lunes, 21 de abril de 2014

Cool y Lam - A. A. Fair (seudónimo de Erle Stanley Gardner)

Bertha L. Cool tiene unos 60 años, cabello gris rizado, rostro benigno, ojos grises muy alegres. Gruesa, pesa entre 80 y 100 kg.

Estuvo 10 años a régimen, se casó y cuando descubrió que su marido le era infiel volvió a comer y decidió usar trajes anchos. Enviudó hace 3 años y abrió una agencia de detectives, Investigaciones Confidenciales, en California. Su ética a la hora de dirigir su negocio sólo tiene en cuenta el dinero que le puede reportar el caso, se ocupa de divorcios, política...

Le gusta decir palabrotas y tener la libertad de expresar sus ideas. Fuma y la gusta que la inviten a whisky con sifón. Le gusta pescar.

Donald Lam tiene 28 años, cara bondadosa de facciones bien cortadas, voz simpática. Mide 1,65, pesa unos 56 kg.

Estudió la carrera de derecho, comenzó a ejercer pero fue expulsado del Colegio de Abogados por violación de ética profesional por contar cómo se puede cometer un asesinato y librarse del castigo. Ha recuperado su licencia hace unos meses pero no tiene dinero para montar un despacho. Desempleado, vive en una pensión, tiene hambre y acepta un empleo en Investigaciones Confidenciales.

Nunca fue un muchacho vigoroso, así aprendió a usar su inteligencia antes que sus puños. Es rápido de pensamiento y acción. Es un hombre delicado y aunque es valiente no sabe pelear. No le gusta mentir. No bebe mientras trabaja. Fuma.

Juntos forman un buen equipo, ella se ocupa de los aspectos económicos y él de la investigación. Con ellos colabora Elsie Brand, recepcionista y mecanógrafa, buena observadora y consejera.

En "Agencia de detectives" Cool contrata a Lam y le encarga encontrar al marido de su cliente para entregarle los papeles del divorcio.

En "El profesor de gimnasia" Bertha apunta a Donald a clases de jiu-jitsu y lo infiltra en la casa de un millonario como entrenador. Su objetivo real es saber quién está haciendo chantaje a su hija.

"Bertha, la tetera y el gato" transcurre en 1943, Lam ya es socio de la agencia, pero no aparece en toda la novela, está con la armada luchando en el Pacífico de donde llegan noticias de su comportamiento heroico. Un hombre pide a Bertha que le ayude a renegociar una deuda y ella se ve arrojada en una investigación de asesinato complicada por la turbulenta vida sentimental de su cliente.

Comentario personal

La trama de "Agencia de detectives" es un poco farragosa y las explicaciones repetitivas pero es interesante para saber como se conocieron Bertha y Donald. Me han resultado curiosos ambos protagonistas, alejados de los estereotipos que primaban en su época. A él se refiere a menudo como un renacuajo o enclenque y ella es una mujer de armas tomar, gruesa, decidida y muy agarrada con el dinero.

"El profesor de gimnasia" me ha resultado más entretenido, la trama es bastante original y está mejor traducido que el anterior.

De "Bertha, la tetera y el gato" me ha gustado profundizar en la personalidad de la malhumorada Bertha (esa deliciosa dama de personalidad tan acusada, dice un testigo) y sus devaneos con el sargento Sellers, pero la trama me ha resultado increíblemente retorcida e inconsistente.

Para comer: biftec y pastel de manzana. En compañía de un minero: judías con ajo, tortas calientes, melaza y codornices asadas.


Libros de Donald Lam y Bertha Cool
  1. Agencia de detectives (The Bigger They Come / Lam to the Slaughter, 1939)
  2. El profesor de gimnasia (Gold Comes in Bricks, 1940)
  3. Donald Lam detective (Turn on the Heat, 1940)
  4. Doble o sencillo (Double or Quits, 1941)
  5. La coquetería de Berta Cool (Spill the Jackpot, 1941)
  6. El ciego y el murciélago (Bats Fly at Dusk, 1942)
  7. Las lechuzas lo ven todo (Owls Don't Blink, 1942)
  8. Bertha, la tetera y el gato (Cats Prowl at Night, 1943)
  9. Un accidente que trae cola (Give 'em the Ax / An Axe to Grind, 1944)
  10. Los cuervos no saben contar (Crows Can't Count, 1946) 
  11. Los tontos mueren en viernes (Fools Die on Friday, 1947)
  12. Hay que cerrar las ventanas (Bedrooms Have Windows, 1949)
  13. La puerta verde (Top of the Heap, 1952)
  14. Algunas mujeres no esperan (Some Women Won't Wait, 1953)
  15. Cuidado con las curvas (Beware the Curves, 1956)
  16. Un desliz sin importancia (Some Slips Don't Show, 1957)
  17. Se puede morir riendo (You Can Die Laughing, 1957)
  18. Contar hasta nueve (The Count of Nine, 1958)
  19. Asesinato imperfecto (Pass the Gravy, 1959)
  20. Mujeres atrapadas (Kept Women Can't Quit, 1960)
  21. Bachelors Get Lonely, 1961
  22. Los tramposos no pueden cambiar sus fichas (Shills Can't Cash Chips / Stop at the Red Light, 1961)
  23. Try Anything Once, 1962
  24. Carnada seductora (Fish or Cut Bait, 1963)
  25. A quien le toque (Up for Grabs, 1964)
  26. Quien no arriesga, no gana (Cut Thin to Win, 1965)
  27. Widows Wear Weeds, 1966
  28. Traps Need Fresh Bait, 1967
  29. All Grass Isn't Green, 1970

Series de TV
  • The Bigger They Come, 1955. Episodio de la serie Climax!. EEUU. Director: Jacques Tourneur. Intérpretes: Art Carney (Donald Lam), Jane Darwell (Bertha Cool)
  • Cool and Lam, 1958. Piloto para TV. EEUU. Director: Jacques Tourneur. Intérpretes: Billy Pearson (Donald Lam), Benay Venuta (Bertha Cool)

El autor

Erle Stanley Gardner nació en 1889 en Malden, Massachusetts, EE.UU. El trabajo de su padre como ingeniero de minas, obligó a la familia a trasladarse a menudo: Portland, Orengon, Klondike, finalmente se establecieron en Oroville, California en 1899. A los 17 años Gardner fue expulsado de la Oroville Union High School por pegar a un profesor.

En 1909 se graduó en la escuela superior de Palo Alto, en el área de la Bahía de San Francisco. Fue expulsado de la Universidad de Valparaiso en Indiana por boxear y participar en combates ilegales. Durante 3 años trabajó como mecanógrafo en un bufete de abogados en California, comenzó a leer libros de derecho y finalmente se presentó a los exámenes y aprobó en 1911. A los 21 años abrió su propio bufete en Merced, California pero el negocio no funcionó y comenzó a trabajar para I.W. Stewart, en Oxnard, California. Durante ese periodo defendió principalmente a clientes chinos, cuyo idioma llegó a hablar, era conocido como "t'ai chong tze" (el gran abogado).

En 1912 se casó con Natalie Frances Talbert y tuvieron una hija, Natalie Grace, en 1913. Se trasladaron a Ventura en 1915 donde él abrió un despacho con Frank Orr. Entre 1918 y 1921 trabajó como vendedor para Consolidated Sales Company en San Francisco. Luego volvería a Ventura donde siguió practicando la abogacía que abandonaría definitivamente en 1933.

En 1921 comenzó a escribir historias de misterio y del oeste que publicaba en revistas pulp. En 1923 envió un relato a Black Mask, se lo devolvieron incluyendo por error los comentarios del editor que le criticaba por infantil, mohoso, pueril, obvio y antinatural. Esos comentarios le sirvieron a Gardner para aprender y envió un nuevo relato a la revista que comenzó a publicar sus historias a partir de ese momento. Utilizaba distintos seudónimos como Charles M. Green, Carleton Kendrake, Charles J. Kenny, Kyle Corning o Grant Holiday y creó personajes como Lester Leith, el caballero Rogue; Sidney Zoom, "Maestro de disfraces" y Soo Hoo Duck, "El rey de Chinatown". Durante la depresión escribió westerns. Publicó un total de 144 relatos y 301 novelas cortas en esta época. 

En 1931 Gardner y su esposa realizaron un viaje de 6 meses a China. Creó un nuevo héroe, el Mayor Copely Brane, aventurero internacional. En 1932 comenzó utilizar un dictáfono para a grabar sus historias y luego las pasaba a su secretaria para que las transcribiera. 

En 1929 escribió dos novelas protagonizadas por una pareja de abogados duros y cínicos: Ed Stark y Sam Keene, su agente le propuso fusionar ambos personajes en uno y buscar un nombre mejor, así nació Perry Mason en 1933. Tomó el nombre de una editorial que publicaba revistas para jóvenes. Hasta 1950 la mayoría de las novelas de Mason apareceron como series en el Saturday Evening Post antes de su publicación. En 1938, con el seudónimo de A.A. Fair, comenzó a publicar la serie de Bertha Cool y Donald Lam.

Para publicar sus libros Gardner contó con la ayuda de varias secretarias que escribían a máquina lo que el dictaba. Su producción casi industrial provocó su apelativo de "el Henry Ford de la novela policíaca". Vendió más de 100 millones de libros en vida. Tenía una formula para escribir una vez definidos sus personajes, sus motivaciones y sus tramas.

Trabajó como supervisor de guiones (sin créditos) en la famosa serie "Perry Mason" que protagonizó Raymond Burr desde 1957 a 1966.

En 1934 Gardner se trasladó a vivir a Temecula, California y se separó de su mujer aunque no se divorciaron. Gardner le siguió enviando dinero hasta que falleció en 1968. Entonces Gardner se casó con su secretaria Agnes Jean Bethell, que había trabajado con él desde los años 30.

Gardner fue uno de los miembros fundadores de la Corte del Último Recurso (Court of Last Resort), una asociación que reabría casos de personas que podían haber sido condenadas en falso.

Fue también un hombre amante de la naturaleza, fotografió la vida salvaje, estudió zoología marina y escribió varios libros divulgativos sobre estos temas especialmente en los años 60.

Gardner murió en 1970, en su casa de Rancho del Paisano en Temecula. Fue incinerado y sus cenizas se esparcieron por Baja Peninsula, uno de sus lugares favoritos

Otros libros

Serie Perry Mason - Ver entrada

Serie Doug Selby
  1. El fiscal acorralado (The D.A. Calls It Murder, 1937)
  2. El fiscal en candelero (The D.A. Holds a Candle, 1938)
  3. El fiscal traza un circulo (The D.A. Draws a Circle, 1939)
  4. El fiscal desconcertado (The D.A. Goes to Trial, 1940)
  5. El fiscal salva el escollo (The D.A. Cooks a Goose, 1942)
  6. El fiscal llama un vez (The D.A. Calls a Turn, 1944)
  7. El fiscal rompe un sello (The D.A. Breaks a Seal, 1946)
  8. El fiscal se arriesga (The D.A. Takes a Chance, 1948)
  9. El fiscal rompe un huevo (The D.A. Breaks an Egg, 1949)
Serie Terry Clane
  1. La cerbatana China (Murder Up My Sleeve, 1937)
  2. El caso de la mula recalcitrante / La Venus del barrio chino (The Case of the Backward Mule, 1946)
Serie Gramp Wiggens
  1. El caso del doble crimen a bordo (The Case of the Turning Tide, 1941)
  2. El caso de la lámpara humeante (The Case of the Smoking Chimney, 1943)
Novelas y relatos
  • The Clew of The Forgotten Murder, 1935 - Publicada con el seudónimo de Carleton Kendrake
  • Esto es asesinato (This Is Murder, 1937) - Publicada con el seudónimo de Charles G. Kenny
  • Two Clues, 1947
  • El caso de la vaca musical (The Case of the Musical Cow, 1950)
  • Peligro del pasado (Danger Out of the Past, 1955) - relatos
  • Impulso creador (The Case of the Murderer's Bride, 1969) - 5 relatos
Recopilaciones de relatos cortos de la época pulp
  • The Amazing Adventures of Lester Leith, 1980
  • The Human Zero, 1981
  • Whispering Sands, 1981
  • Pay Dirt and Other Whispering Sands Stories, 1983
  • The Adventures of Paul Prey, 1989
  • Dead Men's Letters, 1990
  • The Blonde in Lower Six, 1990
  • Honest Money, 1991

No ficción
Libros sobre legislación
  • The Court of Last Resort, 1952
  • Cops on Campus and Crime in the Streets, 1970
Libros sobre naturaleza
  • The Land of Shorter Shadows, 1948
  • Neighborhood Frontiers, 1954
  • Hunting the Desert Whale, 1960
  • Hovering Over Baja, 1961
  • The Hidden Heart of Baja, 1962
  • This Desert Is Yours, 1963
  • The World of Water, 1964
  • Hunting Lost Mines by Helicopter, 1965
  • Off The Beaten Track in Baja, 1967
  • Gypsy Days on the Delta, 1967
  • Mexico's Magic Square, 1968
  • Drifting Down the Delta, 1969
  • The Host with the Big Hat, 1970

lunes, 7 de abril de 2014

Harry Starks - Jake Arnott

Harry Starks es un gangster en Londres en los años 60.

Vivió en Tanger. En los años 50, pasó una temporada en la cárcel.

Cabello negro y engominado, peinado hacia atrás. Cejijunto. Rostro curtido y algo castigado. No es guapo pero es apuesto de forma un tanto brutal, una cicatriz surca su mejilla. Sombrío y corpulento. Incómodo y torpe, intimidado por su propia fuerza. Es homosexual.

Construye una historia de éxito mediante su inteligencia, el chantaje y la violencia. Se viste en Kilgour French and Stanbury en Savile Row. Usa trajes de lana gris marengo o rayas azul oscuro, nudo de corbata muy ajustado. Vive en un lujoso piso en Chelsea. Es propietario del club Stardust en el Soho. Le gustan los restaurantes elegantes, el hipódromo, la ópera, los discursos de Churchill y Judy Garland.

Le apodan "Loco Harry" quizás porque fue diagnosticado como maniaco depresivo, quizás por su increíble capacidad para la violencia. Sufre periodos de increíble oscuridad.

"Delitos a largo plazo" nos conduce a lo largo de 20 años en la vida de Harry.

"Canciones de sangre" comienza durante los mundiales de 1966 en Inglaterra. En ella Harry sólo es un secundario. Las vidas de tres personajes: un reprimido periodista homosexual, un policía arribista y un ladrón se entrecruzan cuando tres policías son asesinados y vemos su evolución y la del país a lo largo de varias décadas.

Comentario personal

"Delitos a largo plazo" es una gran novela. Está muy bien escrita. Narrada a cinco voces: la de un joven amante, un parlamentario, un camello, una actriz decadente y un sociólogo. Cada personaje nos muestra una faceta de Harry, sólo tenemos la imagen completa al escucharlos a todos y verlos interactuar.

Es tremendamente evocadora del ambiente de los años 60 y 70 en Londres, desde una perspectiva social, cultural y política.

Me parece interesante la defensa que hace el protagonista de si mismo en boca del sociólogo: su brutalidad es física, empieza y termina, la de una sociedad que le condena es de otro tipo, no por ello menos agresivo ¿qué es peor, pegar una paliza a alguien que no paga un alquiler o desahuciarle y dejarle en la calle?

"Canciones de sangre" me ha resultado menos interesante aunque está bien contada.

Serie The Long Firm
  1. Delitos a largo plazo (The Long Firm, 1999)
  2. Canciones de sangre (He Kills Coppers, 2001)
  3. Crímenes de película (Truecrime, 2003)


Serie de televisión
  • The Long Firm, 2004. Miniserie de TV de 4 episodios. Reino Unido. Director: Bille Eltringham. Intérprete: Mark Strong (Harry Starks)

El autor

Jake Arnott nació Buckinghamshire, Inglaterra en 1961. Estudió en la Aylesbury Grammar School, dejó la escuela con 16 años. Fue modelo de artistas, intérprete de signos, actor (fue momia en The Mummy), asistente de un agente teatral, ayudante de la morgue del University College Hospital.

Durante los 80 vivió en varios squats en Londres. Casi muere al quemarse un edificio abandonado en el que vivía como okupa. En 1989 se trasladó a Leeds para trabajar en Red Ladder, una compañía de teatro radical. Tras una gira nacional comenzó a escribir manteniéndose con un trabajo parcial en los servicios sociales de Leeds.

Arnott se define como bisexual. Actualmente vive en Londres con su pareja, la también escritora Stephanie Theobald.

Página web del autor: www.jakearnott.com (en inglés)

Otros libros
  • Johnny Come Home, 2006
  • The Devil's Paintbrush, 2009
  • The House of Rumour, 2012

lunes, 31 de marzo de 2014

Dave Robicheaux - James Lee Burke

Dave Robicheaux es teniente en el departamento de policía de Nueva Orleans.

Se crió en el mundo cajún rural de Bayou Teche en Nueva Iberia, una pequeña ciudad azucarera en el sur de Luisiana. Tiene un medio hermano, Jimmie, hijo de su padre y una prostituta. Su madre les abandonó, se criaron con su padre, un cajún que no sabía leer y escribir, cocinero maravilloso, pescador y obrero del petróleo, murió hace 20 años en un accidente en una plataforma petrolífera.

Robicheaux estudió Inglés en la Universidad de Lafayette. Luchó en Vietnam en 1964. Estuvo casado tres años pero su esposa le abandonó. Es alcohólico, llegó a lo más bajo, lleva cuatro años sobrio con periodos de recaída.

Piel oscura, el cabello negro como la tinta con un mechón de pelo blanco. Bigote de cepillo. Cuerpo duro y delgado con cicatrices en el estómago.

Trabaja desde hace 14 años como policía, primero fue patrullero, luego estuvo en robos y le conocemos trabajando en homicidios en una comisaría, en la calle Basin que es una estación de bomberos reconvertida. Su compañero es Cletus Purcel.

Vive en una casa flotante en el Lago Pontchartrain. Es católico, a veces va a misa o reza el rosario. Le gusta correr, levantar pesas, pescar y el jazz, tiene una buena colección de discos antiguos, a 78 rpm.

No duerme bien, a veces le asaltan los recuerdos de la guerra, otras simplemente la soledad. Aunque lleva años sin probar el alcohol, en ocasiones su deseo es constante y su personalidad autodestructiva.

Es un buen policía, un hombre con conciencia que debe enfrentarse a hechos horribles. Cree en el mundo como debería ser, no en el que existe. Escribe su propio guión. No soporta la hipocresía política y la fealdad brutal con que se aplica la ley. Cree que muchos crímenes se resuelven más por la torpeza de los criminales que por la eficacia de la policía. No cree en "la razón" ni en las complejidades, sólo en el enfrentamiento entre el bien y el mal, en el honor Lucha porque el mundo sea como debe de ser. Es pacífico hasta que deja de serlo.

En "La lluvia de neón" Dave encuentra el cadáver de una muchacha negra en el bayou. La explicación oficial es que se ahogó, pero las marcas en sus brazos y su vestimenta hacen que Robicheaux crea que algo no cuadra. Pronto comenzará a recibir amenazas.

"Los prisioneros del cielo" transcurre en 1987. Dave ha abandonado la policía y dirige un negocio de alquiler de botes y venta de cebos en la tierra donde se crió. Ha hecho remolcar su casa hasta el Bayou Teche. Él y su mujer son testigos de un accidente de avión y rescatan a una niña. La policía oculta parte de los hechos y alguien comienza a acosar a Robicheaux, entonces tendrá que tomar partido y pasar a la acción.

Comentario personal

Para escribir esta entrada he leído "La lluvia de neón" y "Los prisioneros del cielo". Ambos están muy bien escritos. La ambientación es perfecta, con certeras y bonitas descripciones sobre las ciudades de Nueva Orleans y Nueva Iberia. Con pinceladas sobre el paisaje, el clima, los árboles y la fauna del bayou. La gastronomía y la música están presentes en todo momento.

El protagonista narra los hechos en primera persona, es un hombre interesante, algo atormentado pero con una gran alma. Sus relaciones personales son ricas y llenas de matices. Las tramas son algo confusas y conspirativas, centradas en las consecuencias de las políticas norteamericanas en su "patio trasero". Me ha extrañado que siempre puntualice cuando algún personaje o criminal es negro.

Para comer: sopa de camarones o langostinos; ostras crudas; camarones en hielo; cangrejo étouffée; cangrejos de caparazón blando fritos con ensalada de langostinos; gambas fritas con arroz; huevos rellenos sazonados; sándwich de ostras y langostinos con lechuga, tomate, cebolla y salsa picante; bocadillo de chuletas de cerdo con arroz al estilo cajún; sac-au-lait y otros pescados fritos con arroz y judías pintas; langosta; tortilla con cebolla verde y queso blanco; gumbo; boudin caliente. Beignets (buñuelos) en el Café du Monde de Nueva Orleans.

Para beber: té helado con hojas de menta, café helado, Dr. Pepper o Coca-Cola con mucho hielo y una rodaja de limón.

Libros de Dave Robicheaux
  1. La lluvia de neón (The Neon Rain, 1987)
  2. Los prisioneros del cielo (Heaven's Prisoners, 1988)
  3. Black Cherry Blues (Black Cherry Blues, 1989)
  4. A Morning for Flamingos, 1990
  5. A Stained White Radiance, 1992
  6. In the Electric Mist with Confederate Dead, 1993
  7. Dixie City Jam, 1994
  8. Burning Angel, 1995
  9. Cadillac Jukebox, 1995
  10. Sunset Limited, 1998
  11. Camino púrpura (Purple Cane Road, 2000)
  12. Jolie Blon's Bounce, 2002
  13. Last Car to Elysian Fields, 2003
  14. Crusader's Cross, 2005
  15. Pegasus Descending, 2006
  16. El huracán (The Tin Roof Blowdown, 2007)
  17. Swan Peak, 2008
  18. The Glass Rainbow, 2010
  19. Creole Belle, 2012
  20. Light of the World, 2013
 Películas
  • Prisioneros del cielo (Heaven's Prisoners, 1996). EEUU. Director: Phil Joanou. Intérprete: Alec Baldwin (Robicheaux)
  • En el centro de la tormenta (In the Electric Mist, 2009). EEUU. Director: Bertrand Tavernier. Intérprete: Tommy Lee Jones (Robicheaux)

El autor

James Lee Burke nació en Houston, Texas, en 1936. Pasaba los veranos en el Golfo de Luisiana. Estudió Literatura inglesa en la Universidad de Louisiana en Lafayette en 1958 y Periodismo en la Universidad de Missouri en Columbia en 1960.

Trabajó para la Sinclair Oil Company, como conductor de camiones para el U.S. Forest Service, fue profesor en Job Corps, periodista en The Daily Advertiser, trabajador social en Los Ángeles y profesor en cuatro universidades y un college. Tuvo problemas con el alcohol.

Publicó su primer libro, Half of Paradise, en 1965 y el segundo en 1970, alcanzando un éxito relativo. Pero las ventas del tercero se estancaron y no volvió a publicar en los siguientes 15 años. Su novela "The Lost Get-Back Boogie" fue rechazada 111 veces. Un día, pescando, su amigo el escritor Rick DeMarinis le propuso escribir una novela policiaca y en 1984 escribió los dos primeros capítulos de "La lluvia de neón" que publicó en 1987. En 1989 publicó "Black Cherry Blues" y desde entonces trabaja como escritor a tiempo completo.

Lleva casado casi 50 años con Pearl, de origen chino. En verano viven en Missoula, Montana y en invierno en Nueva Iberia, Luisiana. Tienen cuatro hijos, entre ellos la escritora Alafair Burke.

Web del autor: www.jamesleeburke.com (en inglés)

Otros libros

Serie Billy Bob Holland
  1. Cimarron Rose, 1997
  2. Heartwood, 1999
  3. Cielo rojo sobre Montana (Bitterroot, 2001)
  4. In The Moon of Red Ponies, 2004
Serie Hackberry Holland
  1. Lay Down My Sword and Shield, 1971
  2. Rain Gods, 2009
  3. Feast Day of Fools, 2011
Novelas
  • Half of Paradise, 1965
  • To The Bright and Shining Sun, 1970
  • Two for Texas / Sabine Spring, 1982
  • The Lost Get Back Boogie, 1986
  • White Doves at Morning, 2002
  • Wayfaring Stranger, 2014
  • A Dust Bowl Tale of Bonnie and Clyde, 2014 - novela corta
Ensayo
  • Ohio's Heritage, 1989
  • Texas City, 1947, 1992

lunes, 24 de marzo de 2014

Samuel Esparza - Ramiro Pinilla

Sancho Bordaberri es librero y escritor frustrado.

Estudió comercio y mecanografía. En 1940 abrió una librería de viejo, Beltza, en el corazón de Getxo, Vizcaya, con los libros encontrados en unos baúles que le entregó un familiar.

Estamos en 1945 y Sancho tiene 26 años. Tiene una pierna más corta con que otra. Admirador de Chandler y Hammer ha escrito 16 libros protagonizados por Samuel Esparza, un Sam Spade español. Todos ellos han sido rechazados por las editoriales. El lo achaca a su falta de imaginación o a lo rocambolesco de sus argumentos.

Su empleada es Koldobike, alta, desgarbada, de pelo rizado y pelirrojo teñido de rubio para adaptarse al canon de secretaria de detective privado.

Sancho decide investigar un crimen sin resolver, la muerte de los gemelos Altube y para ello convierte a su personaje, Samuel Esparza, en un detective de carne y hueso, él mismo.

Comentario personal

Sólo un muerto más, que ya leí hace unos años, me pareció soporífera. Es un intento frustrado de transponer el policíaco clásico a otro escenario y tiempo, que resulta increíblemente aburrido y reiterativo. Tiene errores como mencionar a Chester Himes en 1945.


Libros de Samuel Esparza
  1. Sólo un muerto más, 2009
  2. El cementerio vacío, 2013






El autor

Ramiro Pinilla nació en Bilbao en 1923. Tuvo una infancia feliz que transcurría entre dos universos opuestos, el colegio de frailes de Bilbao y la libertad de las playas de Getxo. Vivió la guerra civil con 13 años. A los quince años leía a Dickens, Mark Twain y era un gran aficionado al cine. A los 18 comenzó a escribir sus propias historias, 10 novelas policíacas el seudónimo de Romo P. Girca de las que sólo se publicó El misterio de la Pensión Florrie, en 1944, cuando tenía 21 años.

Trabajó como maquinista naval en la marina mercante durante dos años. Después como administrador en la Fábrica Municipal de Gas en Bilbao. Por las tardes escribía textos de cuentos en el dorso de una colección de cromos, por las noches escribía su propia obra.

En 1960, ganó el premio Nadal con "Las ciegas hormigas" y fue despedido de la redacción de los cromos por  no dedicarse en exclusiva a esa tarea. Desbordado por el éxito se estableció en Guetxo y acabó rompiendo con Destino, su editorial. En 1971 fue finalista del Planeta con "Seno". Más tarde fundó Libropueblo, una pequeña editorial que sólo distribuía en Bilbao y a precio de coste. Eso provocó que su obra no fuera muy conocida. 

Volvió al circuito editorial y al público general con Tusquets al publicar la trilogía "Verdes valles, colinas rojas".


Otros libros

Novelas y relatos
  • El misterio de la Pensión Florrie, 1944 - con el seudónimo de Romo P. Girca
  • El ídolo, 1957
  • Las ciegas hormigas, 1961
  • El héroe del Tonkin, 1961
  • En el tiempo de los tallos verdes, 1969
  • Seno, 1972
  • Recuerda, oh recuerda, 1975
  • El salto, 1975
  • Primeras historias de la guerra interminable, 1977
  • Antonio B... "el Rojo", ciudadano de tercera, 1977 - reeditado como Antonio B. el Ruso, ciudadano de tercera, 2007
  • Primeras historias de la guerra interminable, 1977
  • La gran guerra de Doña Toda, 1978
  • Andanzas de Txiki Baskardo, 1979
  • Pequeña crónica de una huelga de hambre, 1980
  • Quince años, 1990
  • Huesos, 1997
  • La estación de Getxo, 1998
  • Verdes valles, colinas rojas, 2004-2005 - Trilogía
  • La higuera, 2006
  • Los cuentos, 2011 - relatos
  • Aquella edad inolvidable, 2012
Ensayo
  • Guía secreta de Bizkaia, 1975