miércoles, 1 de julio de 2015

Estoy de vacaciones

Como otros años por estas fechas cierro al blog hasta septiembre.

Aprovecharé estos meses para leer algunos libros que tengo pendientes de personajes sobre los que ya he escrito, ir preparando algunas entradas nuevas y descansar.

No publicaré entradas aunque intentaré responder vuestros comentarios de vez en cuando.

Nos vemos a la vuelta. ¡Felices vacaciones a todos!

martes, 23 de junio de 2015

Cate Maynes - Clara Asunción García

Catherine Simone "Cate" Maynes es detective privada en Océano, una ciudad ficticia sin situación geográfica definida.

Nació en Illica. Trabajó en la policía de su ciudad natal, fue una poli rigurosa, ética y decente. Salía con Helena. A los 26 años algo truncó su vida y se trasladó a Océano, una ciudad de dos millones de habitantes a 1.500 km de distancia. Ahora tiene 27, trabaja como detective privado y cumple el cliché a rajatabla: un corazón destrozado, muchas mujeres y demasiado alcohol.

Dueña de su negocio, Investigaciones Maynes, tiene el despacho encima de una lavandería y vive en el edificio de al lado.

En su bandolera multiusos lleva su arma, una muda por si surge algún rollo y un botiquín.

Es morena y adicta al paracetamol, no por vicio, sólo para recuperarse de los numerosos golpes que recibe y de las resacas. Es una mujer desmantelada, perdida y desolada que se considera a si misma immmmBécil.

Pasa las noches en locales de ambiente como el Pawanda o el Sappho. Sus amigos son Caroline, dueña de uno de los locales y Leng, exbanquero y ahora putón verbenero, le pasa información y le presta vestidos.

En "El primer caso de Cate Maynes" Elora Brust, uno de los pilares de la sociedad bien de Océano,  contrata a Cate para que investigue quién está chantajeando a su hija.

En "Un perro llamado Úrsula", su auténtico primer caso, un niño le encarga encontrar al asesino de su perro.

En "El camino de su piel" una mujer la contrata como escolta para protegerse de su violento exnovio.

Comentario personal

A caballo entre la novela romántico-erótica y la policíaca, "El primer caso de Cate Maynes" promete, está bien escrita, la protagonista es una chica dura con corazón blandito que resulta simpática. Está narrado en primera persona de un modo que hace cómplice al lector. Pero la investigación policial es un despropósito y a ratos me ha resultado demasiado cruda. Me ha gustado más el cuento "Un perro llamado Úrsula", mejor escrito y más amable.

Para comer: sopa de pollo, sopa de almejas con queso brie, tostas de salmón con base de crema ácida y alcachofa asada, chuletas de cordero con patatas, sándwich de jamón y queso, pizza de espinacas. Para beber: cerveza, ron, licor de whisky, tequila o chupito de orujo.


Libros de Cate Maynes
  1. El primer caso de Cate Maynes, 2011
  2. Los hilos del destino, 2014
Relatos

La autora

Clara Asunción García nació en Elche, Alicante, en 1968. Escritora. Publicó su primera novela "El primer caso de Cate Maynes" en 2011.

Blog de la autora: claraasunciongarcia.blogspot.com.es

Otros libros

Novelas
Teatro
  • Sección Juvenil, 1992
Relatos

lunes, 15 de junio de 2015

Leo Demídov - Tom Rob Smith

Leo Stepánovich Demídov es miembro del MGB (Departamento de Seguridad del Estado) en Moscú en 1953.

Nació en 1923. Estudió en el Instituto Central para la Cultura Física por su destreza física y atlética. Durante la Gran Guerra Patriótica fue reclutado por la OMSBON, unidad de fuerzas especiales. Prosperó y fue condecorado por su templanza, sus éxitos militares, su buen aspecto y su absoluta y sincera fe en su país.

Al finalizar la guerra le trasladaron al NKVD.

Le conocemos con 30 años en 1953. Trabaja en Lubianka, el cuartel general del MGB. Tiene un cargo importante, es leal, cree a ciegas en la doctrina oficial de un país donde en teoría no existe el crimen y donde es sólo necesario arrancar la mala hierba de desafectos al régimen.

No es muy listo, tiene mala memoria, que ha empeorado por el uso de drogas. En sus misiones consume metanfetamina para conseguir el plus de energía que necesita. Le ha vuelto olvidadizo y paranóico

Está casado con Raisa, maestra de escuela de 27 años. Sus padres han prosperado en su trabajo y socialmente gracias a él.

En "El niño 44" un niño ha muerto atropellado por un tren. Su padre, subordinado de Demídov, duda de la versión oficial ya que encontraron su cuerpo desnudo. Demídov es enviado a acallar a la familia. Al poco tiempo cae en desgracia al enfrentarse con un compañero. Su esposa es acusada de espía y su vida se vuelve del revés. Es destinado a un puesto irrelevante en la milicia de una ciudad industrial y allí reconoce los signos de un crimen similar al que no investigó.

"El discurso secreto" transcurre en 1956. Demídov trabaja ahora en el departamento de Homicidios. Stalin ha muerto y alguien se está vengando de los agentes del MGB que manejaron su imperio de terror.

Comentario personal

"El niño 44" me ha enganchado desde el principio. Tiene un comienzo impresionante donde refleja de un modo magistral el hambre y la miseria. A medida que transcurre la narración nos va sumergiendo en el terror de los años más duros del stalinismo. Impera la barbarie justificada por un presunto bien supremo. Nadie puede confiar en nadie y todos se vigilan mutuamente, prefieren traicionarse a ser ellos mismos acusados de traidores.

El estilo es muy ágil y engancha. El protagonista no es ningún héroe y sin embargo se convierte en un buen instrumento para acercarnos a esa realidad.

"El discurso secreto" es la historia de los verdugos convertidos en víctimas. Gente obligada por la ley y su propia cobardía a cometer torturas y asesinatos. Es también la historia de la redención de uno de ellos. Como novela me ha resultado algo más pesada, no empatizo con el protagonista... y otros personajes me parecen poco creíbles y extremos, como la jefa de los vory o su desalmada hija. Pese a ellos me ha gustado la recreación que el autor hace del barco de prisioneros, del gulag y su viaje a las revueltas de Budapest.

En el apartado gastronómico: desayunos a base de avena. Para comer o cenar: sopa de pollo, sopa de guisantes y abadejo o borscht (sopa de remolacha). Entrantes fríos o zakusky: pepinillos, ensalada de champiñones y lengua de ternera cocinada con mejorana enfriada en gelatina, servida con rábano picante. Como plato principal: Kasha frito, golubtsy (hojas de col hervida rellena con carne, zanahoria rallada y arroz cocido),


Libros de Leo Demídov
  1. El niño 44 (Child 44, 2008)
  2. El discurso secreto (The Secret Speech, 2009)
  3. Agent 6, 2011

Película
  • El niño 44 (Child 44, 2015). EEUU. Director: Daniel Espinosa. Intérpretes: Tom Hardy (Leo Stepánovich), Noomi Rapace y Gary Oldman.

El autor

Tom Rob Smith nació en Londres, Inglaterra, en 1979. De madre sueca y padre inglés. Se licenció en Literatura Inglesa en el St John's College, Cambridge. Tras su graduación en 2001 consiguió una beca y estudió un año de Escritura Creativa en la Universidad de Pavia, Italia.

Publicó su primera novela, El niño 44, en 2008.

Actualmente vive en Londres con su pareja, Ben Stephenson.

Web del autor: tomrobsmith.com (en inglés)

Otros libros

Novela
  • The Farm, 2014

martes, 9 de junio de 2015

Pat y Jean Abbott - Frances Crane

Patrick, Pat o Patricio en algunas versiones, Abbott es detective privado en San Francisco entre los años 40 y 60.

En "La violeta amarilla" tiene 32 años. Alto, delgado y musculoso, magnífica presencia. Grandes ojos azules que destacan sobre su rostro tostado por el sol. Pelo negro peinado hacia atrás. Quiso ser pintor. Estudió criminología y pasó su juventud viajando por Europa: Berlín, Londres, París... Madrid.

Su oficina está en el edificio Durward, en la calle Kearny, en San Francisco, California. Cuadros de Renoir y otros pintores adornan las paredes de su despacho, junto con libros de criminología, patología y psicología escritos en alemán e inglés. Su secretaria es Lulu Murphy, de 38 años, irlandesa de pies a cabeza, eficiente y expeditiva.

Casado con Jean Holly, narradora de los libros. Nació en Illinois. Tiene 27 años, cabello corto y negro, ojos castaños. Admira a su marido. Es celosa y lo reconoce.

Se conocieron en Santa María del Mar, Nuevo México, donde ella tenía una tienda de curiosidades. Se prometieron en Illinois y se casaron en San Francisco.

Tienen un perro "dachshund" pelirrojo, Pancho, y un gato persa negro, Toby. Él suele beber whisky y ella todo tipo de combinados: cóctel Dubonnet, daikiri, Martini, cognac...

"La violeta amarilla" se desarrolla en San Francisco. Una mujer les pide que la ayuden a encontrar a su hermano que hace tiempo abandonó el país para unirse a las tropas fascistas de Mussolini. Como Pat y Jeannie están a punto de casarse le ceden el caso a otro detective que pronto aparece muerto en su despacho. A su lado una violeta amarilla, señal de identidad de una cantante española que está de gira por Estados Unidos.

En "El paraguas rosa" los Abbott se encuentran en Nueva York esperando que Pat se incorpore a filas. Allí coinciden con un amigo de Pat que les presenta a su desestructurada familia. En poco tiempo muere la criada cayéndose por el balcón, será el primero de una serie de asesinatos.

"Cadáver debajo de un mandarino" es la última de la serie. Transcurre en Arizona. La ex-mujer de un escritor de novelas del oeste ha aparecido muerta a golpes bajo un mandarino y los Abbott se instalan en un rancho de vacaciones para tratar de encontrar al culpable.

Comentario personal

"La violeta amarilla" es simpática. Me ha resultado curiosa como primer acercamiento a los Abbott y por los comentarios sobre Europa de la autora recién retornada a Estados Unidos.

"El paraguas rosa" me ha parecido una novela muy aburrida. Pésimamente traducida, la trama trascurre entre idas y venidas entre el hotel de los protagonistas y la casa de los asesinatos. Los comentarios de la narradora son intrascendentes y el protagonista a penas se intuye salvo por la resolución final del crimen.

Me ha gustado ver la evolución de la pareja saltando de los duros años cuarenta a los felices sesenta de "Cadáver debajo de un mandarino", donde ya se empiezan a ver los claro-oscuros de una sociedad satisfecha de si misma. Pese a que la traducción es mucho mejor la novela no vale mucho, ni su trama, ni sus protagonistas. Me han resultado más interesantes la peluquera amiga de la víctima o el trompetista atormentado.

Resumiendo: me ha gustado leer estas novelas, aunque sus protagonistas no están muy conseguidos, a él sólo le conocemos por los ojos de ella y por sus genialidades puntuales, de ella tenemos una sensación de bastante superficialidad, pensando siempre entre qué modelito se va a poner, donde van a cenar o si otras mujeres resultarán atractivas a los ojos de su marido.

Para desayunar: pan tostado, huevos con jamón, zumo de naranja y café puro. Para comer carne a la parrilla con patatas fritas a la francesa, guisantes tempranos y salchichas o langosta y asado con guarnición de verduras. De postre fresas con nata o helado de fresa.

Libros de Pat y Jean Abbott
  1. The Turquoise Shop, 1941
  2. The Golden Box, 1942
  3. La violeta amarilla (The Yellow Violet, 1942)
  4. The Applegreen Cat, 1943
  5. El paraguas rosa (The Pink Umbrella / The Pink Umbrella Murder, 1943)
  6. The Amethyst Spectacles, 1944
  7. El collar indigo (The Indigo Necklace / The Indigo Necklace Murders, 1945)
  8. The Cinnamon Murder, 1946
  9. El chocante sombrero rosa (The Shocking Pink Hat, 1946)
  10. Asesinato en el Mar de Púrpura (Murder on the Purple Water, 1947)
  11. La villa de los cipreses negros (Black Cypress, 1948)
  12. Vida de perros para una detective (The Flying Red Horse, 1949)
  13. La rubia color narciso (The Daffodil Blonde, 1950)
  14. La hora azul (Murder in Blue Street / Death in the Blue Hour, 1951)
  15. The Polkadot Murder, 1951
  16. 13 White Tulips, 1953
  17. Crimen al rojo vivo (Murder in Bright Red, 1953)
  18. The Coral Princess Murders, 1954
  19. La colina de las lilas (Death in Lilac Time, 1955)
  20. Horror on the Ruby X, 1956
  21. The Ultraviolet Widow, 1956
  22. The Man in Gray, 1958 (aka The Gray Stranger)
  23. The Buttercup Case, 1958
  24. Death-Wish Green, 1960
  25. The Amber Eyes, 1962
  26. Cadáver debajo de un mandarino / Un cadáver bajo el mandarino (Body Beneath A Mandarin Tree, 1965)
  • The Blue Hat, 1946 - novela corta


La autora

Frances Crane, de soltera Kirkwood, nació en 1890 en Lawrenceville, Illinois. Estudió en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign.

Se casó con Ned Crane, ejecutivo de publicidad. Publicó artículos en The New Yorker. Tuvieron una hija, Nancy, en 1921.

Vivió en Inglaterra y en Alemania a finales de los años 30. Crítica con el régimen nazi, se presentó como judía en un restaurant antisemita. Fue expulsada tras criticar en varios artículos el arresto de su ama de llaves y su hijo de origen judío.

A su vuelta a Estados Unidos se instaló en Taos, Nuevo México. Se divorció de Ned y para mantener a su hija Nancy comenzó a escribir novelas policíacas. Publicó su primera novela, The Turquoise Shop, en 1941. Un serial radiofónico basado en sus novelas se emitió entre 1945 y 1955.

Nancy estuvo casada con Norbert Davis, escritor en Black Mask, que se suicidó en su coche en 1949 al serle diagnosticado cáncer. Nancy tuvo un grave accidente con el mismo coche y Frances la cuidó durante su convalecencia.

Murió en Albuquerque, Nuevo México en 1981.

Otros libros

Novelas
  • The Reluctant Sleuth, 1961
  • Tres días en Hong Kong (Three Days in Hong Kong, 1965)
  • A Very Quiet Murder, 1966
  • Worse Than a Crime, 1968
Artículos de periódico
  • The Tennessee Poppy / Which Way Is Westminster Abbey?, 1932

martes, 2 de junio de 2015

Cormoran Strike - Robert Galbraith (J.K. Rowling)

Cormoran Strike es detective privado en Londres en la actualidad.

Hijo ilegítimo de un conocido cantante y de una grupie, tuvo una infancia complicada e itinerante, cambiando constantemente de casa y de colegio. Durante una época vivió con sus tíos en Cornualles.

Comenzó sus estudios en Oxford pero los abandonó a los 20 años para ingresar en el ejército donde trabajó en la División de Investigaciones, una especie de policía Militar. Tras resultar herido en Afganistán dejó el ejército hace un año.

Cormoran tiene 35 años, aspecto de oso pardo, grande y lleno de vello. Mide 1,90 y pesa 100 kg. Cara de boxeador: frente alta y abultada, nariz ancha, cejas espesas y abundante pelo rizado.
Tiene su oficina en Denmark Street, cerca de Tottenham Court Road.

Strike es minucioso y toma nota en sus informes de todos los pasos de la investigación. Al interrogar acosa a los asustados, provoca a los peligrosos y tiende trampas a los astutos. Tiene un don de gentes muy desarrollado, consecuencia de su infancia nómada y su deseo de encajar en nuevos grupos. Sabe cómo integrarse, hacer reir y resultar grato.

Su secretaria es Robin. Pelo rubio rojizo, ojos azul grisáceo. Estudió psicología aunque no terminó la carrera. Se acaba de mudar a Londres desde Yorkshire para vivir con su novio y trabaja en una empresa de trabajo temporal mientras encuentra algo fijo. Pese a que desconoce el oficio de investigadora es imaginativa e insistente y consigue abrir el camino a Cormoran. La relación de ambos es buena.

En "El canto del cuco" Strike está al borde de la ruina personal y profesional, recientemente ha roto con su novia de toda la vida, una relación tortuosa que le ha dejado huella, y apenas tiene trabajo. Entonces recibe el encargo de investigar el presunto suicidio de una modelo.

Comentario personal

Me ha gustado "El canto del cuco", principalmente sus protagonistas que son agradables y entrañables. Pese a su traumática historia Cormoran es un hombre apasionante, y Robin, aunque algo tradicional, un buen contrapunto. Los secundarios quizás sean algo estereotipados pero son interesantes. Londres no es un escenario si no un telón de fondo. Pero el libro se hace largo y pesado. La trama transcurre demasiado lentamente para mi gusto, con demasiadas entrevistas y corroboraciones de coartadas, muchas reiteraciones. Y el final me ha decepcionado, por forzado y tramposo.

Para comer: pastel de carne con puré de patatas, rollito de becon, bocadillos de huevo y mayonesa o de queso y pepinillos, kebabs. Bic Mac, patatas fritas y McFlurry en McDonald's, puntarelle con anchoas en Cipriani, pollo Singapore en Wong Kei, té con galletas en la oficina y cervezas en el pub.


Libros de Cormoran Strike
  1. El canto del cuco (The Cuckoo's Calling, 2013)
  2. El gusano de seda (The Silkworm, 2014)
  3. Career of Evil, prevista otoño 2015




La autora

Joanne Rowling nació en 1965 en Yate, South Gloucestershire, Inglaterra. Creció en Winterbourne y cuando tenía 9 años la familia se trasladó a Tutshill, en Gloucestershire, cerca de Chepstow, Gales. Estudió en la Wyedean Comprehensive.

Se licenció en Filología Francesa y Clásica Estudió en la Universidad de Exeter.  Pasó un año de la carrera en París. Una vez titulada, se trasladó a Londres, donde, entre otros empleos, trabajó como investigadora para Amnistía Internacional. Comenzó a escribir la serie de Harry Potter durante un trayecto en tren con retraso de Manchester a la estación de King’s Cross, en Londres.

Posteriormente se trasladó al norte de Portugal, y trabajó como profesora de inglés. Se casó en octubre de 1992 y en 1993 tuvo una hija. Cuando se rompió su matrimonio, ella y su hija Jessica se trasladaron a Edimburgo, donde vivía su hermana. Allí nació el primer libro de Harry Potter, que la autora fue escribiendo en cafés,  subsistiendo gracias a una ayuda del estado. "Harry Potter y la piedra filosofal" se publicó en 1997, con el nombre de J.K. Rowling. La "K" procede de Kathleen, el nombre de su abuela paterna. Su editor pensó que un nombre de mujer no resultaría atractivo al público infantil masculino al que iba dirigido. El séptimo y último libro de la serie, "Harry Potter y las reliquias de la muerte", se publicó en 2007.

En 2012 publicó su primera novela para adultos "Una vacante imprevista".

Con el seudónimo de Robert Galbraith escribió "El canto del cuco". En unos pocos meses se supo que la autora se escondía detrás del seudónimo.

Actualmente J.K. Rowling vive en Edimburgo con su marido y sus tres hijos. Multimillonaria, presta su apoyo a un gran número de causas benéficas a través de su fundación benéfica Volant y es la fundadora de Lumos, una organización benéfica que trabaja para transformar las vidas de niños marginados.

Web de Robert Galbraith: robert-galbraith.com (en inglés)
Web de J.K. Rowling: www.jkrowling.com (en español y otros idiomas)

Otros libros

Serie Harry Potter
  1. Harry Potter y la piedra filosofal (Harry Potter and the Philosopher's Stone, 1997)
  2. Harry Potter y la cámara secreta (Harry Potter and the Chamber of Secrets, 1998)
  3. Harry Potter y el prisionero de Azkaban (Harry Potter and the Prisoner of Azkaban, 1999)
  4. Harry Potter y el cáliz de fuego (Harry Potter and the Goblet of Fire, 2000)
  5. Harry Potter y la Orden del Fénix (Harry Potter and the Order of the Phoenix, 2003)
  6. Harry Potter y el misterio del príncipe (Harry Potter and the Half-Blood Prince, 2005)
  7. Harry Potter y las Reliquias de la Muerte (Harry Potter and the Deathly Hallows, 2007)

Otros libros