martes, 20 de septiembre de 2016

Phryne Fisher - Kerry Greenwood

Phryne Fisher es una joven de buena posición que trabaja como detective amateur en Melbourne, Australia a finales de los años 20.

Nació en Australia, en medio de una pobreza extrema. A los 12 años su suerte cambió, su familia heredó una fortuna y se trasladaron a vivir a Inglaterra.

Melena oscura y corta, peinada a lo garçon, ojos verde grisáceo. Espigada como una ninfa. Viste a la última.

Disfruta de su riqueza porque conoció la pobreza. Es algo cínica, no sigue las convenciones sociales, no tiene instinto maternal y le encanta salir con hombres sin encadenarse a ellos.

Le gusta nadar, conducir, pilotar aviones, bailar... habla francés, fuma cigarrillos con boquilla. Pero le aburre la vida social de Londres, los bailes, las carreras…Se ha dedicado al trabajo social, pero está cansada de las putas, los burdeles, el hambre de Londres y la compañía de las damas de caridad.

Resolutiva, elije estrategias de actuación con una velocidad asombrosa.

En "Una detective inesperada", tras resolver exitosamente un robo de joyas, un Coronel y su esposa la contratan para que investigue por qué su hija está perdiendo la salud en Australia. Phryne se embarca con diez baúles, dos maletas, un bolso de mano y su pistola rumbo a Melbourne para presentarse en sociedad y tratar de desvelar el misterio.


Comentario personal

La primera novela de Phryne Fisher me ha resultado muy entretenida. Está bien escrita, narrada en tercera persona, con descripciones acertadas y diálogos inteligentes. El desarrollo es interesante con una trama principal en la que se cruzan otras secundarias. Su protagonista es una mujer carismática e independiente. Encontramos grandes personajes secundarios como los taxistas revolucionarios Cec y Bert, la criada Dot o la doctora MacMillan, Descubrimos un nuevo escenario, Melbourne, y una época muy atractiva.

Para desayunar: té chino, tostadas y huevos revueltos. Para comer: sopa fría, langosta con mayonesa y pepinillos o quiche de huevos y panceta o crema suave de espárragos, caviar, boquerones con limón y tostadas con mantequilla y pollo asado. De picnic: jamón, faisán y ensaladilla rusa, De postre helado, natillas, pudin de frambuesa o trufas. Para merendar: té con bizcocho.


Libros de Phryne Fisher
  1. Una detective inesperada (Cocaine Blues / Death by Misadventure, 1989) - Novedad: 14 de septiembre 2016
  2. Flying Too High, 1990
  3. Murder on the Ballarat Train, 1991
  4. Death at Victoria Dock, 1992
  5. The Green Mill Murder, 1993
  6. Blood and Circuses, 1994
  7. Ruddy Gore, 1995
  8. Urn Burial, 1996
  9. Raisins and Almonds, 1997
  10. Death Before Wicket, 1999
  11. Away with the Fairies, 2001
  12. Murder in Montparnasse, 2002
  13. The Castlemaine Murders, 2003
  14. Queen of the Flowers, 2004
  15. Death By Water, 2005
  16. Murder in the Dark, 2006
  17. Murder on a Midsummer Night, 2008
  18. Dead Man's Chest, 2010
  19. Unnatural Habits, 2012
  20. Murder and Mendelssohn, 2013

Relatos
  • A Question of Death, 2007


Televisión

  • Miss Fisher's Murder Mysteries, 2012-2015. Serie de TV de 34 episodios. Australia. Intérprete: Essie Davis (Phryne Fisher)


La autora

Kerry Greenwood nació en Footscray, Melbourne, Australia, en 1954. Se graduó en Literatura Inglesa y Derecho por la Universidad de Melburne. Comenzó a trabajar como abogada en 1982.

Publicó el primer libro de la serie sobre Phryne Fisher "Una detective inesperada" en 1989 y obtuvo un gran éxito. Es autora de otras series como la de Corinna Chapman, panadera y detective aficionada, y Delphic Women.

Ha trabajado como cantante folk, directora, productora, traductora, diseñadora de ropa, cocinera... Cuando no está escribiendo trabaja como abogada para Victorian Legal Aid.

Actualmente vive en Footscray, no está casada, ni tiene hijos, cuida 700 libros, tres gatos (Attila, Belladonna y Ashe) y un ordenador. La gusta bordar pero no tejer. En sus ratos libres lee ciencia-ficción, fantasía e historias policíacas. Y  le encanta visitar librerías de segunda mano.

Web sobre Phryne Fisher: phrynefisher.com (en inglés)

Otros libros

Serie Delphic Women
  1. Cassandra, 1995
  2. Electra, 1996
  3. Medea, 1997

Spinouts - con Michael Pryor y Catherine Randle
  • The Bold and The Brave, 2000

Serie Corinna Chapman
  1. Earthly Delights, 2004
  2. Heavenly Pleasures, 2005
  3. Devil's Food, 2006
  4. Trick or Treat, 2007
  5. Forbidden Fruit, 2009
  6. Cooking the Books, 2011

Serie Stormbringer
  1. Rat and the Raven, 2005
  2. Lightning Nest, 2006
  3. Raven's Rising, 2005

Novelas
  • The Wandering Icon, 1992
  • The Childstone Cycle, 1994
  • The Broken Wheel, 1996
  • Quest, 1996
  • Whale Road, 1996
  • Cave Rats, 1997
  • Feral, 1998
  • Alien Invasions, 2000 - con Shannah Jay y Lucy Sussex
  • The Three-Pronged Dagger, 2000
  • Danger Do Not Enter, 2003
  • Journey to Eureka, 2005
  • The Long Walk, 2005
  • Out of the Black Land, 2011
  • Evan's Gallipoli, 2013

Colecciones y antologías
  • Recipes for Crime, 1995 - con Jenny Pausacker
  • Bad to the Bones, 2002
  • Salmancis / Jetsam, 2014

No ficción
  • Things She Loves: Why women Kill, 1996
  • On Murder, 2000
  • On Murder 2, 2004
  • Tamam Shud, 2012

martes, 13 de septiembre de 2016

El agente de la Continental - Dashiel Hammett

El agente de la Continental trabaja como investigador para la sucursal de San Francisco de la Agencia de Detectives Continental.

No conocemos su nombre. Tiene cuarenta y pico años. Bajo y regordete, pesa entre 70 y 90 kilos, según las novelas. Él se defiende diciendo que no todos son de grasa, detesta el ejercicio físico.

Soltero. Fuma cigarrillos Fatima, bebe whisky King George o ginebra con mucho hielo, soda y limón. Come huevos con jamón, chuletón con champiñones, bocadillo de carne, tocino o jamón o chow mein si encarga comida en un restaurante chino.

Hermético. Conoce su oficio y sabe cómo moverse para poner las circunstancias a su favor. Sabe que siempre hay una pista que va del crimen al autor y hallarla y seguirla es la razón por la que cobra sus honorarios. Tiene los ojos bien abiertos para identificar lo que quiere cuando aparece. Resuelve los crímenes con gran intuición, sabe ver lo que a otros les pasa desapercibido. Actúa removiendo las cosas, sacando a la luz todo el juego sucio, enfrentando a unos con otros...Su dureza le permite sobrevivir, aunque tiene suficiente corazón como para que le duelan las consecuencias de la violencia que genera a su alrededor. Parece más honrado cuando miente.

Su jefe es conocido como el Viejo. 70 años, alto y robusto, bigote blanco, ojos azules, gafas sin montura. 50 años de experiencia: amable, educado, con un caparazón de cortesía pero sin más corazón que la soga de un verdugo y las mismas emociones de un prestamista. Dicen que puede escupir carámbanos en pleno mes de julio.

En ocasiones colabora con él Dick Foley, un detective de origen canadiense, pequeño y menudo, parco en palabras, habla menos que el telegrama de un escocés. Capaz de seguir una gota de agua del Golden Gate a Hong Kong sin perderla de vista.

En "El sabueso del hotel" el agente debe ocupar provisionalmente el puesto de detective en el hotel Montgomery. Una de las camareras descubre un rastro de sangre de una habitación y encuentran tres cadáveres apilados en un armario.

En "¿Quién mató a Bob Teal?" un joven investigador de la Continental ha sido asesinado mientras realizaba el seguimiento del socio del hombre que les contrató para investigar un desfalco.

En "El asesinato de las criadas chinas" una joven millonaria de origen chino contrata a la agencia para que investigue el asesinato de dos de sus criadas y la desaparición de su chofer y su jardinero.

En "Los siameses rastreros" un hombre muere a las puertas de la agencia, tiene una puñalada en el pecho y cubre la herida con un sarong, esta pista les lleva a sospechar de un asesino de "piel cobriza".

En "El gran golpe" se producen dos atracos simultáneos y masivos en San Francisco. Poco a poco los criminales que participaron comienzan a ser eliminados.

En "Cosecha roja" el agente llega a Personville, una ciudad de 40.000 habitantes a la que todos conocen como Poisonville por la presencia constante de la violencia organizada, la corrupción policial... Un periodista, hijo del dueño de la principal empresa de la localidad, ha requerido los servicios de la agencia. Al poco tiempo es asesinado y cuando el protagonista resuelve el crimen, su padre le pide que limpie la ciudad.

Comentario personal

Los libros y relatos del agente de la Continental están narrados en primera persona. No conocemos el nombre y apenas nada de la apariencia física del protagonista, aunque describe con pinceladas certeras a otros personajes, de si mismo solo hace referencia a su volumen. Tampoco es muy dado a confesar sus sentimientos o relaciones. La narración es concisa, ligera. Salvo en "Cosecha roja", el escenario es San Francisco, se mencionan algunos lugares de pasada pero realmente la ciudad no forma parte de la narración. Las novelas transcurren en los años de la Ley Seca. Las tramas son desiguales, algunas son ingeniosas y otras algo triviales. Tiene escenas poderosas como la del maltrato de la protagonista al hombre que la protege en "Cosecha roja". Algunas divertidas, como las conversaciones con Li Ching en "El asesinato de las criadas chinas" en las que ambos se dedican  loas mutuamente impostando la humildad oriental. Otras se me han hecho pesadas al ser una mera sucesión de golpes, disparos y persecuciones.


Libros de El agente de la Continental

Novelas
Relatos
  • Incendio provocado / Incendio provocado y algo más (Arson Plus, 1923) - como Peter Collinson
  • Dedos resvaladizos / Dedos escurridizos (Slippery Fingers, 1923) - como Peter Collinson
  • Una travesura / El rapto (Crooked Souls / The Gatewood Caper, 1923)
  • Un sombrero negro en una habitación oscura / El sombrero negro que no estaba allí (It / The Black Hat That Wasn't There, 1923)
  • Un montón de cadáveres / El sabueso del hotel (Bodies Piled Up / The House Dick, 1923)
  • La décima pista (The Tenth Clew, 1924)
  • Disparos en la noche / Tiros en la noche (Night Shots, 1924)
  • Los vaivenes de la traición / Traiciones en zigzag (Zigzags of Treachery, 1924)
  • Una hora (One Hour, 1924)
  • La casa de la calle Turk / La casa de la calle del turco (The House on Turk Street, 1924)
  • La chica de ojos plateados / La muchacha de los ojos de plata / La muchacha de los ojos grises (The Girl with the Silver Eyes, 1924) - continuación de La casa de la calle Turk
  • Mujeres, política y asesinato / Muerte en la calle Pine (Women, Politics and Murder / Death on Pine Street, 1924)
  • La herradura dorada (The Golden Horseshoe, 1924)
  • ¿Quién mató a Bob Teal? (Who Killed Bob Teal?, 1924)
  • Tom, Dick o Harry (Mike or Alec or Rufus / Tom, Dick or Harry, 1925)
  • El niño fulanito / El fulano / El menda (The Whosis Kid, 1925)
  • La cara chamuscada / La cara quemada (The Scorched Face, 1925)
  • Corkscrew (Corkscrew, 1925)
  • El asesinato de las criadas chinas / Amarillas muertas / Dos chinas muertas (Dead Yellow Women, 1925)
  • El saqueo de Couffignal (The Gutting of Couffignal, 1925)
  • Siameses furtivos / Los siameses rastreros / Los siameses escurridizos (Creeping Siamese, 1926)
  • Este asunto del rey / Estirpe real / Aquel asunto del rey (This King Business, 1927)
  • El gran atraco / El gran golpe (The Big Knockover, 1927)
  • Ciento seis mil dólares ensangrentados / Dinero sangriento ($106,000 Blood Money, 1927) - Los dos relatos anteriores fueron publicados más tarde conjuntamente como The Big Knockover / $106,000 Blood Money o Blood Money
  • La muerte de Main (The Main Death, 1927)
  • The Cleansing of Poisonville, 1927 - reescrito como la primera parte de Cosecha roja
  • Crime Wanted-Male or Female, 1927 - reescrito como la segunda parte de Cosecha roja
  • Dynamite, 1928 - reescrito como la tercera parte de Cosecha roja
  • The 19th Murder, 1928 - reescrito como la cuarta parte de Cosecha roja
  • Black Lives, 1928 - reescrito como la primera parte de La maldición de los Dain
  • The Hollow Temple, 1928 - reescrito como la segunda parte de La maldición de los Dain
  • Black Honeymoon, 1929 - reescrito como la tercera parte de La maldición de los Dain
  • Black Riddle, 1929 - reescrito como la cuarta parte de La maldición de los Dain
  • Papel matamoscas / Papel insecticida (Fly Paper, 1929)
  • El asesinato de Farewell / El crimen de Farewell (The Farewell Murder, 1930)
  • Muerte y Cía (Death and Company, 1930)
Antología

Películas y series de televisión

  • Roadhouse Nights / The River Inn, 1930. EEUU. Director: Hobart Henley. Guión: Garrett Fort, Ben Hecht. Intérpretes: Helen Morgan, Charles Ruggle. Basado en Cosecha roja.
  • La maldición de los Dain (The Dain Curse, 1978). EEUU. Miniserie de TV. Director: E.W. Swackhamer. Intérpretes: James Coburn (Hamilton Nash)
  • La ciudad maldita, 1978. España-Italia. Director: Juan Bosch. Intérprete: Chet Bacon (El agente de la Continental). Basado en Cosecha roja.
  • Fly Paper, 1994. EEUU. Episodio de la serie de TV Ángeles caídos (Fallen Angels). Guión: Donald E. Westlake. Intérpretes: Christopher Lloyd (El agente de la Continental). Basado en el relato Papel matamoscas.
  • Sin motivo aparente (No Good Deed, 2002). EEUU. Director: Bob Rafelson. Guión: Christopher Canaan y Steve Barancik. Intérpretes: Samuel L. Jackson  (Jack Friar). Basado en el relato La casa de la calle Turk.

El autor

Samuel Dashiell Hammett nació en 1884 en una familia de granjeros en St. Mary's County, Maryland, EEUU. Creció en Filadelfia y Baltimore. Su padre era alcohólico y jugador, incapaz de conservar un empleo durante mucho tiempo. A causa de su enfermedad Hammett tuvo que dejar la escuela a los catorce años y comenzó a trabajar para mantener a su familia como chico de los periódicos, mensajero, dependiente o recadero en el ferrocarril de Baltimore. A los 21 años ingresó en la Agencia Nacional de Detectives Pinkerton, situada en el edificio Continental de Baltimore. Allí conoció a James Wright, un agente que admiraría y que sería su inspiración para el personaje “el agente de la Continental”.

En 1918 abandonó la agencia para alistarse en el American Field Service, un servicio de ambulancias en Francia. Pero a causa de una gripe que derivó en tuberculosis no llegó a incorporarse y fue dado de baja del ejercito un año después.

En 1920 rompe los lazos con su familia y se traslada al estado de Washington, donde vuelve a trabajar para Pinkerton. Recae de su enfermedad y mientras convalece en un hospital de Tacoma (Washington), conoce a Josephine (Jose) Dolan, una enfermera, ella se queda embarazada y se trasladan a San Francisco donde se casarán. Trabaja para la agencia en Utah, Ohio y Montana, pero tras su intervención en una huelga minera, en la que Pinkerton pudo ser la responsable de la muerte de un sindicalista, abandona la agencia definitivamente en 1922.

En octubre de 1922 publica su primer relato en la revista "The Smart Set": "The Parthian Shot" con el pseudónimo de Peter Collinson. Poco después escribe en la revista "Black Mask" y en 1923 crea el personaje "el Agente de la Continental" en un relato llamado "Arson Plus". Durante estos años trabaja en una agencia de publicidad, escribe relatos y sufre varias recaídas de su enfermedad. En 1926 se separa de su familia para evitar contagiar a su hija pequeña, Jo. Empieza a ver a otras mujeres y a beber demasiado.

Publica su primera novela "Cosecha Roja" en 1929 y “El halcón maltés”, en 1930, con ella alcanza la fama como escritor.

Tras dejar a su mujer y sus hijas en Los Ángeles, comienza una breve relación con Nell Martin, escritora de relatos de misterio, con ella se traslada a Nueva York.

Al volver a Los Ángeles en 1931 conoce a Lilliam Hellman en un restaurante de Hollywood. En esa época ella tiene 24 años y trabaja como revisora de textos. Pronto se van a vivir juntos. Hellman inspiró el personaje de Nora, la esposa de Nick Charles, personajes de "El hombre delgado" de 1934. Esta sería la última novela de Hammett. Ese mismo año ella alcanza la fama con su obra de teatro "The Children’s Hour". Se trasladaron a Hollywood en 1935. Mientras la carrera de ella comienza, la de él llega a su fin. A partir de ese momento Hammett bebe mucho y escribe poco, principalmente reescribe los guiones de otras personas y colabora en la obra de Hellman. Se divorcia de su mujer en 1937 pero cuidará de ella y sus hijas económicamente hasta su muerte.

Convencido antifascista, militó en el Partido Comunista de Estados Unidos entre 1930 y 1937. Colaboró con el aprovisionamiento de la Brigada Lincoln que participó en nuestra guerra civil. Se opuso a la intervención de su país en la II Guerra Mundial, pero en 1942, tras el bombardeo de Pearl Harbor y a la edad de 48 años, se alistó en el ejército. Fue destinado durante 3 años a las Islas Aleutianas (Alaska), donde editó un periódico del ejército

Tras abandonar el ejército comienza a trabajar como profesor de literatura en Nueva York. Durante esta época milita en el “Congreso de Derechos Civiles de Nueva York”. En 1951 es llamado como testigo en el juicio de 4 comunistas acusados de conspirar contra el gobierno de EEUU, es la época de Caza de Brujas de McCarthy. Al negarse a declarar es condenado a prisión durante 5 meses. Es incluido en "la lista negra", sus libros se retiran de bibliotecas y librerías y se cancelan los programas de radio basados en sus guiones.

Al salir de prisión, se trasladó a vivir a Katonah, un pequeño pueblo de Nueva York. En sus últimos años tuvo problemas económicos, vivía de una pensión que percibía como veterano de guerra, y de salud, tuvo un ataque cardiaco en 1955. En 1961 murió de cáncer de pulmón en Nueva York. Mantuvo su relación con Hellman hasta su muerte. Como veterano de dos guerras está enterrado en el cementerio militar de Arlington.

Escribió también con los seudónimos de Daghull Hammett, Samuel Dashiell, Mary Jane Hammett.

Otros libros

Serie Sam Spade - ver entrada

Novelas

Obra inacabada
  • El primer hombre delgado (The Thin Man, 1930) - 10 capítulos escritos por el autor en 1930 muy diferentes de la versión publicada de El hombre delgado.
  • Tulip, 1952 - Autobiografía

Colecciones de relatos
  • Blood Money, 1945
  • Un hombre llamado Spade (The Adventures of Sam Spade and other stories, 1945)
  • Disparos en la noche (Hammet Homicides, 1946)
  • Dos chinas muertas (Dead Yelow Women, 1947)
  • Ciudad de pesadilla (Nightmare Town, 1948)
  • Los siameses escurridizos (The Creeping Siamese, 1950)
  • Woman in Dark, 1952
  • A Man named Thin, 1962

Algunas recopilapiones de relatos en español que no coinciden con las recopilaciones originales:
  • Dinero sangriento (Planeta, 1985) - 5 relatos
  • El asesinato de las criadas chinas (Bruguera, 1982) - 3 relatos
  • El gran golpe (Debate, 1984) - 5 relatos
  • Muerte y Cía (Debate, 1989) - 7 relatos
  • El precio del delito (Debate, 1990) 8 relatos
  • Cuando uno está de suerte (Debate, 1990)
  • El rapto (Debate, 1991)
  • La décima pista (Compañía Europea de Comunicación e Información, 1991)
  • La herradura dorada y otros relatos (Compañía Europea de Comunicación e Información, 1992)
  • Sólo te ahorcan una vez (Seix Barral, 2006) - 19 relatos
  • Disparos en la noche. Cuentos completos, (RBA, 2013) - 80 relatos

martes, 28 de junio de 2016

Duffy - Dan Kavanagh (seudónimo de Julian Barnes)

Nick Duffy es asesor de seguridad en Londres en los años 80.

Trabajó durante tres años como policía, uno en la Brigada General y dos en la Brigada Antidroga. Abandonó el cuerpo a causa de un escándalo que forzó su dimisión. Desde hace tres años es propietario de Duffy Security. No tiene personal, sólo un amigo que una vez al mes le ayuda con la contabilidad. Su equipo es una furgoneta y un contestador automático. Su fuerza son sus conocimientos especializados y su mente práctica. Se esfuerza en ser muy eficiente y confiar en que el boca a oreja le traiga más clientes.

Es partidario de manipular la verdad hasta cierto punto, pero con límites, siempre que no sea para trepar, por venganza personal o para protegerse a si mismo. Sabe que existe un equilibrio entre policía y delincuentes, no se enfrentan en una guerra abierta pero tampoco son tan corruptos como se percibe a veces.

Bajito, fornido, con bíceps y muslos poderosos. Viste chaqueta de ante verde y vaqueros descoloridos, generalmente compra su ropa en un mercadillo. Tiene el pelo rapado por los lados y largo por arriba. Cara ancha y fuerte con una boca pequeña y prieta. Lleva un pendiente dorado en la oreja izquierda. Utiliza andares de "salido" para pasar desapercibido.

Vive en Paddington Mews, es bisexual, sale con Carol, una excompañera de la policía y se enrolla de vez en cuando con hombres y mujeres.

Maniático, odia el ruido de los relojes y los tiene guardados en cajas.

Bebe cappuccinos o cortados, come lasaña o tostada de cheddar fundido.

En "Duffy" el empresario Brian McKechnie está siendo extorsionado después de un ataque a su mujer en su propia casa, al no recibir ayuda de la policía decide contratar a Duffy.

Comentario personal

"Duffy" es una novela irregular. Se lee bien y es interesante ver como el autor recorre con su mirada irónica el mercado del sexo londinense en los años 80, pero acaba resultando algo cansino tanto frotamiento. La trama es algo simplona y al protagonista le falta profundidad.

Libros de Duffy
  1. Duffy (Duffy, 1980)
  2. Fiddle City, 1981
  3. Con las botas puestas (Putting the Boot In, 1985)
  4. Going to the Dogs, 1987





El autor

Dan Kavanagh es el seudónimo de Julian Barnes. Nació en Leicester, Inglaterra, en 1946. Estudió en la City of London School entre 1957 y 1964 y en el Magdalen College de Oxford, donde se graduó en lenguas modernas en 1968.

Trabajó como lexicógrafo para el Oxford English Dictionary durante 3 años. En 1977 comenzó a trabajar con reseñador y editor literario para New Statesman y New Review. De 1979 a 1986 trabajó como crítico de televisión para New Statesman y Observer.

En 1978 se casó con Pat Kavanagh, su agente.

En 1980 publicó la primera novela de Duffy con el seudónimo de Dan Kavanagh, usando apellido de su esposa. Durante esa época ella le abandonó y tuvo una sonada aventura con la escritora Jeanette Winterson, más tarde volvió con él y falleció en 2008.

Ese mismo año publicó Metrolandia y comenzó una carrera literaria de éxito.

Actualmente vive en Londres.

Webs del autor: www.dankavanagh.com y www.julianbarnes.com (en inglés)


Otros libros

Serie Talking It Over

  1. Hablando del asunto (Talking It Over, 1991)
  2. Amor, etcétera (Love, etc, 2000)

Novelas

Relatos

Biografía y ensayo

martes, 21 de junio de 2016

Fabio Montale - Jean-Claude Izzo

Fabio Montale es policía en Marsella, Francia, a finales de los 90.

Nació en Le Panier, un céntrico barrio de Marsella. A los dos años sus padres se instalaron en La Capelette, un barrio de italianos. Su padre trabajó como tipógrafo en el periódico La Marseillase, sus horarios no eran compatibles con la vida familiar. Su madre murió cuando era joven.

Hizo la mili en Toulon, Frejus y Yibuti. Al terminar, sin trabajo, cometía pequeños robos y atracos con sus colegas, algo se torció, reingresó en el ejército y más tarde en la policía.

Desde hace 5 años trabaja en la Brigade de Surveillance des Secteurs (BSS) un cuerpo que pretende estabilizar las calles antes de que estallen los conflictos mediante la prevención y disuasión. Tiene experiencia, es un tío tranquilo. Cree en la justicia, la ley, el derecho. Vive la vida como un combate de boxeo en el que hay que encajar golpe tras golpe intentando que duela lo menos posible y pegar en el momento y lugar oportunos. Le repugnan los tibios y los blandos. Tacha de su agenda a los que hacen comentarios racistas.

Tiene entre 40 y 50 años. Vive en Les Goudes, en las afueras de Marsella, en una cabaña edificada sobre las rocas que heredó de sus padres. Tiene una habitación y un comedor-cocina y está decorada como una sucursal de los Traperos de Emaús. Suele pescar en un barco que amarra cerca de su casa. También le gusta pasear por las colinas, los libros, el cine, la música.

Vive con tranquilidad e indiferencia, sin pasión, sin que nada le afecte demasiado, abandonando sueños, amigos y mujeres. Ha salido con muchas pero es incapaz de superar la fase de enamoramiento, es un obseso del corazón. Las mujeres le van más como un amante que como un marido.

En "Total Khéops" Ugo, uno de los amigos de la infancia de Fabio, llega a Marsella para vengar la muerte de otro amigo, Manu. Leila, hija de un inmigrante argelino, desaparece.

Comentario personal

"Total Khéops" es un buen libro, bien escrito, sincero. Muestra la realidad de las cités de Marsella, barrios construidos por bloques de hormigón, nacidos para acoger a una inmigración que llegaba para mantener construir una gran Francia, y que se convirtieron en auténticos guetos donde la única salida de los jóvenes es la formación profesional o la delincuencia. Franceses de clase media que odian a los más pobres que ellos en vez de a los ricos. No todo es desesperanza, hay personajes que sacan la cabeza, que logran salir adelante. El protagonista es un hombre agradable, que no pretende ser un héroe pero intenta aportar su granito de arena.

La novela está muy bien traducida.

La gastronomía ocupa un lugar destacado. Fabio desayuna café doble fuerte y tostadas o croissant. Disfruta de la comida tradicional marsellesa en casa de su vecina Honorine: Foccacha y cassis blanco; sopa de pistou (albahaca, piñones y ajo, como el pesto italiano); buñuelos de lenguas de bacalao, lubina a la plancha y lasaña fresca con hinojo; pimientos rellenos a la rumana (con arroz, carne de salchicha y buey, culis de tomate, tomillo, laurel y ajedrea). Fuera de casa: Pizza de chipirones con un rosado de Côtes de Provence. Chipirones fritos y berenjenas gratinadas con vino Rousset. Tomate y mozzarela con alcaparras, anchoas y aceitunas negras, espaguetis con almejas, vino Bandol y tiramisú en Chez Mario. Pstela de palomo en un marroquí. Ensalada de pepino con yogur, hojas de parra rellenas, tarama, brochetas con cien especias asadas en sarmiento de vid y queso de cabra en un griego. Bebe pastis o whisky Lagavulin.

Libros de Fabio Montale - Trilogía marsellesa

  1. Total Khéops (Total Khéops, 1995)
  2. Chourmo (Chourmo, 1996)
  3. Soleá (Solea, 1998)


Película y serie de televisión

  • Fabio Montale, 2001. Miniserie de TV. Francia. Director: José Pinheiro. Intérprete: Alain Delon (Montale)
  • Total Khéops, 2002. Película. Director: Alain Bévérini. Intérprete: Richard Bohringer (Montale)


El autor

Jean-Claude Izzo nació en Marsella en 1945, hijo de un inmigrante italiano que llegó a Francia con 14 años y trabajó como camarero y una marsellesa, hija de españoles, que fue costurera.

Buen alumno, Jean-Claude escribía desde pequeño relatos y poemas. Estudió CAP (formación profesional) como tornero-fresador en el Liceo des Remparts. En 1963 comienza a trabajar como vendedor en la librería Clairière. En esta época milita en Pax Christi (movimiento católico por la paz).

En 1964 realizó el servicio militar en Toulon y Yibuti, hizo una huelga de hambre, perdió 15 kilos y fue condenado a prisión.

A la vuelta, en 1966, conoce a la que sería su esposa, Marie Hélène Bastianelli y ambos ingresan en el PSU (Parti Socialiste Unifié), donde se presenta a las elecciones legislativas por Marsella. Posteriormente milita en el PCF (Partido Comunista Francés). En 1969 contrae matrimonio y comienza a trabajar como redactor para el periódico comunista La Marseillaise.

En 1970 se instalan en Saint Mitre les Remparts, a 50 km de Marsella. Publica su primer libro de poesía "Poèmes à haute voix" y comienza a trabajar como bibliotecario.

En 1978 rompe con el PCF, se separa de su mujer y abandona Marsella. Desde 1980 escribe para "Vie Mutualiste" y participa en programas de radio. En 1987 se traslada a París.

En los 90 trabaja para distintos medios, escribe guiones de cine y organiza distintos encuentros literarios.

En 1995 publica "Total Khéops" en la Serie Noire de Gallimart, basada en una novela corta que apareció en 1993 en la revista Gulliver. Alcanza el éxito rápidamente y en 1996 escribe la continuación, Chourmo.

En 1996 se instala en Saint-Malo con su nueva pareja Laurence Rio. En 1998 publica Solea y pese a la presión de sus editores renuncia a continuar con la serie de Fabio Montale, se separa de Laurance y se traslada a Ceyreste (Provenza)

En 1999 contrae matrimonio con la fotógrafa Catherine Bouretz y vuelve a Marsella.

Murió de cáncer en el año 2000 con 54 años.

Otros libros

Novelas
  • Clovis Hugues, un rouge du Midi, 1978
  • Los marineros perdidos (Les Marins perdus, 1997) 
  • Vivre fatigue, 1998 - novela corta - ilustrada por Joëlle Jolivet
  • Chien de nuit in Vivre Fatigue, 1998
  • Le Soleil des mourants, 1999
  • Un temps immobile, 1999
  • La Méditerranée en fragments, 2000
  • Marseille, 2000 - con fotografías de Daniel Mordzinski

Poesía
  • Poèmes à haute voix, 1970
  • Terres de feu, 1972
  • État de veille, 1974
  • Braises, brasiers, brûlures, 1975 - ilustrado por E. Damofli
  • Paysage de femme, 1975
  • Le Réel au plus vif , 1976
  • Loin de tous rivages, 1997 - ilustrado por Jacques Ferrandez
  • L'Aride des jours, 1999 - con fotografías de Catherine Bouretz 

martes, 14 de junio de 2016

Arthur Crook - Anthony Gilbert (seudónimo de Lucy Beatrice Malleson)

Arthur Crook es abogado en Londres entre 1936 y 1973.

Pobladas cejas rojizas, ojos pequeños, brillantes como los de una rata, nariz prominente, mandíbula caída, cara enrojecida. Alto, cuerpo panzudo, manos grandes y fuertes, ropa poco elegante, suele usar un sombrero hongo pardo.

Vive en el número 1 de la calle Brandon en Earl's Court, Londres.

Le gusta pescar y  la radio, ya sea para escuchar música de cámara o los comunicados del consejo de ministros. Su cantante favorita es Cicely Courtneidge.

Busca los pubs donde haya buena cerveza y come emparedados de pasta de jamón.

No cree que la ley ni la policía protejan siempre al inocente y ahí está él, hábil y sin escrúpulos, para encontrar las pruebas que demuestren la inocencia de sus clientes y si no para fabricarlas. Le importa mucho su reputación y suele ganar sus casos. Parece un hombre endurecido pero es sensible a las circunstancias y a los caracteres de víctimas y acusados. Sabe que es la esperanza de los criminales y la desesperación de los jueces. Piensa que en las negociaciones se debe ganar la primera mano para ganar el juego.

En ocasiones colabora con la policía, a la que reprocha su falta de imaginación, y con la fiscalía.

No tiene horario, se pasa la vida en el despacho.

Aunque le gusta investigar en persona tiene un ayudante, Bill Parsons. Tiene un pasado fuera de la ley, como ladrón de joyas, oficio que abandonó al ser herido en un talón, lo que le hizo fácilmente reconocible por su cojera. Es una enciclopedia viviente de información criminal contemporánea.

"La campaña de la muerte" tiene lugar en 1937. Las campanas de una iglesia cercana al domicilio de Crook no suena a su hora, al día siguiente aparece un hombre apuñalado en la sacristía. El principal sospechoso es el campanero que ha desaparecido. Crook se ofrece a ayudar a su mujer.

"La gente muerte despacio" se desarrolla en 1941, durante los bombardeos a Londres por parte de la aviación alemana y el "oscurecimiento" de las ciudades para ocultar los blancos. La tía de un extravagante vecino desaparece y encuentran su cadáver en otro apartamento.


Comentario personal

Los libros de Gilbert son entretenidos. Su protagonista es un hombre curioso que aunque no es un dechado de virtudes, trabaja incansablemente para sus defendidos. Los personajes están bien matizados, como el acusado en "La campana de la muerte", un intelectual traumatizado por su experiencia en la Gran Guerra que intenta sobreponerse a su pesimismo apoyado en su mujer y su hijo.

Lucy Malleson pertenece a la edad de oro de la novela británica, aunque continuó escribiendo mucho tiempo después de su ocaso. Se ocupa por problemas sociales que muchos de sus compañeros ni mencionan: Los males de la guerra, el desclasamiento, la maledicencia de los que creen que el dinero de los subsidios acaba en las tabernas.

Libros de Arthur Crook
  1. Asesinato por expertos (Murder by Experts, 1936)
  2. The Man Who Wasn't There, 1937
  3. Murder Has No Tongue, 1937
  4. Treason in My Breast, 1938
  5. La campana de la muerte (The Bell of Death, 1939)
  6. The Clock in the Hatbox, 1939
  7. Dear Dead Woman / Death Takes a Redhead, 1940
  8. The Vanishing Corpse / She Vanished in the Dawn, 1941
  9. La mujer del vestido rojo (The Woman in Red / The Mystery of the Woman in Red, 1941)
  10. Algo horrible en la leñera (Something Nasty in the Woodshed, 1942)
  11. La gente muere despacio (The Case of the Tea-Cosy's Aunt / Death in the Blackout, 1942)
  12. La trampa (The Mouse Who Wouldn't Play Ball / Thirty Days to Live, 1943)
  13. A Spy for Mr. Crook, 1944
  14. La herencia trágica (He Came by Night / Death at the Door, 1944)
  15. The Scarlet Button / Murder is Cheap, 1944
  16. The Black Stage / Murder Cheats the Bride, 1945
  17. No abras esa puerta (Don't Open the Door / Death Lifts the Latch, 1945)
  18. The Spinster's Secret/ By Hook or By Crook, 1946
  19. Muerte en el otro cuarto (Death in the Wrong Room, 1947)
  20. Die in the Dark / The Missing Widow, 1947
  21. Levante usted la tapa (Lift Up the Lid / The Innocent Bottle, 1948)
  22. Death Knocks Three Times, 1949
  23. Asesinato a domicilio (Murder Comes Home, 1950)
  24. A Nice Cup of Tea, 1950 / The Wrong Body
  25. El asesino de mujeres (Lady-Killer, 1951)
  26. Miss Pinnegar desaparece (Miss Pinnegar Disappears/ A Case for Mr. Crook, 1952)
  27. Pasos tras de mi (Footsteps Behind Me / Dark Death / Black Death, 1953)
  28. A Case For Mr. Crook, 1953
  29. Reptil en acecho (Snake in the Grass / Death Won't Wait, 1954)
  30. Is She Dead Too? / A Question of Murder, 1955
  31. And Death Came Too, 1956
  32. ¡Quien mal anda...! (Riddle of a Lady, 1956)
  33. Give Death a Name, 1957
  34. Death Against the Clock, 1958
  35. Third Crime Lucky, 1959 / Prelude to Murder
  36. Death Takes a Wife / Death Casts a Long Shadow, 1959
  37. Out for the Kill, 1960
  38. She Shall Die, 1961 / After the Verdict
  39. Uncertain Death, 1961
  40. No Dust in the Attic, 1962
  41. Ring for a Noose, 1963
  42. Knock, Knock, Who's There? / The Voice, 1964
  43. The Fingerprint, 1964
  44. Passenger to Nowhere, 1965
  45. The Looking Glass Murder, 1966
  46. The Visitor, 1967
  47. Night Encounter / Murder Anonymous, 1968
  48. Missing From Her Home, 1969
  49. Death Wears a Mask / Mr. Crook Lifts the Mask, 1970
  50. Inquilino para la tumba (Tenant for the Tomb, 1971)
  51. Murder's a Waiting Game, 1972
  52. Un bonito asesinato (A Nice Little Killing, 1973)

Relatos y novelas cortas
  • You Can't Hang Twice, 1946 
  • Once is Once Too Many, 1955

Televisión
  • Riddle of a Lady , 1958 - Episodio del Kraft Television Theatre. EEUU. Intérprete: David Hurst (Arthur Crook)

La autora

Anthony Gilbert fue el seudónimo de Lucy Beatrice Malleson. Nació en Upper Norwood, Londres, en 1899. Estudió en St. Paul's Girls' School, Hammersmith, London. Su madre quería que fuera profesora. Durante la I Guerra Mundial su padre perdió su trabajo y Malleson aprendió mecanografía y taquigrafía para conseguir dinero para la familia. Trabajó como secretaria para la Cruz Roja el Ministerio de Alimentación y la Coal Association. En 1925 publicó su primer libro, The Man Who Was London, con el seudónimo de J. Kilmeny Keith.

Publicó su primer libro policíaco, The Tragedy at Freyne, en 1927. Fue el primero de la serie de Scott Egerton, un joven político liberal británico. la misma ideología que profesaba la autora.

En 1933 se unió al Detection Club. Fue amiga de Berkeley cuyos bombones envenenados menciona en "La gente muere despacio"

Escribió la primera novela protagonizada por Crook, Asesinato por expertos, en 1936, tuvo bastante éxito y Malleson abandonó su primera serie para continuar escribiendo sobre Mr. Crook hasta su muerte. Durante mucho tiempo no reveló que había una autora tras el nombre masculino con el que firmaba.

También utilizó el seudónimo de Anne Meredith.

Realizó guiones de radio y escribió historias cortas que fueron publicadas en Ellery Queen's Mystery Magazine y  The Saint y otras formaron parte de Alfred Hitchcock Presenta y La hora de Alfred Hitchcock.

Murió en 1973.

Otros libros

Serie Scott Egerton
  1. The Tragedy at Freyne, 1927
  2. The Murder of Mrs Davenport, 1928
  3. The Mystery of the Open Window, 1930
  4. Death at Four Corners, 1929
  5. The Night of the Fog, 1930
  6. The Body on the Beam, 1932
  7. Una larga sombra (The Long Shadow, 1932)
  8. The Musical Comedy Crime, 1933
  9. An Old Lady Dies, 1934
  10. The Man Who Was Too Clever, 1935

Serie M. Dupuy
  1. The Man in Button Boots, 1934
  2. Mensajero de muerte (Courtier To Death / The Dover Train Mystery, 1936)

Novelas y relatos
  • The Case Against Andrew Fane, 1931
  • Death in the Fancy Dress, 1934
  • La Paloma y el halcón (The Dove and the Hawken, 1966) Mystery Magazine (Elley Queen's) Oct.66 - relato
  • Door to a Different World, 1971- relato
  • Crime on the Coast y No Flowers by Request, 1984 - con el Detection Club

Como J Kilmeny Keith
  • The Man Who Was London, 1925
  • The Sword of Harlequin, 1927

Como Anne Meredith
  • Portrait of a Murderer, 1934
  • The Coward, 1934
  • There’s Always Tomorrow / Home is the Heart, 1937
  • The Gambler, 1937
  • The Showman, 1938
  • The Stranger, 1939
  • The Adventurer, 1940
  • The Family Man, 1942
  • Curtain, Mr. Greatheart, 1943
  • The Beautiful Miss Burroughes, 1945
  • The Rich Woman, 1947
  • The Sisters, 1949
  • The Draper of Edgecumbe, 1950
  • A Fig for Virtue, 1951
  • Call Back Yesterday, 1952
  • The Innocent Bride, 1954
  • The Day of the Miracle, 1955
  • Impetuous Heart, 1956
  • Christine, 1957
  • A Man in the Family, 1959
  • The Wise Child, 1960
  • Up Goes the Monkey, 1962

Autobiografía
  • Three-a-Penny, 1940