martes, 3 de mayo de 2016

Etchenaik - Juan Sasturain

Lorenzo Etchenique, alias Etchenaik, es detective privado en Buenos Aires, Argentina, a finales de los 80.

Nacido en 1912. Es viudo y tiene varios hijos y nietos.

Flaco, nuca rala y canosa, patillas grises y crecidas. Usa sombrero y piloto (gabardina).

Ex policía, jubilado, decide vender su casa y alquilar una oficina en el centro, en la Avenida de mayo, que convierte en su lugar de trabajo: Etchenaik, investigaciones privadas, y alojamiento. Tiene dinero para sobrevivir un año y pagar el sueldo al que será su compañero y amigo, el "gallego" excamarero Tony García. Su trabajo más frecuente es realizar seguimientos, pesquisas y vigilancias conyugales. Sabe que el detective privado que descubre crímenes antes que la policía o encuentra joyas y seduce a una muchacha es un ejemplo de la peor literatura y el pretende ser un ejemplo de la mejor: Una oficina, un teléfono, un cliente que esperar son su realidad. Y el riesgo de quedar con un ojo menos o un hueso roto.

Habla poco, no pregunta de más, va al grano y no le alteran los aspectos sentimentales. No es valiente ni aguantador. Sabe que es difícil separar la mugre de todo lo demás, todo está muy mezclado y odia a la gente que se dedica a hacer tintorería moral.

Bebe ginebra con hielo, fuma, conduce un viejo Plymouth de 1945 pintarrajeado con parches color ladrillo. Su biblioteca está compuesta de los 100 primeros libros de El séptimo sello, novelas del Club del misterio... Tiene un libro de ajedrez escrito sin publicar "Como ganar partidas rápidas"

En El cantor, la primera parte de Manual de perdedores, Marcial Díaz, cantante de tangos, pide a Etchenaik que acuda a una actuación, durante la misma asesinan a una "dinamarquesa" sic, Etchenaik y García son secuestrados junto con una muchacha y cuando les liberan ella es asesinada. La cana (policía) intenta venderles una versión de los hechos que no cuadra.

En Hijos, el empresario Berardi le pide que le ayude a localizar a su hijo de 20 años al que no ha visto desde hace tres meses.

Comentario personal

Manual de perdedores pretende ser un Dale Carnegie al revés. Etchenaik es Don Quijote y Tony García su Sancho Panza. Está dividido en dos partes. La primera, El cantor, fue publicada por entregas en 1982 en el diario La Voz de Buenos Aires y más tarde como volumen completo en 1985. La segunda, Hijos, se publicó en 1987. Ambas tienen ilustraciones de Hernán Haedo. Las diferentes partes de El cantor comienzan con viñetas de Carlitos y Snoopy de Schulz e Hijos con ilustraciones de Oesterheld y otros autores. Los capítulos son de dos páginas exactas.

Manual de perdedores se me ha hecho pesadísimo. Para mi gusto El cantor está demasiado atada a los tópicos policíacos y argentinos, detective duro, un tanguista en cada esquina... No se si es por su publicación a modo de folletín, pero la lectura resulta un poco inconexa y la trama algo tópica.

Hijos, presenta un personaje más humano, menos cliché, al principio parece mejor escrita e hilada, pero al final los capítulos se vuelven a convertir en escenas de acción que se suceden atropelladamente.

Desayuna café con leche y medias lunas, come sándwich de salame y queso o pizza, cena en casa de su hija milanesas con lechuga o canelones en casa de la madre de Tony. Bebe ginebra y vino blanco.


Libros de Etchenaik
  1. Manual de perdedores, 1985-1987
  2. Arena en los zapatos, 1989
  3. Pagaría por no verte, 2008
Como secundario:

El autor

Juan Sasturain nació en González Chaves, provincia de Buenos Aires, Argentina en 1945. En 1964 comenzó la carrera de Letras en Buenos Aires. Fue profesor de literatura en la Universidad de Buenos Aires y en Rosario entre 1969 y 1975. Tras recibir amenazas de la Triple A renuncia a la docencia. Trabajó como periodista y crítico literario en Clarin, La Opinión y Página/12 hasta 1979. En 1979 comienza a trabajar en las revistas de humor Hum y SuperHum. En 1981 conoce a Alberto Breccia y escribe el primer guión del comic Perramus que se publica en Europa y Estados Unidos a partir de 1982.

En 1975 había escrito una primera versión de Manual de perdedores que no publicaría hasta 7 años más tarde.

En  1989 se traslada a vivir a España y vuelve a Buenos Aires en 1992 donde continúa trabajando en distintos medios y editoriales.

También ha sido presentador de televisión. 

Otros libros
Novelas
Relatos
Comics

Perramus - con Alberto Breccia
  • Perramus, 1983 
  • Perramus 2. El Alma de la Ciudad, 1985
  • Perramus 3. La Isla del Guanaco, 1993
  • Perramus 4. Diente por Diente, 1993
Otros
  • Abrir Puertas, 1990
  • Versiones, 1993
  • Museo - con Patricia Breccia

Ensayos y crónicas

martes, 26 de abril de 2016

Çetin İkmen - Barbara Nadel

Çetin İkmen es inspector de la policía de homicidios en Estambul, Turquía.

Su madre murió cuando tenía 10 años. Su padre, Timür, fue profesor universitario, se esforzó porque su hijo tuviera una esmerada educación. Es todo un personaje: ateo, anarquista, libertino e intelectual.

İkmen tiene 45 años. Es bajo y delgado hasta la escualidez. Despeinado y mal vestido. Rostro moreno, marcado por las arrugas. Ojos oscuros y astutos. Voz profunda y seca.

Tiene valores y creencias distintos a los del resto de la gente. No se mete en política ni religión. Fuma 50 cigarrillos al día. Bebe brandy sin control. Conduce un viejo Mercedes.

Está casado con Fatma, tienen 8 hijos y uno en camino. Viven de su sueldo y del dinero que les da el hermano de Çetin por alojar a su padre.

Lleva 22 años trabajando en la policía. Investiga reconstruyendo la biografía de la víctima y sus allegados. No le gusta delegar en su personal, prefiere pisar las calles y captar de primera mano la experiencia, las expresiones de los testigos para poder detectar la verdad. Habla inglés perfectamente. Hace 15 años pasó dos semanas en Scotland Yard y mantiene buenos contactos con la policía británica.

El sargento Mehmet Suleyman es su ayudante. Joven y apuesto, alto y esbelto. Ojos grandes y sensuales. Elegante, soltero, de vida ordenada y tranquila. Le gusta leer, ir a la ópera o acompañar a su familia a la mezquita.

También colabora con İkmen el forense Arto Sarkissian, armenio, alegre, despreocupado e irreverente. Son amigos desde pequeños.

En "La hija de Baltasar" se desarrolla en 1992. Meyer, un anciano judío, ha sido horriblemente asesinado en su casa de Balat, una humilde barriada de mayoría de población judía. En la escena del crimen hay una esvástica dibujada en la pared con su propia sangre. ¿Crimen de odio o algo personal? İkmen y Suleyman investigan las relaciones de la víctima removiendo

Comentario personal

"La hija de Baltasar" es interesante. De la mano de un policía irreverente y peculiar recorremos las calles y barrios de Estambul y descubrimos la historia pasada y reciente de Turquía. Empieza muy bien, se desarrolla de un modo muy pesado poniendo demasiado énfasis en el personaje inglés y sus vacuas reflexiones y relaciones y termina siendo un despropósito.


Libros de Çetin İkmen
  1. La hija de Baltasar (Belshazzar's Daughter, 1999)
  2. A Chemical Prison / The Ottoman Cage, 2000
  3. Arabesk, 2001
  4. Aguas profundas (Deep Waters, 2002)
  5. Harem, 2003
  6. Petrified, 2003
  7. Deadly Web, 2005
  8. Dance With Death, 2006
  9. A Passion for Killing, 2007
  10. Pretty Dead Things, 2007
  11. River of the Dead, 2009
  12. Death by Design, 2010
  13. A Noble Killing, 2011
  14. Dead of Night, 2012
  15. Deadline, 2013
  16. Body Count, 2014
  17. Land of the Blind, 2015
  18. On the Bone, 2016
La autora

Barbara Nadel nació en el East End de Londres. Estudió Arte Dramático y más tarde se graduó en Psicología.

Trabajó como consejera de salud mental en un centro psiquiátrico. Ha sido profesora de psicología y trabajado con niños víctimas de abusos. También ha sido relaciones públicas del Good Companions Service del National Schizophrenia Fellowship.

Vive en Pennines, un pequeño pueblo de Essex cercano a Londres.

Ha vivido largas temporadas en Estambul y viaja con frecuencia a Turquía.

Web de la autora: www.barbara-nadel.com (en inglés)

Otros libros

Serie Francis Hancock
  1. Last Rights, 2005
  2. After the Mourning, 2006
  3. Ashes to Ashes, 2008
  4. Sure and Certain Death, 2009
Serie Hakim and Arnold Mystery
  1. A Private Business, 2012
  2. An Act of Kindness, 2013
  3. Poisoned Ground, 2014
  4. Enough Rope, 2015
Antología de relatos
  • Back to the Future, 2012 - 3 relatos: Poor Old Frankie, Oggy y On the District

martes, 19 de abril de 2016

Derek Strange y Terry Quinn - George Pelecanos

Derek Strange y Terry Quinn son detectives en Washington D.C.

Strange estudió en Roosevelt Hight. Fue policía. Lo dejó hace 30 años, en 1968.

Desde hace 25 años es dueño de Investigaciones Strange, en la calle 9 entre Upshur y Kansas, en la zona de Petworth, en Washington D.C. Se ocupan de confirmar o refutar infidelidades, investigar fraudes a las aseguradoras, buscar padres biológicos, recuperar fianzas capturando presos en fuga…

Su equipo lo forman:
  • Janine Baker, su secretaria y amante. Piel oscura, ropa colorida, un hijo.
  • Ron Lattimer, más ocupado en vestir bien que en las investigaciones, se suele ocupar de las fianzas.
A Derek le gusta más el trabajo de calle, seguimientos, vigilancias, hablar con testigos... que el de despacho del que se suele ocupar Janine. Usa busca, llama desde cabinas aunque tiene móvil, consulta periódicos en microfilms pese a que existe internet. Suele ir equipado con linternas Maglite, herramientas Letherman, callejero en papel...

Afroamericano. Pelo gris, barba corta. Mide 1,80 y pesa 80 kilos. Hombros anchos y musculosos. Viste chaqueta de cuero de tres cuartos acolchada con plumón, vaqueros azules y botas negras.

Vive con su perro, un bóxer marrón llamado Greco en un adosado en la calle Buchanan, cerca de la avenida Georgia. Sale con Janine pero no acaba de comprometerse con ella.

Le gustan las películas de vaqueros y sus bandas sonoras, especialmente las de Ennio Morricone. También la música Motown, Steve Wonder, Al Green, Stylistics y muchos más...

Tiene dos coches, en el trabajo usa un Chevrolet Caprice del 89 blanco y negro. En su tiempo libre un Cadillac Brougham V-8 del 91.

Es un hombre preocupado por su comunidad y en su tiempo libre entrena a un equipo infantil de futbol americano. Acude a la iglesia los domingos.

Terry Quinn nació en 1968 en Silver Spring, Maryland. Origen católico irlandés. Estudió en el instituto Blai. Se tituló en Criminología en la Universidad de Maryland. Trabajó como policía durante 8 años. Sus padres murieron, tiene un hermano.

Ojos verdes, pelo castaño, pecas, nariz y boca anchas. Mide 1,77 y pesa unos 75 kg. Viste cazadora de cuero, vaqueros, camisetas Hayes de 4 $ y unas New Balance.

Le conocemos en 1998 trabajando en Silver Spring Books una librería que vende discos y libros de segunda mano. Vive en un piso espartano en la avenida Sligo. Conduce un Chavelle Super Sport del 69.

Violento y temerario, le cuesta controlar su fuerza, también es un hombre sensible. Odia que el barrio donde nació se aburguese y cambie perdiendo su identidad.

Le gusta leer libros de vaqueros en ediciones de bolsillo.

En "Mejor que bien" la madre de un policía negro que ha sido muerto por los disparos de un policía blanco le pide a Strange que investigue, así conoce a Terry Quinn, el poli blanco que disparó.

En "Ojo por ojo" un antiguo compañero de Strange le pide que investigue al novio de su hija. Una pareja de detectives privadas solicitan su ayuda para identificar al hombre que acosa a una prostituta y para a localizar una menor que se ha fugado de casa. Un niño del equipo al que entrenan muere en un tiroteo.

Comentario personal

Me han gustado bastante las novelas de Pelecanos. Ambos personajes son muy interesantes, cada uno a su modo. Strange representa al hombre negro y mayor que ha sufrido el racismo pero ha acabado triunfando y lucha por su comunidad. Quinn es un hombre blanco y joven aparentemente sin prejuicios que sufre el racismo inverso. El tema de la raza, la sociedad y la cultura están muy presentes en su obra. Pelecanos muestra una sociedad fracturada de blancos con pegatinas de Tibet libre en el coche, que ignoran que a pocos kilómetros de la Casa Blanca viven niños en barrios de pesadilla, rodeados de violencia y droga, con escuelas bajo mínimos… Muestra estereotipos: las camisas de leñador de los blancos, las Timberland de los negros y luego intenta romperlos.

Sus descripciones del ambiente son muy buenas, nos creemos a sus pandilleros negros, a sus drogadictos, los delatores, a sus traficantes paletos, auténtica basura blanca...

También ahonda en las inconsecuencias de la política policial en Washington, primero recortes que dejan la ciudad bajo mínimos, luego contrataciones de personal poco cualificado, finalmente reordenación de los distritos que hacen que se pierdan las redes de confidentes.

La música está muy presente en los libros, los personajes escuchan la radio, ponen cds en casa y en el coche. El autor repasa la historia de la música negra desde los años 70, representada en los gustos de Strange, hasta la actualidad donde menciona los grupos que escuchan los más jóvenes.

Derek desayuna pastel de cerdo, huevos y sémola de maíz o tortilla e queso feta y cebolla rociada de salsa picante y salchichas ahumadas en el restaurante donde trabajó su padre como cocinero. Come pollo al sésamo y arroz blanco con wanton crujiente o sopa agripicante y fideos al estilo Singapur y bebe cerveza TsingTao en un restaurante chino donde la comida no es el único servicio. Quinn desayuna huevos revueltos, beicon y tostadas, come linguini con alcachofas y gambas o calamari sobre linguini en el italiano o toma ostras con ensalada de col y cerveza Heineken en el Cristfield's.


Libros de Derek Strange y Terry Quinn
  1. Mejor que bien (Right As Rain, 2001)
  2. Ojo por ojo (Hell To Pay, 2002)
  3. Música de callejón (Soul Circus, 2003)
  4. Revolución en las calles (Hard Revolution, 2004) - Se desarrolla en 1968
  5. Lo que fue (What It Was, 2012) - Se desarrolla en 1972



El autor

George P. Pelecanos nació en Washington, DC. en 1957 en una familia de origen griego. Trabajó como cocinero, lavaplatos, camarero y vendedor de zapatos antes de publicar su primera novela en 1992 protagonizada por Nick Stefanos, un detective privado del mismo origen.

Ha sido guionista y productor de The Wire y otras series de televisión.

Actualmente vive con su familia en Silver Spring, Maryland.  

Web del autor: www.george-pelecanos.com (en inglés)

Otros libros

Serie Nick Stefanos
  1. A Firing Offense, 1992
  2. Nick's Trip, 1993
  3. Down by the River Where the Dead Men Go, 1995
Serie DC Quartet
  1. The Big Blowdown, 1996
  2. King Suckerman, 1997
  3. The Sweet Forever, 1998
  4. Shame the Devil, 2000
Serie Spero Lucas
  1. The Cut, 2011
  2. The Double, 2013

Novelas
Recopilaciones de relatos
  • The Martini Shot, 2015

martes, 12 de abril de 2016

Grant Garfield - Charles Franklin

Grant Garfield  trabaja como abogado criminalista en Londres en los años 50.

Se tiene por el mejor litigante del país. Cree de corazón en la justicia, confía en que en Inglaterra no se condena a inocentes. Inspira valor y confianza a sus defendidos, siente empatía y compasión por ellos, quiere que siempre le digan la verdad. Sabe que hasta las personas más apacibles son capaces de cometer un crimen y que la elaboración de una buena defensa pasa por investigar el pasado de los implicados, incluyendo a las víctimas y al presunto culpable. No es rígido en cuanto a los procedimientos.

Alto y apuesto, ancho de hombros, fuerte, de movimientos elegantes y varoniles. Ojos agudos de firme mirada. Sereno semblante. Bien vestido. Conduce un Bentley tipo "salón". Fuma cigarrillos y en pipa.

Es un soltero empedernido y tiene "aventuras" con distintas mujeres.

Su secretaria es la atractiva y eficiente Barbara Wentworth, de ojos oscuros y tipo perfecto. No oculta estar enamorada de su jefe

También trabajan con él: Bill Westbury, investigador y antiguo policía y David Griffin, socio.

Su ama de llaves, Mr. Watson, estuvo en la cárcel por matar a su marido, un borracho maltratador.

"¡Tiene que ser culpable!" se desarrolla en Brighton. Mary Fergusson está acusada del asesinato de su tío John Lincoln, un concejal y financiero famoso en la localidad. Todos intentan convencer a Garfield para que su cliente se declare culpable y base su trabajo en alegar defensa propia, pero él está convencido de la inocencia de Mary y trabajará para probarla.

En "Un puñado de pecadores" el padrastro de una joven que sale con un mulato ha sido asesinado en Colesmere, Sussex. El mayordomo descubre el cadáver ¿averiguan a quién culpan? No, no es al mayordomo. La mujer de la víctima contrata a Garfield.

Comentario personal

"¡Tiene que ser culpable!" es una novela entretenida. El protagonista recorre Brighton en su coche mostrándonos su ambiente y su arquitectura mientras investiga el pasado y presente de los relacionados con su cliente.

"Un puñado de pecadores" es corta y amena. El autor se enfrenta a los prejuicios raciales de la época poniendo en boca de los distintos personajes una serie de tópicos maliciosos a los que Grant se enfrenta.

Las tramas está bien planteadas, el leitmotiv del abogado suele ser encontrar al culpable para librar a su cliente de la acusación. El autor nos da pistas para anticiparnos a la resolución del crimen.

Franklin es parco en darnos una descripción física y personal de Garfield aunque intuimos algunos detalles a lo largo de la narración. A destacar algunos personajes secundarios como Rothstein, un gánster ñoño que se queja de que todos se aprovechan de él o Miranda, una mujer peligrosa que tontea tanto con Garfield como con su secretaria.

Para comer: ración de langosta o entrecot. Para beber: cerveza, whisky, Jeréz y té.

Libros de Grant Garfield
  1. Salida sin permiso (Exit Without Permit, 1946)
  2. Cócteles con una desconocida (Cocktails With a Stranger, 1947)
  3. Soga de arena (Rope of Sand, 1948)
  4. Tempestad en un tintero (Storm in an Inkpot, 1949)
  5. La marca de Kane (The Mark of Kane, 1949)
  6. Muerto, te amara (She'll Love You Dead, 1950)
  7. Una noche para matar (One Night to Kill, 1950)
  8. Huyendo de la muerte (Escape to Death, 1951)
  9. Doncella para asesinar (Maid for Murder, 1951)
  10. La Horca para un loco (Gallows for a Fool, 1952)
  11. The Stranger Came Back, 1953
  12. ¡Detened a ese hombre! (Stop That Man, 1954)
  13. Una muchacha acorralada (Girl in Shadow, 1955)
  14. El secreto del vaso (Out of Time, 1956)
  15. Una víctima menos (No Other Victim, 1957)
  16. Death on My Shoulder, 1958
  17. Sin aliento (Breathe No More, 1959)
  18. Tiene que ser culpable (Guilty You Must Be, 1959)
  19. Un puñado de pecadores (A Handful of Sinners, 1960)
  20. Fear Runs Softly, 1961

El autor

Charles Franklin, es el seudónimo de  Frank Hugh Usher. Nació en 1909 en Leicester, Leicestershire, Inglaterra. Cuando tenía 5 años su familia se trasladó a Brighton. Estudió en la Brighton Grammar School.

Trabajó como periodista en el Sussex Daily News y fue editor de Brighton and Hove Gazette. Sirvió en la RAF y escribió su primera novela, Salida sin permiso, mientras pasaba las noches de guardia en la torre de control del campo de vuelo. Fue publicada en 1946 bajo el seudónimo de Charles Franklin y sería la primera de la serie de Grant Garfield.

Fue un escritor muy conocido en los años 50 aunque actualmente es un autor olvidado. Escribió otras series como la del inspector Jim Burgess, el espía Maxine Dangerfield, la fotógrafa de la policía Daye Smith… También publicó con su propio nombre, Frank Usher, y con los seudónimos Frank Lester y Francis Dereham.

Fue Chairman de la Crime Writers' Association en 1962/63.

Estuvo casado con Visa Usher y murió en 1976.

Otros libros

Serie Daye Smith, firmada como Frank Usher en otros países, en España como Charles Franklin
  1. Ghost of a Chance, 1956
  2. The Lonely Cage, 1956
  3. Portrait of Fear, 1957
  4. The Price of Death, 1957
  5. Death is Waiting, 1958
  6. Ante todo, matar (First To Kill, 1959)
  7. Death in Error, 1959
  8. Muere amor mío (Die, My Darling, 1960) 
  9. Un disparo en la noche (Shot in the Dark, 1961)
  10. The Faceless Stranger, 1961
  11. Who Killed Rosa Gray?, 1962
  12. Fall Into My Grave, 1962
  13. Stairway to Murder, 1964
Serie Geoffrey Slade, firmada como como Frank Lester, en España como Charles Franklin
  1. The Corpse Wore Rubies, 1958
  2. Death in the South Wind, 1958
  3. The Golden Murder, 1959
  4. La muerte de un hombre pálido (Dead of a Pale Man, 1960)
  5. The Bamboo Girl, 1961
  6. Hide My Body, 1961
  7. Fly Me a Killer, 1962
Serie Inspector Jim Burgess
  1. ¿Inocente o culpable? (Guilt for Innocence, 1960)
  2. Kill Me and Live, 1961
  3. The Bath of Acid, 1962
Serie Maxine Dangerfield
  1. The Dangerous Ones, 1964
  2. On the Day of the Shooting, 1965
  3. The Escape, 1968
Serie Amanda Curzon y Oscar Sallis - como Frank Usher
  1. The Man From Moscow, 1965
  2. No Flowers in Brazlov, 1968
  3. The Boston Crab, 1970
  4. Deadly Legacy, 1971
Otras novelas
  • Jugando con la muerte (Play With Death, 1953)
  • Asesinato por casualidad (Perchance to Kill, 1954)
  • Pendiente de un hilo (The Trembling Thread, 1955)
  • Música encubridora (Face the Music, 1957)
  • Querida asesina (Darling Murderess, 1957)
  • Muerte de un viajero asustado (Death of a Frightened Traveller, 1959) - como Frank Lester
  • Fear Runs Softly, 1961 - como Frank Usher
  • Lead Me to the Gallows, 1962 - como Frank Lester
  • Body in Velvet, 1963 - como Frank Usher
  • Finch Takes to Crime, 1963 - como Frank Lester
  • Murder Before Dinner, 1963
  • The Fortieth Victim, 1963
  • A Mirror of Murder, 1964
  • Woman in the Case, 1967
  • Death in the East, 1967
  • The Murder Column, 1970
  • The Third Degree, 1970
  • The Home Secretary Affair, 1971
  • Died in the Grass, 1971
  • The KGB is Here, 1972
  • Murder on My Hands, 1973
Novelas cortas como Frank Usher
  • Ghosts of Ancient Egypt, 1966
  • Hauntings Royal, 1966
  • The Phantoms of Littlecote, 1966
  • The Brown Lady of Raynham, 1966
  • Ghosts of Old France, 1966
  • The Haunting of Hinto Ampner, 1966
  • Mischief Among the Dead, 1966
  • The Fur-Trader's Corpse and the Gold-Miners' Vengeance, 1966
  • Shades of Murder, 1966
  • The Strange Haunting at Ballechin, 1966
  • The Ghosts of Versailles, 1966
  • A Bargain With a Ghost, 1966
  • The Mystery of Borley, 1966
  • Brighton Ghosts, 1966
  • The Great White Bat, 1969
  • The Walking Dead, 1969
  • The Bath of Acid, 1969
  • The Black Dahlia, 1969
  • Amazonian Horrors, 1969

No ficción - como Charles Franklin
  • The World’s Worst Murderers, 1965
  • The World’s Famous Trials, 1967
  • The World’s Greatest Scandals, 1967
  • Spies of the Twenthieth Century, 1967
  • They Walked a Crooked Miles: an Account of the Greatest Scandals, Swindlers ans Outrages of All Time, 1967
  • World Famous Acquittals, 1970

martes, 5 de abril de 2016

Marco Corvino - David Wishart

Marco Valerio Mesala Corvino es un patricio que vive en la época de Tiberio (a 14 dC al 37 dC) en Roma.

Hijo de padres divorciados no se lleva especialmente bien con ninguno de ellos. Su padre es un hombre ampuloso que fue cónsul y gobernador provincial. Su madre se ha vuelto a casar.

Tiene unos 21 años. Pasa las noches en fiestas bebiendo, se despierta todas las mañanas con resaca. Se tiene por un vago y un majadero, consentido, orgulloso y autocomplaciente. Se niega a ocupar un cargo público. Pese a sus múltiples defectos es bondadoso y tiene un gran corazón. Curioso, cuando persigue aclarar un misterio es incapaz de parar. Sabe juzgar los estados de ánimo, sobre todo en las mujeres. Odia la locura y los locos. No aguanta la falta de contacto, de terreno común.

Es bueno luchando. Es dueño de un gimnasio que dirige su amigo Escílax, ex-entrenador de gladiadores y sádico masajista. También tiene una red de informantes en los bajos fondos.

Su esclavo personal es Batilo. Corvino tiene en alta estima a los esclavos, sabe que una marca en el brazo no significa que sean unos capullos. Sabe que constituyen la mejor fuente de información. Metón es su cocinero.

En "Las cenizas de Ovidio" Rufia Perila, la hijastra del poeta, pide a Corvino que interceda ante el emperador para traer a Roma las cenizas de su padre, que ha muerto en el exilio al que le condenó Augusto y ratificó Tiberio. Al cursar la petición se da de bruces con la burocracia, le amenazan y decide investigar qué hizo el poeta para merecer tal suerte.

"La muerte de Germánico" transcurre 18 meses después. Livia, la madre del emperador Tiberio, le pide que investigue el asesinato de su nieto Germánico. Sus investigaciones le conducen a Antioquía  donde viaja en compañía de su esposa.

Comentario personal

Los libros de Marco Corvino son interesantes y divertidos. Narrados en primera persona, vemos al protagonista evolucionar de ser un joven e irresponsable borrachín, a asumir responsabilidades y más tarde casarse. Gracias a sus investigaciones conocemos un momento histórico de la historia de Roma y la visión alternativa sobre algunos hechos históricos que propone el autor. Las tramas son un poco farragosas para mi gusto pero las compensa la simpatía del personaje, sus relaciones con su esposa y los criados y sus divertidas expresiones: "mi padre no es emotivo, en los banquetes le confunden con el plato de pescado". A destacar algunos anacronismos, sin duda deliberados, como referencias a la telepatía o a la portería del equipo contrario.

Para comer: higos con queso en la taberna. De aperitivo: huevos de codorniz, lirones rellenos, conservas de pescado, canapé de miel, calamar relleno con carne picada. Como plato principal: sesos de ternera, salchichas con almendras, pato silvestre a las brasas con dátiles, verduras en salsa de levístico, garbanzos fríos con hinojo, pollo con pastel de perejil, esturión horneado con salsa de membrillo, guiso de ostras de Bayas, puerco en salsa de miel y comino, lentejas con puerro, vientre de cerdo relleno, cerdo con anís, hígado de cerdo con tocino, estofado de erizo,  perdiz en salsa de pasas, remolacha con puerros en vino,  tortilla de miel y piñones, manzanas y melocotones. En Siria: aceitunas y verduras con salsa de pescado en salmuera, mejillones al vapor, croquetas y judías verdes con hinojo. Para beber: vinos setino, falerno, cécubo o vino caliente con especias. En Siria: vino blanco frío o zumo de granada.


Libros de Marco Corvino
  1. Las cenizas de Ovidio (Ovid, 1995)
  2. La muerte de Germánico (Germanicus, 1997)
  3. The Lydian Baker, 1998
  4. Sejanus, 1998
  5. Old Bones, 2000
  6. Last Rites, 2001
  7. White Murder, 2002
  8. A Vote for Murder, 2003
  9. Parthian Shot, 2004
  10. Food for the Fishes, 2005
  11. In at the Death, 2007
  12. Illegally Dead, 2008
  13. Bodies Politic, 2011
  14. No Cause for Concern, 2012
  15. Solid Citizens, 2013
  16. Finished Business, 2014
  17. Trade Secrets, 2015
  18. Foreign Bodies, 2016

El autor

David Wishart nació en 1952 en Arbroath, Escocia. Estudió Clásicas en la Universidad de Edimburgo. Fue profesor de secundaria durante cuatro años. Más tarde se recicló como profesor de inglés como lengua extranjera y trabajó en Kuwait, Grecia y Arabia Saudi. Volvió a Escocia en 1980. Actualmente vive en Carnoustie con su familia y trabaja como profesor en la Univerdad de Dundee.

Escribió su primera novela, "I, Virgil", en 1995 y poco después "Las cenizas de Ovidio".

Le gusta pasear con sus perros y cocinar.

Web del autor: www.david-wishart.co.uk (en inglés)

Otros libros
 
Angus Books
  1. Hexagon, 2011
  2. Jaeger's Howe, 2012
Novelas
  • I, Virgil, 1995
  • Nero, 1996
  • The Horse Coin, 1999