martes, 20 de junio de 2017

Constance Kopp - Amy Stewart

Constance Amelie Kopp nació y se crió en Brooklyn, Nueva York.

De padre checoslovaco, que huyó del hogar cuando eran pequeños, y madre austriaca, hija a su vez de un francés y una alemana.

Constance tiene 35 años, es muy alta: 1,80, con cuerpo de granjero. Pelo castaño rojizo, ojos marrón claro, boca fina y decidida.

Tiene un hermano, Francis, el mayor, que está casado y no vive con ellas. Y dos hermanas más pequeñas: Norma que disfruta de la vida en el campo, el cuidado de las palomas y la lectura de los periódicos y Fleurette, una flor exótica de 17 años llena de fantasía que adora montar representaciones teatrales y la costura.

Las hermanas Kopp se ha criado aisladas del mundo, con un padre ausente y una madre superprotectora, imbuidas de una extraña mezcla de cultura europea y americana. Hablan y escriben en inglés, francés y alemán. Desde hace 17 años viven en una granja en Wyckoff, Nueva Jersey. Allí sobreviven cultivando su huerto, criando gallinas y vendiendo poco a poco sus tierras.

"Una chica con pistola" tiene lugar en 1914. La agradable existencia de las hermanas Kopp se ve interrumpida cuando su calesa choca con el automóvil de un empresario y queda destrozada. Lejos de compensarlas por el accidente les hace objeto de amenazas y ataques violentos. Constance intenta ayudar a una mujer que el mismo empresario dejó embarazada a encontrar a su bebé desaparecido.


Comentario personal

Narrado en primera persona por Constance "Una chica con pistola" resulta un retrato interesante de su época. El modo que se enfrentan Constance y sus hermanas a su entorno, a la vez amenazante y sobreprotector está muy bien conseguido. La protagonista es todo un personaje, dotado de una fuerza y decisión que la hacen muy atractiva y sus hermanas resultan el complemento perfecto. La trama transcurre con cierta lentitud pero entre sus huecos vamos descubriendo la auténtica verdad detrás de la apariencia.

Para desayunar: café, panecillos y panceta. Para comer: Krautfleckerl (plato de pasta y repollo). Ragut de grenouilles (ranas) y ensalada de berros. Sándwich vegetal, rodaja de piña con guinda y tarta de coco en un salón de té para señoras en Nueva York. Sándwich de picadillo de hígado o de pepino, ensalada de patatas, huevos duros, pollo cocido, galantina, pasteles de fruta, melocotón en almibar, helado o manzana si van de picnic. Sándwich de jamón con encurtidos y tarta de limón. Sopa de verduras, empanadillas y pastel de medianoche (hecho con restos de asado, patatas y buñuelos de manzana). Pato y pollo asados con judías verdes y maíz, cebollas en salmuera y panecillos recientes en Acción de gracias.


Libros de Constance Kopp

  1. Una chica con pistola (Girl Waits With Gun, 2015)
  2. Mujer policía busca problemas (Lady Cop Makes Trouble, 2016) - Novedad: 14 de junio 2017
  3. Miss Kopp's Midnight Confessions, 2017






La autora

Amy Stewart nació en Arlington, Texas en 1969. Estudió en la Arlington High School, se graduó en Antropología y realizó un master en planificación regional en la Universidad de Texas en Austin.

Escribe libros sobre naturaleza desde 2001 y publicó su primera novela policíaca, Una chica con una pistola, en 2015. El libro está basado en la historia real de Constance Kopp.

Le gusta pintar.

Vive en Eureka, California, con su marido Scott Brown, que vende libros raros.

Web de la autora: www.amystewart.com (en inglés)

Otros libros

No ficción

  • From the Ground Up. The Story of a First Garden, 2001
  • The Earth Moved. On the Remarkable Achievements of Earthworms, 2005
  • Flower Confidential. The Good, the Bad, and the Beautiful in the Business of Flowers, 2008
  • Wicked Plants. The Weed That Killed Lincoln’s Mother & Other Botanical Atrocities, 2009
  • Wicked Bugs. The Louse that Conquered Napoleon’s Army & Other Diabolical Insects, 2011
  • The Drunken Botanist. The Plants That Create the World’s Great Drinks, 2013

martes, 13 de junio de 2017

Scott Fenney - Mark Gimenez

A. Scott Fenney es abogado en Dallas, Texas.

Procede de una familia humilde. Su padre trabajaba en la construcción y murió cuando tenía 10 años. Su madre consiguió un alquiler en Highland Park, la mejor zona de Dallas y eso le permitió acceder a las mejores escuelas.

Cada noche su madre le leía un capítulo de Matar a un ruiseñor y le invitaba a ser como Atticus Finch.

Estudió derecho en la Universidad Metodista del Sur en Texas, fue una estrella del fútbol americano universitario. Se licenció como el primero de su clase.

Tiene 36 años, alto, abundante cabello rubio, gafas de concha y sonrisa de actor de cine.

Trabaja para el despacho de abogados Ford Stevens de Dallas desde hace 11 años. Lleva 4 años como socio. Gana 750.000$ al año. Usa trajes de 1.000 $. Conduce un Ferrari Modena 360 de 200.000$. Vive en Beverly Drive, en Highland Park, en una mansión de 3,5 millones de dólares.

Está casado desde hace 11 años con Rebecca, tiene una hija de 9 años, Boo.

Inteligente, astuto elocuente. Vive una doble vida, en su despacho es un tiburón que gana a cualquier precio, engaña al sistema: distorsiona los hechos de modo creativo y agresivo, engaña a la ley: infla las facturas. En casa es un padre ejemplar y un marido fiel enamorado de su esposa.

En "El color de la ley" Scott es elegido por un juez para representar a una prostituta negra acusada de asesinar al hijo blanco del próximo candidato a la presidencia de Estados Unidos.

Comentario personal

Amena y entretenida, "El color de la ley" intenta ser un homenaje a "Matar un ruiseñor" pero por supuesto no está a la altura. Nos muestra el declive profesional de un abogado, consecuencia más de su ira que de su ética. La defensa de su cliente está mal preparada y la resolución del crimen es totalmente trivial. En algún momento desprende un tufillo machista, las mujeres son objetos de decoración, acompañantes, valoradas por su físico y nunca por su mente.

Para comer: pollo frito, sándwiches de ensalada con huevo o tacos, enchiladas, guacamole, fríjoles refritos y tortillas.



Libros Scott Fenney
  1. El color de la ley (The Color of Law, 2005)
  2. Acusada (Accused, 2010)
  3. The Absence of Guilt, 2016





El autor

Mark Gimenez creció en el condado de Galveston, Texas. Estudió en la Texas State University en San Marcos, Texas donde se graduó en Ciencias Políticas. Completó sus estudios en Notre Dame Law School en Indiana donde se doctoró.

Trabajó en un bufete de abogados en Dallas donde llegó a ser socio. Tras 10 años de práctica abandonó la abogacía por la escritura.

Actualmente vive en las afueras de Fort Worth con su esposa y sus dos hijos.

Web del autor: www.markgimenez.com (en inglés)


Otros libros

Novelas
  • Saving Grace / The Abduction, 2007
  • The Perk, 2008
  • The Common Lawyer, 2009
  • Parts & Labor, 2011
  • The Governor's Wife, 2011
  • Con Law, 2013
  • El caso contra William (The Case Against William, 2014)

martes, 6 de junio de 2017

Henry Gamadge - Elizabeth Daly

Henry Gamadge es un experto en libros que escribe novelas de misterio. Vive en Nueva York en los años 40.

Investiga por entretenimiento, le resulta atractivo el reto de resolver rompecabezas, no le pagan por ello. Sigue todas las pistas y no deja ningún cabo suelto. Dotado de inteligencia y claridad mental tiene una gran capacidad para el subterfugio y para provocar reacciones por parte de sus investigados en los que suele despertar confianza.

Colabora con él Harold Bantz, antiguo ayudante y ahora sargento de marines.

Está casado con Clara y viven en su casa con Martin, un gato anaranjado y un perro chow chow. Cuida de ellos Theodore, un viejo sirviente de color.

Gracias a las relaciones de su mujer, especialmente a su tía Robina Vauregard, consigue el acceso a otras clases sociales.

En "Una dirección equivocada" una persona desconocida, desde el interior de una mansión, hace llegar un mensaje a Gamadge. Henry consigue que la tía Robina le presente a la familia y allí le encargan que encuentre una lámina desaparecida.

Comentario personal

"Una dirección equivocada" recuerda más a una novela inglesa que a una norteamericana. Su tono es amable y los acontecimientos se reducen a un círculo cerrado: una familia y sus casas en Nueva York y las afueras. La trama no es muy emocionante y como la mayoría de las novelas clásicas me ha resultado bastante aburrida por sus idas y venidas, sus deducciones traídas por los pelos y la falta de profundidad de sus personajes. El protagonista es agradable, aunque le conocemos más por sus acciones que por lo que nos cuentan de él.

Gamadge cena panecillos, queso y fiambre de pollo o jamón con huevos y ensalada. De postre tarta de manzana. Para beber: whisky con soda.

Libros de Henry Gamadge
  1. Unexpected Night, 1940
  2. Veneno silvestre (Deadly Nightshade, 1940)
  3. Murders in Volume 2, 1941
  4. The House Without the Door, 1942
  5. Nada podrá salvarme (Nothing Can Rescue Me, 1943)
  6. Evidence of Things Seen, 1943
  7. Una dirección equivocada / La pista de papel (Murder Listens In / Arrow Pointing Nowhere, 1949)
  8. The Book of the Dead, 1944
  9. Any Shape Or Form, 1945
  10. El cuarto clausurado (Somewhere in the House, 1946)
  11. El misterio del grabado (The Wrong Way Down / Shroud for a Lady, 1946)
  12. Night Walk, 1947
  13. El libro del león (The Book of the Lion, 1948)
  14. And Dangerous to Know, 1949
  15. Death and Letters, 1950
  16. The Book of the Crime, 1951


La autora

Elizabeth Daly nació en Nueva York en 1878. Hija de Joseph Francis Daly, juez del Tribunal Supremo de Nueva York. Estudió en el Bryn Mawr College de Pennsylvania donde se graduó en 1901, terminó sus estudios en la Universidad de Columbia en 1902. Fue profesora de inglés y francés en el Bryn Mawr hasta 1906. En esa época escribe obras de teatro. Escribía también en revistas y en 1930 hace un primer intento de escribir novelas policíacas, sin éxito.

En 1940, con 62 años, publica el primer libro de la serie de Henry Gamadge e interrumpe la serie en 1951, tras haber publicado 16 títulos.

Murió en Long Island en 1967.

En 1986 su sobrina Eleonor Boylan continuó la serie narrando las aventuras de la viuda de Gamadge, Clara.


Otros libros

Novelas cortas
  • The Secret, 1907
  • The Ghosts, 1908
  • The Soul and the Poet, 1912

Novela
  • The Street Has Changed, 1941

Poesía
  • A Book of Bryn Mawr Verses, 1903 - firmado como Elizabeth Teresa Daly, escrito en colaboración con Amelia Elizabeth White

martes, 30 de mayo de 2017

Jemima Shore - Antonia Fraser

Jemima Shore es reportera de televisión en Londres desde finales de los 70 a principios de los 90.

Hija única, estudió en un colegio de monjas. Sus padres fallecieron cuando tenía 18 años. Se licenció en Cambridge.

Tiene 36 años. Atractiva. Cabello rubio, ojos verdes. Suele llevar vestidos cómodos y elegantes de seda o lana que acompaña con sandalias doradas o escarlata.

Trabaja en Megalith Television realizando reportajes de investigación sobre temas sociales: madres solteras, ancianos desatendidos por sus hijos, la pobreza…

Guthrie Carlyle es su ayudante y examante.

Jemima vive en Holland Park, conduce un Citröen, le gustan los gatos y lee a Nadine Gordimer o a John Le Carré.

Maravillosamente detallista, está dotada de una inteligencia mordaz y extraordinaria. No le asustan ni la oscuridad ni la soledad.

En "Una mancha roja" una amiga le pide que cuide de su piso mientras está de vacaciones. Jemima aprovecha su proximidad a la Biblioteca Nacional para escribir un libro. Unos días su amiga es asesinada y la reportera investiga su asesinato mientras descubre que había muchas facetas de su amiga que desconocía.

Comentario personal

"Una mancha roja" es mala de solemnidad. La protagonista está encantada de conocerse y sus juicios pecan en exceso de puritanos y cursis. Me ha parecido bastante machista, tanto en sus juicios sobre las mujeres como en la tolerancia que demuestra a la violencia de algunos hombres a la que identifica con virilidad. También peca de racista con prejuicios y lugares comunes sobre italianos y franceses. La trama carece totalmente de interés.

Jemima come pizza y ensalada, suele beber vino blanco.

Libros de Jemima Shore
  1. La monja sin rostro (Quiet As a Nun, 1977)
  2. La isla salvaje (The Wild Island / Tartan Tragedy, 1978)
  3. Una mancha roja (A Splash of Red, 1981)
  4. Sangre al alba (Cool Repentance, 1982)
  5. Oxford Blood, 1985
  6. Your Royal Hostage, 1987
  7. El enigma del vizconde (The Cavalier Case, 1990)
  8. Political Death, 1994

Relatos
  • Jemima Shore's First Case, 1986
  • Jemina Shore, investigadora (Jemima Shore At the Sunny Grave and other Stories, 1991)

Series de televisión
  • Armchair Thriller: Quiet as a Nun, 1978.  Serie de TV de 6 episodios. Reino Unido. Director: Moira Armstrong. Intérprete: Maria Aitken (Jemima Shore)
  • Jemima Shore Investigates, 1983. Serie de TV de 12 episodios. Reino Unido. Intérprete: Patricia Hodge (Jemima Shore)


La autora

Antonia Margaret Caroline Pakenham, nació en Londres, Inglaterra, en 1932.

Sus padres eran condes de Longford. Su padre era político laborista, trabajó en la reforma de las prisiones, era protestante. Su madre fue escritora de biografías, de religión unitaria. Cuando era adolescente la familia se convirtió al catolicismo.

Estudió en la St. Mary´s School de Ascot y en la Dragon School. Continuó sus estudios en Lady Margaret Hall de Oxford.

En 1956 se casó con Hugh Fraser de quien se divorciaría en 1977. Tuvieron 6 hijos.

En 1975 comenzó una relación con el dramaturgo Harold Pinter. En 1980 se casaron. El autor falleció en 2008.

Antonia Fraser ha escrito libros de historia desde 1966. En 1977 publicó la primera novela de Jemina Shore.

En la actualidad vive en Londres.

Otros libros

Novelas
  • King Arthur and the Knights of the Round Table, 1954
  • Robin Hood, 1996


No ficción
  • History of Toys, 1966
  • María Estuardo, reina de los escoceses (Mary Queen of Scots, 1969)
  • Cromwell, the Lord Protector, 1973
  • Royal Charles, 1974
  • Heroes and Heroines, 1980
  • The Weaker Vessel, 1984
  • Cromwell, Our Chief of Men, 1988
  • Reinas guerreras (The Warrior Queens, 1988)
  • Las seis mujeres de Enrique VIII (The Six Wives of Henry VIII, 1992)
  • The Pleasure Of Reading, 1992
  • La conspiración de la pólvora: catolicismo y terror en la Europa de 1605 (The Gunpowder Plot / Faith and Treason, 1996)
  • The Lives of the Kings and Queens of England, 1999
  • María Antonieta. La última reina (Marie Antoinette, 2001)
  • King Charles II, 2004
  • The Battle of the Boyne, 2005
  • Love and Louis XIV, 2006
  • Elizabeth 1, 2010
  • Must You Go? My Life with Harold Pinter, 2010
  • The Antonia Fraser Collection, 2013
  • Perilous Question, 2013
  • My History, 2015
  • Our Israeli Diary, 2016
  • The King and the Catholics, 2018

Antologías
  • Scottish Love Poems, 1975
  • Love Letters, 1977
  • A Red Rose and a Satin Heart: An Anthology of Scottish Love Poems, 2010

martes, 23 de mayo de 2017

Benny Griessel y otros personajes - Deon Meyer

Benny Griessel es inspector detective en Ciudad del Cabo, Sudáfrica.

Originario de Parow Arrow, en los suburbios del norte. No tiene carrera, estudió bachillerato, estuvo un año en la Academia de Policía en Pretoria, trabajó tres años en Durban como agente.  Lleva 26 años en la policía.

Trabaja en la Unidad de Crímenes Graves y Violentos, en Bishop Lavis. Su jefe es Matt Joubert, han trabajado juntos 14 años.

Respeta el sistema, no es de los que se toman la justicia por su mano, no aprueba la pena de muerte.

Ha resuelto muchos más casos que otros. Siente el instinto de buscar y cazar. Es un buen policía porque comprende a los demás a través del autoconocimiento. Sus debilidades, miedos e instintos amplificados podrían ser los de cualquier asesino.

Cuando llega al escenario de un crimen comienza a reconstruir lo que sucedió, percibe el dolor de las víctimas, su miedo, sus últimos gritos. Esa sensación y el miedo a morir le han conducido al alcoholismo.

Tiene 43 años, blanco, bajito, rostro eslavo, pelo largo rizado y algo desastrado, ojos tiernos.

Está casado con Anna desde hace 17 años y tiene dos hijos.

Le gusta el rock clásico, en su juventud tocaba el bajo.

Thobela Mpayipheli es de origen xhosa, negro, muy alto, pelo corto que empieza a encanecer, ojos negros. Tiene unos 40 años. Trabajó como agente y asesino del KGB y la Stasi, mató a 17 personas. Más tarde fue escolta de un narcotraficante.

En "El pico del Diablo" la mujer de Griessel le ha echado de casa por su alcoholismo y el maltrato físico y psicológico al que somete a su familia. Thobela reconvertido en granjero y padre adoptivo sufre una grave pérdida y emprende un camino de venganza. Una prostituta narra su vida a un pastor.

Comentario personal

Me ha gustado "El pico del Diablo". Aunque el estilo de narración a ratos me ha resultado algo desconcertante, saltando de una historia a otra sin separación en los párrafos, me han interesado los protagonistas y la fuerza de sus historias personales. El alcoholismo de Benny y el deseo de venganza de Thobela resultan muy convincentes.

Me ha interesado también el contexto de la Sudáfrica post-aparheit, la discriminación positiva dentro de la policía y el rencor de unos y otros.

Bernny come sándwichs o hamburguesas y el curry de cordero con arroz que le prepara su vecina. Cuando es abstemio bebe Fanta, Coca-Cola, Grapetiser o café, sino brandy  con Coca-Cola.

Novelas protagonizadas por Benny Griessel, Mat Joubert, Lemmer y Thobela Mpayipheli 

  1. Sombras del pasado (Dead Before Dying / Feniks, 1996) - Mat Joubert y Benny Griessel (como secundario)
  2. Dead at Daybreak / Orion, 2000 - Mat Joubert y Thobela Mpayipheli
  3. El corazón del cazador (Heart of the Hunter / Proteus, 2002) - Thobela Mpayipheli
  4. El pico del Diablo (Devil's Peak / Infanta, 2004) - Benny Griessel, Thobela Mpayipheli y Matt Jouber (como secundario)
  5. Safari Sangriento (Blood Safari / Onsigbaar, 2007) - Lemmer
  6. Trece horas (Thirteen Hours / 13 Uur, 2009) - Benny Griessel
  7. Trackers / Spoor, 2011 - Matt Jouber y Lemmer
  8. Seven Days, 2012 - Benny Griessel
  9. Cobra, 2014 - Benny Griessel
  10. Ícaro (Icarus, 2015) - Benny Griessel 


El autor

Deon Meyer nació en Paarl, Sudáfrica en 1958. Creció en Klerksdorp, una región minera en el Noroeste. Tras cumplir el servicio military y estudiar en la Potchefstroom University, comenzó a trabajar para Die Volksblad, un periódico de Bloemfontein como reportero. Ha trabajado también como copy, director de creatividad, manager web, consultor de marca y estrategia en Internet.

Publicó algunos cuentos en revistas y escribió su primera novela en afrikáans en 1994. Ha escrito guiones de películas basadas en sus obras y dos series para TV.

Actualmente vive en Melkbosstrand, cerca de Ciudad del Cabo, con su mujer Anita y sus cuatro hijos.

Sus hobbies son las motos, la música, la lectura, la cocina y el rugby.

Web del autor: deonmeyer.com (en inglés y afrikaans)

Otros libros

Novelas
  • Wie met vuur speel, 1994
  • Bottervisse in die jêm: 13 kortverhale, 1997
  • Fever, 2017

No ficción
  • Enjoy!: Cooking with Anita & Deon Meyer, 2012 - con Anita Meyer
  • Dirt Busters / Ridders Van Die Grondpad, 2014 - con Adriaan Oosthuizen