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miércoles, 15 de julio de 2009

Pepe Carvalho - Manuel Vázquez Montalbán

José Carvalho Larios, más conocido como Pepe Carvalho, es hijo de inmigrantes gallegos, que pasando por Cuba y Madrid han terminado viviendo en Barcelona. Cuando estudiaba militó como comunista y pasó unos meses en la cárcel. Fue lector de español en una universidad del Medio Oeste de Estados Unidos, trabajó como traductor para el Departamento de Estado. Su mujer, Muriel, le abandonó con su hija de 9 meses, entonces ingresó en la CIA donde trabajó más de 9 años. Cuando estaba a punto de conseguir un puesto importante en un país sudamericano decidió abandonar.

Ahora trabaja como detective privado (huelebraguetas) en un despacho de 30 metros en las Ramblas. Investiga todo tipo de delitos, desde infidelidades conyugales a asesinatos o desapariciones.

Alto, moreno, viste ropas de sastre o trajes de rebajas que lleva de un modo desaliñado. Vive en Vallvidrera (Barcelona), en una pequeña villa alquilada.

Tiene la extraña y conocida afición de quemar sus libros queridos en la chimenea. Dice en "Asesinato en el comité central" que su etapa de comprador de libros terminó a principios de los 70 cuando se sorprendió a sí mismo esclavo de una cultura que le había separado de la vida.

Mantiene durante 20 años una relación intermitente y no exclusiva con Charo, prostituta, que acabará retirándose del oficio y abandonándole para trabajar como recepcionista en un hotel de Andorra.

Otros personajes habituales en sus novelas son:
- Biscuter, su ayudante y cocinero, con el que compartió unos meses de cárcel.
- Bromuro, limpiabotas y autor de una importante teoría de la conspiración sobre el atontamiento de la población merced al vertido de bromuro en las aguas públicas.
- Su vecino Fuster, embajador de Villores y compañero de comidas a horas intempestivas.

Escéptico, piensa que todo el mundo tiene la ideología que necesita para justificar su propia vida. Se declara políticamente neutral. No cree en el sistema pero lo sirve ayudando a eliminar de él a los que delinquen. Desecha la lógica y el análisis sobre el mundo actual, limita sus emociones a la piel.

En Carvalho encontramos la máxima expresión del detective gourmet, le acompañamos al mercado de la Boquería o a pequeñas tiendas para elegir los mejores ingredientes y le vemos cocinar desde simples canapés de salmón hasta magníficos arroces o fideos a la cazuela. Todo ello acompañado por los vinos más adecuados para cada plato y situación. También disfruta de los restaurantes, desde los más populares, a los más exquisitos. Recorre la geografía española y mundial descubriéndonos también las gastronomías de otros países. La gente que no sabe comer le produce una inmensa tristeza.

Con Carvalho recorremos Barcelona y sus alrededores. Unas Ramblas donde todavía pían los periquitos, los barrios altos, el Borne... No le gusta la Barcelona post-olímpica: "Es como si sobre ella hubieran pasado aviones fumigadores que han matado todas las bacterias que le permitían sobrevivir". En sus numerosas novelas también viajamos a Madrid, Amsterdam, Las Vegas, Buenos Aires...

Imprescindible para conocer a Pepe Carvalho: Página de Vespito sobre Manuel Vázquez Montalbán.

Comentario personal

Al leer y releer las novelas de Carvalho nos encontramos con una magnífica radiografía de la reciente historia de España y algunos de los episodios más significativos de las últimas décadas.

Sólo menciono las últimas que he leído:

"Yo maté a Kennedy" es un experimento en el que Montalbán nos presenta a Carvalho, supuesto guardaespaldas de la familia Kennedy. El autor desvaría sobre todo lo divino y humano, desde la arquitectura a la crítica literaria de un modo a veces agudo y divertido y otras en extremo farragoso.

En "Tatuaje", de la mano de un Carvalho treintañero camino de los 40, encontramos un magnífico retrato de los años 70: Las pelis porno, el gato Fritz, los hippies, la emigración española, el contraste entre Amsterdam y Barcelona. Una época donde abundan las pelucas y sin embargo el oficio de tatuador parece a punto de desaparecer (cada época adopta sus máscaras). Donde el protagonista viaja en avión con 2 navajas y una pistola en el bolsillo (!).

En "La soledad del manager" Carvalho investiga el asesinato de un empresario que conoció cuando trabajaba para la CIA en EEUU. Las Vegas todavía no se había convertido en un inmenso parque temático, Sinatra era propietario del Sands y Presley se disfrazaba de sí mismo. Ahora, en 1977, Carvalho es detective privado, España está despertando a la democracia y Cataluña buscando definirse. Los jóvenes militantes de antaño se han reconvertido en políticos y empresarios que se reparten el pastel. La gente se manifiesta en las calles, reprimida por unos policías oscuros, muy diferentes de "Los hombres de Harrelson" que emiten por televisión.

El cadáver de un constructor, que abandonó familia y trabajo hace un año buscando "Los mares del sur", aparece apuñalado en un descampado de Barcelona. Carvalho debe averiguar que sucedió durante su ausencia. Visita las lujosas viviendas de los poderosos, de dinero antiguo y nuevo, conseguido especulando con la construcción de un barrio obrero, para terminar asomandose a la miseria de aquellos que empeñan todos sus ingresos en conseguir un hogar que se viene abajo.

En "Asesinato en el Comité Central" el secretario del Partido Comunista es apuñalado durante un congreso, hay 139 sospechosos, los miembros del comité central. El partido encarga a Carvalho que se ocupe del caso y este viaja a Madrid, una ciudad que sólo ha aportado a la cultura gastronómica los callos, el cocido y la tortilla del Tío Lucas. La novela me ha resultado pesadísima, con muchísimas reflexiones sobre la evolución del comunismo que hoy resultan tremendamente obsoletas.

"El premio" retrata sin piedad el mundillo de los "letraheridos". Ambientado en los últimos meses de gobierno del PSOE de Felipe González, Montalbán utiliza la excusa de la entrega de un premio literario para verter sus opiniones sobre el momento y retratar a escritores, académicos, libreros, tiburones empresariales y políticos, algunos de ellos reales y otros a caballo entre a imaginación y la realidad. Inolvidable el diálogo a la salida del Café Gijón con Juan José Millás.

Libros de Pepe Carvalho
  1. Yo maté a Kennedy. Impresiones, observaciones y memorias de un guardaespaldas, 1972
  2. Tatuaje, 1974
  3. La soledad del manager, 1977
  4. Los Mares del Sur, 1979
  5. Asesinato en el comité central, 1981
  6. Los pájaros de Bangkok, 1983
  7. La Rosa de Alejandría, 1984
  8. El balneario, 1986
  9. Historias de padres e hijos, 1987
  10. Tres historias de amor, 1987
  11. Historias de política ficción, 1987
  12. Asesinato en Prado del Rey y otras historias sórdidas, 1987
  13. El delantero centro fue asesinado al atardecer, 1988
  14. Historias de fantasmas, 1987
  15. El laberinto griego, 1991
  16. Sabotaje olímpico, 1993
  17. El hermano pequeño, 1994
  18. Roldán, ni vivo ni muerto, 1994
  19. El premio, 1996
  20. La muchacha que pudo ser Emmanuelle, 1997 - Incluido en Cuentos negros, 2011
  21. Quinteto de Buenos Aires, 1997
  22. El hombre de mi vida, 2000
  23. Milenio Carvalho I: Rumbo a Kabul, 2004
  24. Milenio Carvalho II: En las antípodas, 2004

Películas
  • Tatuaje, 1978. España. Director: Bigas Luna. Intérpretes: Carlos Ballesteros (Carvalho), Pilar Velázquez (Charo)
  • Asesinato en el Comité Central, 1982. España. Director: Vicente Aranda. Intérprete: Patxi Andión (Carvalho)
  • Los mares del sur, 1992. España. Director: Manuel Esteban. Intérpretes: Juan Luis Galiardo (Carvalho), Alejandra Grepi (Charo), Carlos Lucena (Biscúter)
  • El laberinto griego, 1993. España. Director: Rafael Alcázar. Intérprete: Omero Antonutti (Juan Bardón - nombre que utilizaron en la película para el personaje de Carvalho)
  • Olímpicament mort, 1993. Película para TV. España. Director: Manuel Esteban. Intérprete: Constantino Romero (Carvalho)

Series de televisión
  • Las aventuras de Pepe Carvalho, 1986. Serie de TV de 8 episodios. España. Director: José Ramón Larraz. Intérpretes: Eusebio Poncela (Carvalho), Alicia Sánchez (Charo), Ovidi Montllor (Biscúter), Luis Ciges (Bromuro). Disponible en DVD.
  • Pepe Carvalho, 1999-2004. Serie de TV de 10 episodios. España, Francia e Italia. Intérpretes: Juanjo Puigcorbé (Carvalho), Valeria Marini (Charo), Jean Benguigui (Biscuter), Walter Vidarte (Bromuro).

El autor

Manuel Vázquez Montalbán nació en Barcelona en 1939. Hijo de un exiliado republicano al que no conoció hasta los tres años. Su madre trabajaba como modista. Estudió Filosofía y Letras en la Universidad Autónoma de Barcelona y Periodismo en la Escuela de Periodismo de Barcelona. Militó en el Frente de Liberación Popular e ingresó en el PSUC en 1961. En 1962 fue condenado en un consejo de guerra a tres años de prisión por su actividad política. Cumplió uno y medio en una prisión de Lleida, donde escribió su primera obra "Informe sobre la información". Tras salir de prisión comienza su carrera periodística. Se casó con la historiadora Anna Sallés Bonastre y en 1966 tuvo a su único hijo Daniel Vázquez Sallés.

En 1967 editó su primer poemario y en 1969 escribió su primera novela "Recordando a Dardé". Trabajó en las revistas "Triunfo" (con el seudónimo de Sixto Cámara) y "Por favor" (con el seudónimo de Manolo V El Empecinado) a mediados de los 70. En 1979 recibió el premio Planeta por "Los Mares del Sur". Colaboró también en El País, Avui e Interviú. Su obra literaria está escrita en castellano.
Gran aficionado al fútbol y la gastronomía, le gustaba la copla y el cine español. Era un hombre tímido, amigo de sus amigos, intelectual comprometido con todo tipo de causas. Murió en el aeropuerto de Bangkok el 18 de octubre de 2003.

Otros libros

Narrativa

Ensayo


Poesía