martes, 30 de junio de 2009

Fray Athelstan - Paul Doherty (con el pseudónimo de Paul Harding)

Athelstan vive con sus padres y su hermano en una pequeña granja de Sussex. Destinado a la vida religiosa, decide abandonar el noviciado, arrastrando consigo a su hermano, para participar en la guerra contra Francia. A la muerte de éste en batalla regresa a su país, donde sus padres mueren de dolor por la noticia de la muerte de su hijo.

La orden dominica le vuelve a aceptar pero como penitencia le encomienda las peores tareas: limpiar cloacas, cavar zanjas… Una vez finalizados sus estudios en el Exeter Hall de Oxford le destinan a una humilde parroquia en las afueras de Londres: San Erconwaldo. Allí, con la única compañía de su gato Buenaventura y su caballo Philomel se hará cargo de una feligresía peculiar y disfrutará de su afición preferida: estudiar las estrellas.

Athelstan también trabaja como escribano para el forense del reino: John Cranston, hombre entregado por completo a su trabajo y a la bebida.

Conocemos a Fray Athelstan con 28 años, en verano de 1377. Eduardo III, el León de Inglaterra, acaba de morir y su hermano Juan de Gante es regente mientras el joven rey, Ricardo II, con apenas 10 años completa su educación.

Hombre paciente, su culpa por la muerte de su hermano y su sentido de la justicia le hacen idóneo para el trabajo de investigador. Utiliza la lógica, la deducción y una gota de inspiración para resolver los terribles misterios que les encomiendan resolver.

Con ambos personajes recorremos el Londres medieval, nos impregnamos de sus olores y colores, descubrimos sus gremios y el modo de vivir de sus gentes. Nos adentramos en sus tabernas donde la cerveza negra y el vino aguado empapan los pasteles de anguilas y carne.

Libros de Fray Athelstan
  1. La galería del ruiseñor (The Nightingale Gallery, 1991)
  2. La casa del asesino rojo (The House Of The Red Slayer, 1992)
  3. Un santo asesinato (Murder Most Holy, 1992)
  4. La cólera de Dios (The Anger Of God,1993)
  5. La clara luz de la muerte (By Murder's Bright Light, 1994)
  6. La morada de los cuervos (The House Of Crows, 1995)
  7. La charada del asesino (The Assassin's Riddle, 1996)
  8. El dominio del diablo (The Devil's Domain, 1998)
  9. Campo de sangre (The Field Of Blood, 1999) - Escrito como Paul Doherty
  10. La casa de las sombras (The House of Shadows, 2003) - Escrito como Paul Doherty
  11. Bloodstone, 2011
  12. The Straw Men, 2012
  13. Candle Flame, 2014
  14. The Book of Fires, 2014

El autor

Paul C. Doherty nació en 1946 en Middlesbrough, Inglaterra. Durante 3 años estuvo en un seminario católico en Durham pero finalmente no se ordenó. Estudió Historia en las universidades de Liverpool y Oxford donde obtuvo el doctorado con una tesis sobre Eduardo II e Isabel I. Trabajó como profesor de secundaria en varias ciudades de Inglaterra. Fue director del Trinity Catholic High School en Woodford Green, Essex durante 25 años. Actualmente vive con su mujer Carla, 6 hijos y 2 caballos en un pueblo entre Essex y Londres.

Doherty es el autor de varias series de misterio escritas con distintos seudónimos: Anna Apostolou, Michael Clynes, Ann Dukthas, Celia L. Grace (los misterios de Katherine Swinbrook) y Vanessa Alexander. Actualmente sólo escribe con su propio nombre.

Web oficial del autor: http://www.paulcdoherty.com/ (en inglés)

Otros libros

Serie Hugh Corbett - Escrita como P.C. Doherty
  1. El diablo en Santa María (Satan in St. Mary’s, 1986)
  2. Una corona en tinieblas (Crown in Darkness, 1987)
  3. Un traidor en la cancillería (Spy in Chancery, 1988)
  4. El ángel de la muerte (The Angel of Death, 1990)
  5. El príncipe de las tinieblas (The Prince of Darkness, 1992)
  6. El hábito no hace al monje (Murder Wears a Cowl, 1992)
  7. El asesino del bosque verde (The Assassin of Greenwood, 1993)
  8. La canción del ángel oscuro (The Song of a Dark Angel, 1994)
  9. El fuego del diablo (Satan’s Fire, 1995)
  10. La caza del diablo (The Devil’s Hunt, 1996)
  11. El arquero diabólico (The Demon Archer, 1999)
  12. La traición de los fantasmas (The Treason of the Ghosts, 2000)
  13. Corpse Candle, 2001
  14. The Magician's Death, 2003/2004
  15. The Waxman Murders, 2006
  16. Nightshade, 2008
  17. The Mysterium, 2010

Serie Peregrinos de Canterbury
  1. La llegada del vampiro (An Ancient Evil, Being the Knight’s Tale, 1994)
  2. Muchos cadáveres y un ataud vacío (A Tapestry of Murders, Being the Man of Law’s Tale, 1994)
  3. Un torneo de asesinos (A Tournament of Murders, Being the Franklin’s Tale, 1996)
  4. Asesinos fantasmales (Ghostly Murders, Being the Priest's Tale, 1997)
  5. El himno del ahorcado (The Hangman’s Hymn, Being the Carpenter’s Tale, 2002)
  6. A Haunt of Murder, Being the Clerk’s Tale, 2003
  7. The Midnight Man, 2012

Serie Juez Amerokte
  1. La máscara de Ra (The Mask of Ra, 1998)
  2. Los asesinatos de Horus (The Horus Killings,1999)
  3. Los crímenes de Anubis (The Anubis Slayings, 2000)
  4. Los verdugos de Seth (The Slayers of Seth, 2001)
  5. The Assassins of Isis, 2004
  6. The Poisoner of Ptah, 2007
  7. The Spies of Sobeck, 2008

Serie Los misterios de Alejandro Magno
  1. Alejandro Magno en la casa de la muerte (The House of Death, 2001)
  2. El ateo (The Godless Man, 2002)
  3. Las puertas del infierno (The Gates of Hell, 2003)

Serie los misterios de Sir Roger Shallot - escrita con el seudónimo de Michael Clynes
  1. Los crímenes de la rosa blanca (The White Rose Murders, 1991)
  2. El cáliz envenenado (The Poisoned Chalice, 1992)
  3. Los asesinos del grial (The Grail Murders, 1993)
  4. La lengua de las serpientes (A brood of Vipers, 1994)
  5. The Gallows Murders, 1995
  6. The Relic Murders, 1997

Libros escritos como Anna Apostolou
  • Muerte en Macedonia (Murder in Macedon, 1997)
  • Murder in Thebes, 1998

Trilogía de Akenathon
  1. Espíritu diabólico (An Evil Spirit Out of the West, 2003)
  2. The Season of the Hyaena, 2004
  3. The Year of the Cobra, 2006


Serie Roma
  1. Domina, 2002
  2. Asesinato imperial (Murder Imperial, 2003)
  3. La canción del gladiador (The Song of the Gladiator, 2004)
  4. The Queen of the Night, 2006
  5. Murder's Immortal Mask, 2008

Los templarios

Mathilde of Westminster
  1. The Cup of Ghosts, 2005
  2. The Poison Maiden, 2007
  3. The Darkening Glass, 2009

jueves, 25 de junio de 2009

Toni Romano - Juan Madrid

Antonio Carpintero es hijo de limpiabotas. En su juventud trabajó como chico de los recados. Empezó a boxear para intentar escapar del destino que atenazaba a los muchachos de su barrio. Su nombre de boxeador, que todavía utilizan algunos de sus allegados, era Toni Romano.

Le propusieron entrar en la Escuela de Policía cuando comenzaba a ser boxeador profesional. Se imaginaba fumando cigarrillos emboquillados, llevando pistola, vistiendo buenos trajes y siendo respetado. Trabajó durante 20 años en el cuerpo pero acabó dejándolo en 1977. No era capaz de callarse, odiaba tener que detener a ladrones de bolsos y no poder hacer nada contra los ladrones de despacho y políticos corruptos.

Sentía que en vez de defender a los ciudadanos los vigilaba en nombre de unos privilegiados que se aseguraban una policía fiel mediante el soborno y la corrupción.

Vestido con una chaqueta mil rayas de Sears, adornado por su única corbata de lanilla, pegado al cigarrillo o al purito "Flor de Cano", bebiendo gin-tonics, Valdepeñas o Moriles, Romano se mueve entre personajes marginales, pobres y ricos. Recorre el centro y Malasaña revelándonos un Madrid depauperado, de bares cutres y salas oscuras. Un mundo donde los "honrados" delincuentes habituales han dejado paso a locos y drogadictos y algunos policías, jueces y fiscales se vuelven ciegos al tráfico de drogas a cambio de un sobresueldo.

Toni, armado con sus puños y su Gabilondo, se encabezona en buscar la verdad y va perdiendo por el camino una mujer tras otra, hartas de ese hombre triste que sólo demuestra su amor cuando las pierde.
Conocemos al protagonista en "Un beso de amigo" a principios de los años 80 trabajando en Draper, una agencia de cobro de impagados e investigando la desaparición del socio de negocios de un promotor inmobiliario.

En "Las apariencias no engañan" encontramos a Toni trabajando como vigilante en una sala de baile cerca de Montera. Es testigo de un crimen y en parte por interés personal, en parte presionado por la policía, se lanzará a la búsqueda del asesino.

En "Regalo de la casa" Romano vuelve a cobrar impagados para Draper, mientras, intenta averiguar por qué se ha suicidado un antiguo amigo de la mili.

Comentario personal

Decía en mi primer comentario que no reconocía el Madrid que mostraba el autor en su primera novela, quizás por la lejanía en el tiempo o por la marginalidad de los ambientes. La segunda me es más familiar, al menos geográficamente. Me gusta el ritmo ágil de la prosa del autor y la incorruptibilidad de su personaje. La tercera es una novela redonda, los secundarios cobran vida, el protagonista se hace cercano, humano.

Para comer guiso de patatas con costillas y chuletas de cerdo con ensalada o macarrones con tomate, huevos fritos con bacon y piña en almíbar, menús por el módico precio de 200 pesetas.

Libros de Toni Romano
  1. Un beso de amigo, 1980
  2. Las apariencias no engañan, 1982
  3. Regalo de la casa, 1986
  4. Mujeres & mujeres, 1996
  5. Cuentas pendientes, 1995
  6. Grupo de noche, 2003
  7. Adiós, princesa, 2008
  8. Bares nocturnos, 2009
El autor

Juan Madrid nació en Málaga en 1947. Vivió en Málaga y Marruecos hasta 1959, fecha en que se trasladó a Madrid. Se licenció en Historia Moderna y Contemporánea por la Universidad de Salamanca en 1972.
Trabajó como periodista en Índice, Triunfo y Cambio 16 entre 1973-1993. Colaborador y articulista fijo en Diario 16, El País (1993-1994) y El Mundo, 1995, además de otros periódicos, revistas, radio y TV en España y en el extranjero.

Muy ligado al mundo del cine y la televisión, destaca la serie Brigada Central de la que fue guionista único. Se han llevado al cine sus novelas "Nada que hacer" (Al acecho, 1988), "Días contados" (1994), y sus relatos "Crónicas del Madrid oscuro" (Ciudades oscuras, 2002). Dirigió su novela homónima "Tánger" en 2004. También ha dirigido el documental "La Memoria Recobrada: Málaga, 1937, la carretera de la muerte" en 2006, sobre un episodio de la Guerra Civil Española.

© Miguel G. Rodríguez - Revista Arte de vivir
En la actualidad es profesor de Teoría del Relato en la Escuela Internacional de Cine y TV de San Antonio de los Baños (Habana, Cuba). Imparte clases de escritura creativa en Hotel Kafka en Madrid y en otras escuelas e instituciones como la Facultad del Cine de Buenos Aires, la Escuela de Guionistas de Valencia, la Universidad Católica de Puerto Rico, el Círculo de Bellas Artes de Madrid, la Universidad de Pau en Francia, etc...

Otros libros

Novela

Cuentos y relatos
  • Un trabajo fácil, 1985
  • Jungla, 1988
  • Crónicas del Madrid oscuro, 1994
  • Cuentos completos, 2009 - Incluye Un trabajo fácil, Jungla, Crónicas del Madrid oscuro y Malos tiempos. Y el nuevo relato: Vidas criminales.
Viajes, ensayo y reportajes
  • Malos tiempos, 1995
  • La mano negra, 1998
  • Amazonas: Un viaje imposible, 2001
Literatura juvenil y de aventuras

sábado, 20 de junio de 2009

Erast Fandorin – Boris Akunin

Erast Petrovich Fandorin nace en 1857. Pierde a su madre siendo niño y su padre fallece cuando tiene 19 años, dejándole como única herencia un completo y elegante guardarropa. Arruinado, sin posibilidad de terminar sus estudios e ir a la universidad y desclasado, sin posibilidad de realizar un buen matrimonio, Fandorin prepara unas oposiciones como funcionario.

Joven de muy buen ver: gran estatura, cabello oscuro, ojos azules con largas pestañas, piel muy blanca con tendencia a ruborizarse. Presumido, gasta su exigua paga en un corsé Lord Byron para resaltar su figura.

Conocemos a Erast Petrovich en 1876, a las 3 semanas de ocupar su cargo como funcionario de decimocuarta clase del servicio de la Dirección de la Policía Secreta en Moscú. Pese a que su primer jefe teme se aburra por superar los requisitos del puesto, Fadorin encara con interés su primer caso. Gracias a su exquisita educación puede investigar sobre el terreno en ambientes que le serían vedados por su clase social. Gran conocedor de idiomas: inglés (que aprendió de su niñera inglesa), alemán, francés… recorrerá media Europa buscando las pistas para resolver una terrible conspiración.

En 1877, con 21 años, viudo, encanecido y tartamudeante, volvemos a encontrarle en Bulgaria trabajando como espía en la guerra ruso-turca. Aunque la auténtica protagonista de "Gambito turco" es Varbara Andrevna Suvorova, Vania, una mujer de 22 años adelantada a su siglo, nuestro amigo Fandorin, ahora Consejero Titular, se enfrentará a una nueva conspiración mundial.

Al terminar la novela le dejamos a punto de emprender un viaje a Japón.

Comentario personal

"El ángel caído" es una novela muy entretenida y bien narrada en la que acompañados del protagonista descubrimos los usos y costumbres de la vida en Moscú de finales del siglo XIX y los contrastes con la vida londinense.

"Gambito turco" retrata con fina ironía el mundo del espionaje, los corresponsales de guerra, la emancipación de la mujer y el contraste entre los diferentes sistemas políticos orientales y occidentales.

En ambas novelas el autor aprovecha su conocimiento del futuro para profetizar por boca de sus personajes los próximos acontecimientos históricos y criticar a su propio país y a otros europeos sin ocultar su admiración por las culturas orientales.

En el apartado gastronómico: empanadilla de cartílagos de esturión.

Libros de Erast Fadorin
  1. El ángel caído (Азазель - Azazel, 1998) – 1876 - subgénero: conspirativo
  2. Gambito turco (Турецкий гамбит - Turetsky gambit, 1998) – 1877 - subgénero: espías
  3. Muerte en el Leviatán ( Левиафан - Leviafan, 1998) - 1878 - subgénero: clásica
  4. Conspiración en Moscú (Смерть Ахиллеса - Smert Ajilesa, 2000) - 1882 - subgénero: asesino a sueldo
  5. The Jack of Spades, incluido en Special Assignments (Пиковый валет - Pikovy valet, 1999) - 1886- subgénero: estafa
  6. The Decorator, incluido en Special Assignments (Декоратор - Dekorator, 1999) - 1889 - subgénero: perturbado
  7. The State Counsellor (Статский советник - Statsky sovetnik, 1999) - 1891- subgénero: política
  8. The Coronation (Коронация или Последний из РОМАНОВ - Koronatsia, ili Posledni iz Romanov, 2000) - 1896 - subgénero: el gran detective
  9. She Lover of Death (Любовница смерти - Lyubovnitsa smerti, 2001) - 1900 - subgénero: detective decadente
  10. He lover of Death (Любовник смерти - Lyubovnik smerti, 2001) - 1900 - subgénero: detective dikensiano
  11. The Diamond Chariot (Алмазная колесница - Almaznaya kolesnitsa, 2003) - Contiene: Ловец стрекоз, 1905 y Между строк 1878 - subgénero: detective etnógrafo
  12. Нефритовые четки - Nefritovye chyotki, 2006 – relatos que se desarrollan entre 1881 y 1899
  13. Весь мир - театр - Ves mir - teatr, 2009
La primera fecha muestra el año en que la novela fue publicada, la segunda, el año en que trascurre la trama. Cada novela de la serie está escrita en un subgénero dentro de la novela policiaca, que indico a continuación.

Escribo también el título en inglés de aquellas no traducidas al castellano, entiendo que os será más fácil localizar y leer las obras en inglés que en ruso si os interesa el personaje.


Películas
  • Азазель - Azazel, 2002. Serie de TV de 4 capítulos. Rusia. Dir.: Aleksandr Adabashyan. Intérprete: Ilya Noskov (Erast Fandorin)
  • Турецкий гамбит - Turetsky gambit, 2005. Rusia. Dir.: Dzhanik Faiziyev. Intérprete: Egor Beroev (Erast Fandorin)
  • Статский советник - Statsky sovetnik, 2005. Rusia. Dir.: Filipp Yankovsky. Intérprete: Oleg Menshikov (Erast Fandorin)
  • The Winter Queen, prevista 2014. EEUU. Dir.: Fyodor Bondarchuk. Intérpretes: Anton Yelchin (Erast Fandorin), Milla Jovovich (Amalia Bezhetskaya). Remake de Azazel. En pre-producción.

El autor

Boris Akunin es el seudónimo de Grigori Shalvovich Chjartishvili. Nació en Tblisi, Georgia en 1956, reside en Moscú desde los dos años de edad. Estudió Historia y Filología en el Instituto de Asia y África de la Universidad de Moscú. Muy interesado en la lengua y cultura japonesas, ha traducido varios libros. Su carrera de novelista comienza en 1998. Define a su personaje como a una especie de Frankenstein en el que ha reunido los aspectos que le han llamado la atención de otros detectives, añadiendo algo de su propia cosecha.

Web oficial del autor: http://www.akunin.ru/ (en ruso)

Ha escrito otras series y novelas, cito sólo algunas.

Serie Nicholas Fandorin - Nieto de Erast Fandorin, historiador británico
  • Алтын – толобас - Altyn-tolobas, 2000
  • Внеклассное чтение - Vneklassnoe chtenie, 2002
  • Ф.М. - F.M., 2006
  • Сокол и ласточка - Sokol y lastochka, 2009
Serie La Hermana Pelagia - Profesora de literatura en una escuela para niñas en el siglo XIX
  1. Pelagia and the White Bulldog (Пелагия и белый бульдог - Pelagia i bely buldog, 2000)
  2. Pelagia and the Black Monk (Пелагия и чёрный монах - Pelagia i chorni monaj, 2001)
  3. Pelagia and the Red Rooster (Пелагия и красный петух - Pelagia i krasny petuj, 2003)
Serie: El proyecto de los géneros - cada título corresponde a un género de ficción: literatura infantil, novela de espías, ciencia-ficción...

lunes, 15 de junio de 2009

Gordiano el Sabueso – Steven Saylor

Gordiano es un ciudadano romano que investiga asesinatos por iniciativa propia o por encargo de otras personas. Resuelve sus casos gracias a su habilidad para hacer que la gente le confíe sus más íntimos secretos y a su capacidad para leer el alma humana. Entiende que para alcanzar la justicia no siempre hay que revelar toda la verdad.

El Sabueso conoce Roma como la palma de su mano: Tiene acceso a los ambientes más humildes, como el depauperado barrio de Subura. Como ciudadano libre es un habitual en el Foro, donde escucha de primera mano grandes discursos y pequeños rumores. Tiene abiertas las puertas de las casas de los patricios, aunque no sea uno de ellos. Personajes como Catilina, Cicerón, Pompeyo, Julio Cesar y Cleopatra son secundarios de lujo en sus novelas, que trascurren entre la dictadura de Sila y el nombramiento de Julio Cesar como dictador vitalicio. La última novela escrita hasta la fecha se desarrolla en el año 46 a.C.

Pese a que su pelo gris metálico ha ido poblándose con mechas plateadas, sus ojos brillan como los de un hombre joven. Aunque su nariz de boxeador le confiere un aspecto brusco es un hombre de gran sensibilidad que siente compasión por los débiles y se enfrenta sin miedo a los poderosos.

Gordiano vive con su familia en la colina Palatina. Está casado con Bethesda, a la que compró cuando era una joven esclava en Alejandría, hija de madre egipcia y padre judío. Primero fue su concubina y más tarde su mujer. Tiene una hija biológica, Diana, casada con su guardaespaldas, Davus (o Davo). Gordiano, contradiciendo su propia trayectoria, hubiera preferido alguien de más categoría para su hija, pero ha terminado aceptando el amor y respeto que se profesa la pareja. Davus le acompaña y protege en una Roma empobrecida y agotada por las luchas políticas.

Sus hijos adoptivos son: Eco, el mayor, casado con Menenia y padre de dos gemelos, colabora con él en su trabajo y vive en la antigua casa de Gordiano en la colina de Esquilino. Meto (o Metón), soldado al servicio de Julio Cesar, su biógrafo y probablemente su amante. Rupa, hermano de Casandra, la amante de Gordiano. También forman parte de la familia dos jóvenes esclavos: Androcles y Mopsus.

Comentario personal

Basado en un gran conocimiento histórico y en múltiples fuentes, Steven Saylor nos sumerge en la historia de Roma y sus modos de vida llenos de contrastes: entre el lujo de los palacios y viviendas de las clases privilegiadas y las míseras chozas de los ciudadanos de segunda; prostíbulos frente a viviendas de las vírgenes vestales; templos donde se rinde culto a los dioses y mercados donde se comercia con esclavos. La miseria moral de los patricios y la miseria real de mendigos, vagabundos, viudas y soldados mutilados. Los libros también reflejan las costumbres de la época: las discusiones y discursos en el Foro, los funerales y entierros...

En el apartado culinario con Gordiano descubrimos los mercados romanos, a veces rebosantes y otras vacíos, en función de los vaivenes políticos y las relaciones con Oriente. Alimentos básicos como pan blanco de trigo, rábanos, zanahorias y delicias sofisticadas como cerdo glaseado con miel y semillas de anís, paté de mollejas y queso cremoso, puré picante de habas, sopa de cebolla aderezada con eneldo y cebollas enteras, pastelillos de mosto con uvas, dátiles rellenos de pasta de almendras, higos encurtidos o el mejor vino de Falerno.

Libros de Gordiano el Sabueso – Serie Roma Sub Rosa

El nombre de la serie hace referencia a la Roma secreta, según una antigua tradición romana los que se reúnen bajo una rosa están obligados al silencio
  1. Sangre romana (Roman Blood, 1991) - año 80 a.C.
  2. El brazo de la justicia (Arms of Nemesis, 1992) - año 72 a.C.
  3. El enigma de Catilina (Catilina's Riddle, 1994) - año 63 a.C.
  4. La suerte de Venus (The Venus Throw, 1995) - año 56 a.C.
  5. Asesinato en la Vía Apia (A Murder on the Appian Way, 1996) - año 52 a.C.
  6. Cruzar el Rubicón (Rubicon, 1999) - año 49 A.C.
  7. El cerco de Massilia (Last Seen in Massilia, 2000) - año 49 A.C.
  8. La adivina de Roma (A Mist of Prophecies, 2002) - año 48 a.C.
  9. El veredicto de César (The Judgment of Caesar, 2004) - año 48 a.C.
  10. El triunfo de César (The Triumph of Caesar, 2008) - año 46 a.C.
  11. Raiders of the Nile, 2014 - año 80 a.C.

Relatos cortos:
  • La casa de las Vestales (The House of the Vestals, 1997) - colección de relatos que tiene lugar entre el primer libro y el segundo
  • La muerte llega a Roma (A Gladiator Dies Only Once, 2005) - año 77 a.C. al 63 a.C. - colección de relatos cortos que tiene lugar entre el segundo libro y el tercero
  • Las siete maravillas (The Seven Wonders, 2012) - año 92 a.C.- colección de relatos que transcurren en la juventud de Gordiano


El autor

Steven Saylor nació en Port Lavaca, Texas en 1956. De pequeño vivió en Dallas y Goldthwaite. Se graduó en 1978 en Historia y Estudios Clásicos por la Universidad de Texas en Austin.

Su pasión por la escritura lo llevó a trabajar como editor de periódicos y revistas y a publicar numerosos artículos y relatos en diversos medios de San Francisco. También trabajó como agente literario.

Durante los años noventa escribió literatura erótica gay con el pseudónimo de Aaron Travis. Actualmente vive entre Berkeley (California) y Austin (Texas).

Su pareja desde 1976 es Rick Salomon y en 2008 contrajeron matrimonio en California.

Web oficial del autor: www.stevensaylor.com (en inglés)

Otros libros
  • A Twist at the End. A Novel of O. Henry, 2000
  • Have You Seen Dawn?, 2003
  • Roma: La novela de la Antigua Roma (Roma, the Novel of Ancient Rome, 2007)
  • Imperio (Empire, 2010)
  • The Eagle and the Rabbit, 2013 - relato
  • Insecticide, 2013 - relato
  • Murder Myth-Begotten: A Modern-Day Short Story, 2013 - relato
  • A Bookish Bent: Essays About Reading, Writing, and George W. Bush's Close Call on the Running Trail, 2013 - ensayo
  • My Mother's Ghost: Three Autobiographical Essays and a Short Story, 2013 - ensayos y relato

Con el seudónimo de Aaron Travis:
  • Slaves of the Empire, 1985
  • The Flesh Fables, 1992
  • Beast of Burden, 1993
  • Big Shots, 1993
  • Exposed, 1993
  • In the Blood, 1995
  • Tag Team Studs: Wrestling Tales, 1997 - con Clay Caldwell
  • Jock Studs,1998 - con Clay Caldwell

miércoles, 10 de junio de 2009

John Cardinal - Giles Blunt

John Cardinal nace en Algonquin Bay, ciudad ficticia de Ontario, Canadá (se supone que es North Bay). Tras trabajar durante 10 años como policía en Toronto regresa a su ciudad natal y se incorpora a la Brigada de Homicidios de la Policía.

Su mujer, Catherine, es maniaco-depresiva y pasa largas temporadas en el hospital psiquiátrico, aquejada de profundas depresiones. Tiene una hija, Kelly, a la que adora. Estudia arte en Yale.
Pese a ser un católico descreído, Cardinal se culpa hasta de los pecados que no ha cometido. Esta circunstancia y la lejanía de su familia hacen de él un hombre desgraciado y solitario.

Su compañera de trabajo es Lisa Delorme, de origen francófono. Ha trabajado hasta hace poco en la Brigada de Investigaciones Especiales resolviendo crímenes de despacho y ahora colabora con Cardinal mientras le investiga para juzgar si es responsable de un chivatazo que impidió a la policía efectuar una detención. También es una persona solitaria.

Ambos compañeros sospechan uno del otro, a medida que colaboran en la investigación se van acercando y comprendiendo.

Comentario personal

"Cuarenta maneras de decir dolor" comienza bien pero a mitad de la novela los asesinos, especialmente repulsivos, irrumpen en la trama y la resolución del caso se convierte más en el fruto de una casualidad que del trabajo policial. Personalmente no me interesan los oscuros recovecos de la mente criminal, me aburren y/o angustian las novelas (no todas) tipo Ruth Rendell o Patricia Highsmith. Prefiero caminar de la mano del detective, un paso por delante o un paso por detrás.

Paisajes helados, diferencias culturales entre francófonos y anglófonos, las relaciones con el vecino Estados Unidos... son algunos de los temas que trata el autor en esta novela.

Libros de John Cardinal

  1. Cuarenta maneras de decir dolor (Forty Words for Sorrow, 2001)
  2. Una tormenta sutil (The Delicate Storm, 2003)
  3. Black Fly Season, 2005
  4. By the Time You Read This, 2006
  5. Crime Machine, 2010
  6. Until the Night, 2012

El autor

Giles Blunt nació en Canadá en 1952. Creció en North Bay, Ontario. Se educó como católico. Estudió Literatura Inglesa en la Universidad de Toronto. Comenzó escribiendo poesía y alguna novela que no fue publicada. En 1980 se trasladó a Nueva York y trabajó en bares y restaurantes.

Entre 1987 y 1993 escribió guiones para algunos episodios de las series de TV Ley y Orden, Street Legal y Night Heat y publicó sus primeros libros. Actualmente vive en Ontario con su mujer.

Web oficial del autor: http://www.gilesblunt.com/ (en inglés)

Otros libros

  • Cold Eye, 1989
  • No Such Creature, 2008
  • Breaking Lorca, 2009

viernes, 5 de junio de 2009

Mma Ramotswe - Alexander McCall Smith

Precious Ramotswe vive en Gaborone, capital de Botsuana. Su madre murió atropellada por un tren cuando Precious era un bebé. Su padre, al que quería mucho, ha muerto hace poco y le ha dejado en herencia un rebaño de ganado. Con el dinero que ha conseguido de su venta ha comprado una casita y armada de una voluntad férrea, de su conocimiento de la gente y del libro de Clovis Andersen "Los principios de la investigación privada" ha abierto la 1ª Agencia de mujeres detectives de Botsuana.

Mma Ramotswe es una mujer de 30 y pico años y "complexión tradicional". Ha tenido una vida muy dura: se casó muy joven con el trompetista Note Mokoti, que le maltrataba en muchos sentidos y perdió una niña cuando apenas era un bebé. A lo largo de las novelas va consolidando su amistad con Sr. J.L.B. Matekoni, propietario del taller de reparaciones Speedy Motors. Con él y sus dos hijos adoptados formarán una familia.

Su secretaria es Grace Makutsi, con grandes gafas, un cutis "difícil" y su tendencia a comprar zapatos caros e imposibles de llevar. Se graduó en el primer puesto en la escuela de secretariado con un 97% de nota y paulatinamente va colaborando en las investigaciones de la agencia. También les ayuda el Sr. Polopetsi, a quién Mma. Ramotswe ofreció empleo para sacarle de una situación difícil.

Mientras toman té roiboos o normal investigan casos de hijos y maridos desaparecidos, infidelidades conyugales, pequeños hurtos… Siempre encuentran la manera de ayudar a las personas que acuden a su agencia.

Comentario personal

Las novelas de Mma Ramotswe están a caballo entre el género policíaco y la literatura juvenil. Aunque algunos acusan al autor de ser superficial, para mi han supuesto un acercamiento a un mundo tan lejano como África. McCall Smith toma como referente uno de los pocos países africanos democráticos desde su independencia en 1966 para mostrarnos la realidad de este continente. Ensalza la figura de Seretse Khama, líder del movimiento independentista y presidente del país hasta su muerte. En Botsuana la gente es feliz y tiene unos profundos valores anclados en la familia y el respeto a los demás. A su lado conviven también gentes de mal corazón o jóvenes deslumbrados por valores más materiales. También nos muestra el sufrimiento de un país donde el SIDA asola la población.

En el apartado gastronómico judías verdes con mantequilla fundida, calabaza al vapor, estofado de carne, gusanos Mopani, biltong (carne seca) picadito untado con salsa y servido sobre puré de patata; pollo frito con arroz, pasas sultanas y peri-peri (una salsa picante de Mozambique), emparedados de almibar y plumcake.

Libros de Mma Ramotswe
  1. La 1ª agencia de mujeres detectives / La 1ª detective de Botsuana (The No.1 Ladies' Detective Agency, 1998)
  2. Las lágrimas de la jirafa (Tears of the Giraffe, 2000)
  3. Código de conducta para chicas guapas / Lecciones para chicas guapas (Morality for Beautiful Girls, 2001)
  4. Escuela Kalahari (The Kalahari Typing School for Men, 2002)
  5. El arca de la vida (The Full Cupboard of Life, 2003)
  6. Alegres y en compañía (In the Company of Cheerful Ladies, 2004)
  7. Zapatitos azules y felicidad (Blue Shoes and Happiness, 2006)
  8. Un marido bueno, un buen marido (The Good Husband of Zebra Drive, 2007)
  9. The Miracle at Speedy Motors, 2008
  10. Tea Time for the Traditionally Built, 2009
  11. The Double Comfort Safari Club, 2010
  12. The Saturday Big Tent Wedding Party, 2011
  13. The Limpopo Academy of Private Detection, 2012
  14. The Minor Adjustment Beauty Salon, 2013
  15. The Handsome Man's De Luxe Café, 2014
Serie Precious Ramotswe - Narran la infancia de la protagonista
  • Precious and the Puggies / Precious and the Monkeys, 2010
  • Precious and the Mystery of Meerkat Hill, 2012
  • The Great Cake Mystery: Precious Ramotswe's Very First Case, 2012
  • Precious and the Missing Lyon, 2013
  • Precious and the Case of the Glass Bead Necklace, 2014
Otros
  • Mma Ramotswe's Cookbook, 2009
  • The Cleverness of Ladies, 2012 - relatos

Serie de TV


The No. 1 Ladies' Detective Agency, 2008-2009. Serie de TV de 7 episodios producida por la BBC. Inglaterra. Director: Anthony Minghella y otros. Intérpretes: Jill Scott (Mma Ramotswe), Anika Noni Rose (Grace Makutsi), Lucian Msamati (JLB Matekoni).


El autor

Alexander McCall Smith nació en Bulawayo, antigua Rhodesia y actual Zimbabue en 1948. Hijo de escoceses, se trasladó a Escocia para estudiar Derecho en la Universidad de Edimburgo. Regresó a África y vivió en Botsuana y Suazilandia impartiendo clases de derecho en la Universidad. Volvió finalmente a Escocia, donde ha trabajado muchos años como profesor de medicina legal en la Universidad de Edimburgo. También ha formado parte de distintos comités de bioética. Desde 2005 se dedica exclusivamente a la escritura.

Está casado y tiene dos hijas. Actualmente reside en Edimburgo y en sus ratos libres toca en "The Really Terrible Orchestra", una orquesta realmente terrible que fundó con su esposa.

Web oficial del autor: www.alexandermccallsmith.co.uk (en inglés)

Otros libros

Serie El club filosófico de los domingos - Isabel Dalhousie - ver entrada


Serie "The 44 Scotland Street"
  1. 44 Scotland Street, 2005
  2. Espresso Tales, 2005
  3. Love Over Scotland, 2006
  4. The World According to Bertie, 2007
  5. The Unbearable Lightness of Scones, 2008
  6. The Importance of Being Seven, 2010
  7. Bertie Plays the Blues, 2011
  8. Sunshine on Scotland Street, 2012
  9. Bertie's Guide to Life and Mothers, 2013

Serie Von Igelfeld/Portuguese Irregular Verbs - The 2 1⁄2 Pillars of Wisdom
  • Portuguese Irregular Verbs, 2003
  • The Finer Points of Sausage Dogs, 2003
  • At the Villa of Reduced Circumstances, 2003
  • Unusual Uses for Olive Oil, 2011

Corduroy Mansions
  • Corduroy Mansions, 2009
  • The Dog Who Came in From the Cold, 2010
  • A Conspiracy Of Friends, 2011

Otras
  • La's Orchestra Saves the World, 2008

Historias cortas
  • Children of Wax: African Folk Tales, 1991
  • Citas celestiales y otros flirteos (Heavenly Date: And Other Flirtations, 1995)
  • The Girl Who Married a Lion: And Other Tales from Africa, 2004

Literatura infantil

Serie Akimbo
  • Akimbo and the Elephants, 1990
  • Akimbo and the Lions, 1992
  • Akimbo and the Crocodile Man, 1993
  • Akimbo and the Snakes, 2006
  • Akimbo and the Baboons, 2008

Serie Harriet Bean
  • The Five Lost Aunts of Harriet Bean, 1990
  • Harriet Bean and the League of Cheats, 1991
  • The Cowgirl Aunt of Harriet Bean, 2006

Serie Max & Maddy
  • Bursting Balloons Mystery, 1997
  • Chocolate Money Mystery, 1999

Otros
  • The Perfect Hamburger, 1984
  • Alix and the Tigers, 1988
  • The Tin Dog, 1990
  • Spaghetti Tangle, 1991
  • Calculator Annie, 1991
  • The Popcorn Pirates, 1991
  • The Doughnut Ring, 1992
  • Paddy and the Ratcatcher, 1994
  • Teacher Trouble, 1994
  • The Muscle Machine, 1995
  • El árbol de chicle hinchable (The Bubblegum Tree, 1996)
  • Dream Angus, 2006
  • The Forever Girl, 2014
  • Fatty O'Leary's Dinner Party, 2014

lunes, 1 de junio de 2009

Manuel González "Plinio" - Francisco García Pavón

Manuel González "Plinio" es el jefe de la Guardia Municipal de Tomelloso. Es famoso en toda la región manchega y parte de Andalucía.

No es hombre instruido, su padre fue capataz de una bodega y sólo le envió algunos días a la escuela.

Reflexivo y equilibrado, es un hombre callado y paciente, que a veces llora de impotencia. Su arte policíaco se basa en la inteligencia y el "pálpito". Se vale de su intuición, de sus conocimientos del corazón humano y de la gente del pueblo para resolver los crímenes, pequeños o grandes, que ocurren en su localidad. No por ello dejamos de encontrar en sus relatos elementos más clásicos del trabajo policial: análisis de huellas, autopsias, reconstrucciones de crímenes...

Todo el pueblo le aprecia, la gente modesta y los adinerados. No se mete en temas de política ni religión. Es bastante púdico y no ríe los chistes subidos de tono y los comentarios procaces de sus paisanos.

Siempre lleva un cigarrillo pegado a la boca: "caldos" si tiene tiempo para liarlos; Celtas si quiere fumar rápido o Farias, si es después de comer.

Viste gorra de plato, guerrera azul y usa sable en los primeros relatos. Uniforme gris, zapatos negros, correaje y revólver en los posteriores.

Vive en una casa con patio encalado, pozo, higuera, parra y tiestos pegados a la pared con su esposa Gregoria, y su hija, la Alfonsa, de 30 años y soltera. Pasa la mayor parte del tiempo con Don Lotario, veterinario del pueblo y compañero de investigaciones. Pequeñito y morenísimo, con ojos saltones y nariz aguileña, siente una gran admiración por su compañero. Y tiene bastante tiempo libre desde que el campo se ha mecanizado.

Sus primeros relatos y novelas cortas se desarrollan en la dictadura de Primo de Rivera, con Don Lotario conduciendo un Ford T amarillo en un pueblo donde los carros son el medio de desplazamiento habitual. El resto de su obra transcurre durante la dictadura de Franco y el comienzo de la democracia, con los tractores y los coches perturbando la tranquila localidad y Don Lotario manejando un 600. Pese al salto temporal Plinio no ha envejecido.

"El reinado de Witiza" tiene lugar en 1967. Un nicho vacío del cementerio aparece tapiado, en el interior encuentran un muerto embalsamado al que nadie conoce. Esta invasión de una tumba cristiana no tiene parangón desde los tiempos de los reyes godos y la frase "Oscuro y tormentoso se presenta el reinado de Witiza", probablemente sacada de algún libro de texto de historia de la época, sirve de inspiración al apodo que recibe el muerto.

"Las hermanas coloradas" transcurre en 1970. Plinio recibe una carta de la Brigada de Investigación Criminal de Madrid donde le invitan a desplazarse a la capital para colaborar en la investigación de la desaparición de las hermanas coloradas, dos gemelas pelirrojas oriundas de Tomelloso.

Comentario personal

He disfrutado mucho al descubrir a este detective manchego leyendo "Nuevas historias de Plinio". El manejo del vocabulario del autor y el ritmo de la narración me han hecho pasar muy buenos ratos. García Pavón nos describe con humor la vida rural de los pueblos de La Mancha durante los años 60 y 70, con sus mercados callejeros, sus campos de vides y sus cooperativas. Sus teatros y sus cines. Las señoritas de misa diaria y otras de conducta mucho más licenciosa. Los hermanos que pasan las tardes en el Casino y los bares de la localidad. El cementerio a menudo visitado y el recuerdo de la Guerra Civil.

Me ha molestado el desprecio con el que se refiere a los homosexuales.

Me ha gustado la prosa de "El reinado de Witiza", sus localismos, el acertado retrato de los "graciosillos" del pueblo y las consecuencias de sus actos.

"Las hermanas coloradas" me ha parecido un libro triste que habla de la vejez y la muerte, aunque también aparezcan la alegría y el disfrute de la amistad, la comida, la bebida y el sexo. Me parece de gran finura su análisis de España y sus males endémicos, muchos de ellos todavía reconocibles en la actualidad. El modo en el que muestra el contraste entre el campo, donde todos se conocen y uno es parte de un todo, y la ciudad y sus desarraigos.

Para desayunar: A veces un chinchón en casa, buñuelos (porras en Madrid, cohombros o tejeringos en otras latitudes) y churros con café solo en la buñolería de la Rocío y luego una copita de cazalla. De aperitivo: cerveza con gambas a la plancha o berenjenas de Almagro en el Casino de Tomelloso o el de San Fernando. Tortilla de patatas, chuletas de choto y ensalada en el Alhambra, mientras en el suelo reposan los huesos de aceituna y conchas de almeja. Galianos pastoreños con liebre. Perdices escabechadas.


Libros, novelas cortas y relatos de Plinio
  1. Los carros vacíos, 1965 - novela corta
  2. Historias de Plinio, 1968 - 2 novelas cortas: El Carnaval; El charco de sangre
  3. El reinado de Witiza, 1968
  4. El rapto de las sabinas, 1969
  5. Las hermanas coloradas, 1970
  6. Nuevas historias de Plinio, 1970 - 8 relatos: El quaque, 1953; Los carros vacíos, 1965; Los jamones, 1965; El huésped de la habitación número cinco; El caso de la habitación soñada; Echaron la tarde a muertos; Las desilusiones de Plinio; Muerte y blancura de Baudelio Perona Cepeda.
  7. Una semana de lluvia, 1971
  8. Vendimiario de Plinio, 1972
  9. Voces en Ruidera, 1973
  10. El último sábado, 1974 - 10 relatos
  11. Otra vez domingo, 1978
  12. El caso mudo y otras historias de Plinio, 1980 - relato inédito: El caso mudo y otros no inéditos
  13. El hospital de los dormidos, 1981
  14. Cuentos de amor... vagamente, 1985 - Incluye 2 relatos de Plinio: Pan caliente y vino fuerte, mi muerte y El roncador

Recopilaciones y otros:
  • Plinio. Primeras novelas - Incluye "Los carros vacíos", "El Carnaval", "El charco de sangre"
  • Plinio. Todos los cuentos - Todos los relatos breves protagonizados por Plinio: "El último sábado"
  • La cocina de Plinio - para descubrir las recetas que aparecen en los libros de Plinio: "las migas que tan sabiamente preparaba el cabo Maleza, los galianos a los que el abuelo de Plinio daba el punto mejor que nadie, los vinos y quesos de Braulio el filósofo y, cómo no, los buñuelos de la Rocío, escoltados en el mostrador de su buñolería por los churros y las tortas de Alcázar" puestas al día por el cocinero Miguel López Castanier e ilustradas por Kim.


Serie de televisión y musical
  • Plinio, 1971. España. Serie de TV de 9 episodios. Director: Antonio Giménez Rico. Guión: José Luis Garci y Francisco García Pavón. Intérpretes: Antonio Casal (Plinio), Don Lotario (Alfonso del Real). Disponible en DVD.
  • Plinio y la banda menguante. Musical. 2007/08. Autores: Manuel Valero y Augusto Guzmán.



El autor

Francisco García Pavón nació en Tomelloso (Ciudad Real) en 1919. Se doctoró en Filosofía y Letras y fue catedrático de Historia de la Literatura y director de la Escuela Superior de Arte Dramático. Crítico teatral. Editor al frente de la editorial Taurus entre 1960 y 1970. Falleció en Madrid en 1989. Es padre de la escritora Sonia García Soubriet.

Otros libros
  • Cerca de Oviedo, 1945
  • Cuentos de mamá, 1952
  • Cuentos republicanos, 1961
  • Los liberales, 1965
  • España en sus humoristas, 1966
  • La guerra de los dos mil años, 1967
  • Textos y escenarios, 1971
  • Los nacionales, 1977
  • El tren que no conduce nadie, 1979
  • Cuentos, 1981