto. Vive en Bywater Street en Chelsea.

Pelo fino, gafas gruesas y redondas, bajo y regordete. Viste como un corredor de apuestas: trajes caros mal cortados que le quedan grandes y le hacen parecer un sapo con piel sobrante. Hace tiempo que no duerme ni descansa y sufre tics nerviosos que hacen que sus compañeros le apoden el topo.

Sus superiores le describen como un hombre con la picardía del diablo y la conciencia de una virgen. No le mueve una ideología clara, odia la cultura de masas, es un individualista y sólo persigue su satisfacción personal. Tiene una aguda percepción del colorido humano. Observa a sus coetáneos con una objetividad clínica y es capaz de captar su carácter, personalidad y fines. Solitario, prescinde de las relaciones personales. Enigmático, apacible, bondadoso, bien educado, preocupado. Es un sentimental y su exilio le ha hecho añorar su país natal. No responde al estereotipo del espía temerario y brillante que describen las novelas. Su objetivo es pasar desapercibido. En sus interrogatorios adopta la postura del camaleón, se funde con la persona a la que investiga.

Su única afición es leer y estudiar olvidados poetas alemanes del siglo XVII.

En "Llamada para el muerto" un miembro del Foreign Office que había sido entrevistado por Smiley por su pasado comunista, se suicida. Smiley no entiende el motivo pues estaba exculpado y así se lo hizo saber.

En "Asesinato de calidad" la mujer de un profesor es asesinada en un colegio universitario. Había pedido ayuda a la redactora de una revista cristiana, antigua compañera de Smiley durante la guerra. Ella le pide que investigue.

En "El espía que surgió del frío" Alec Leamas que trabaja en el Servicio Secreto en Alemania Federal, ve como un agente de Alemania Oriental ha eliminado a toda su red. De vuelta en Londres planea su venganza. En esta ocasión Smiley es sólo un secundario.

Comentario personal

Me han gustado novelas de le Carré. Son muy amenas, con un ritmo acertado, personajes consecuentes y un giro de tuerca final. El autor es muy bueno dibujando ambientes y personalidades. Como en otros autores ingleses está muy presente el tema de las clases sociales.

Sus diálogos son inteligentes. En las de espías su mensaje principal es mostrar cómo el comunismo, un sueño de paz y libertad al que se han unido intelectuales y personas nobles de occidente buscando un mundo más igualitario, se ha convertido en una pesadilla de hombres sin humor y fantasía que siguen a ciegas la doctrina, unos por ideales, otros por poder, convirtiéndoles en asesinos y espías. En el otro lado, el capitalismo, no tiene una ideología clara que defender, quizás la libertad y la patria, pero adopta armas similares para enfrentarse a lo que en esa época parecía su eterno enemigo.

"Asesinato de calidad" es la más policíaca de las tres que he leído. En esta ocasión Smiley ejerce de detective y se funde perfectamente con el ambiente cerrado de un colegio universitario.

Para comer: solomillo y oporto en el club de Londres, pan y queso con cerveza en casa de un amigo.

Novelas protagonizadas por Smiley
  1. Llamada para el muerto (Call for the Dead, 1961)
  2. Asesinato de calidad (A Murder of Quality, 1962)
  3. El topo (Tinker, Tailor, Soldier, Spy, 1974)
  4. El honorable colegial (The Honourable Schoolboy, 1977)
  5. La gente de Smiley (Smiley's People, 1979)

Novelas en las que Smiley es un secundario
  1. El espía que surgió del frío / El espía no vuelve (The Spy Who Came in from the Cold, 1963)
  2. El espejo de los espías (The Looking Glass War, 1965)
  3. El peregrino secreto (The Secret Pilgrim, 1990)

Películas y series de TV

Películas
  • El espía que surgió del frío (The Spy Who Came in from the Cold, 1965). Reino Unido. Director: Martin Ritt. Intérpretes: Richard Burton (Alec Leamas), Rupert Davies (Smiley)
  • Llamada para el muerto (The Deadly Affair, 1966). Reino Unido. Director: Sidney Lumet. Intérprete: James Mason (Smiley se llama Charles Dobbs)
  • El espejo de los espías (The Looking Glass War, 1969). Reino Unido. Director: Frank Pierson. Intérprete: Anthony Hopkins (John Avery)
  • El topo (Tinker Tailor Soldier Spy, 2011). Francia – Reino Unido – Alemania - Director: Tomas Alfredson. Intérprete: Gary Oldman (Smiley)

Televisión
  • Calderero, sastre, soldado, espía (Tinker Tailor Soldier Spy, 1979). Miniserie de 7 capítulos de TV. Reino Unido. Director: John Irvin. Intérprete: Alec Guinness (Smiley)
  • Los hombres de Smiley (Smiley's People, 1982). Miniserie de 6 capítulos de TV. Reino Unido. Director: Simon Langton. Intérprete: Alec Guinness (Smiley)
  • Asesinato de calidad (A Murder of Quality, 1991). Película para TV. Reino Unido. Director: Gavin Millar. Intérprete: Denholm Elliott (Smiley)

El autor

John le Carré es el seudónimo de David John Moore Cornwell.

Nació en 1931 en Poole, Dorset. Comenzó sus estudios en la Sherborne School, un año de filología alemana en la Universidad de Berna yse graduó en el Lincoln College de Oxford en Lenguas modernas.

Fue profesor en Eton entre 1956 y 1958. Ingresó en el Foreign Office y fue destinado primero a Bonn y más tarde a Hamburgo. En 1961 publicó su primera novela Llamada para el muerto. Su tercera novela, El espía que surgió del frío, le haría famoso.

Web del autor: www.johnlecarre.com (en inglés)

Otros libros

Novelas

Relatos
  • Dare I Weep, Dare I Mourn?, 1967
  • What Ritual is Being Observed Tonight?, 1968
  • The Writer and the Horse, 1968
  • The King Who Never Spoke, 2009
No ficción
  • ¿El traidor del siglo? / El traidor del siglo (The Good Soldier, 1991) - en el recopilatorio Granta 35: The Unbearable Peace, 1991
  • En la corte de Ronnie (In Ronnie's Court, 2002)
  • The United States Has Gone Mad, 2003 - en Not One More Death, 2006 - con Richard Dawkins, Brian Eno, Michel Faber y Harold Pinter
  • Volar en círculos (The Pigeon Tunnel: Stories from My Life, 2016) - Autobiografía