martes, 21 de febrero de 2017

Valentina Redondo - María Oruña

Valentina Redondo es  teniente de la Sección de Investigación de la UOPJ (Unidad Operativa de la Policía Judicial) de la Guardia Civil de la Comandancia de Cantabria.

Nació en Santiago de Compostela, se graduó en Psicología y se doctoró en Psicología Jurídica y Forense en la Universidad de Santiago. Vive en Santander.

Es joven, delgada, hermosa, con facciones angulosas aunque suaves. Melena castaña, ondulada y rebelde, mirada franca aunque extraña, a causa del diferente color de sus ojos. Sobria pero femenina, viste de forma discreta.

Tiene una mente clara y resolutiva. Es una perfeccionista, rozando lo obsesivo en la ejecución de los planes. Está completamente entregada a su trabajo y dirige su equipo de un modo rápido y efectivo.

Su equipo está formado por el Sargento Riveiro, hombre de su confianza, el subteniente Sabadelle, un tocapelotas al que tiene que mantener a raya, el cabo Camargo y Torres y Zubizarreta.

En "Puerto escondido" Oliver Gordon, de padre inglés y madre española, acaba de llegar de Londres y está a punto de instalarse en Villa Marina, una casa al lado de la playa, herencia familiar, en la que quiere instalar un hotel. En las obras del sótano los trabajadores encuentran el cadáver de un bebé emparedado. En poco tiempo algunas personas que guardan relación con la historia del bebé son asesinadas. Valentina Redondo y su equipo se desplazan a Suances para hacerse cargo de la investigación.

Comentario personal

Me ha gustado Puerto Escondido. La novela transcurre en dos momentos históricos que se van alternando en la narración. Por un lado la historia que arranca en la Guerra Civil, mostrándonos los hechos que dieron lugar a la tragedia, por otro, la actualidad de la investigación. La trama está bien construida, con dosis de suspense bien administradas. Los protagonistas son agradables.

Valentina desayuna café con leche y quesada y se malalimenta de sándwiches.


Libros de Valentina Redondo

  1. Puerto escondido, 2015
  2. Un lugar a donde ir, 2017 - Novedad: 21 de febrero 2017







La autora

María Oruña nació en Vigo en 1976. Estudió Derecho. Ha trabajado como abogada de derecho laboral y de empresa durante 10 años. Publicó su primera novela, La mano del arquero, en 2013. una versión novelada de cómo enfrentar el acoso laboral.

Otros libros

martes, 14 de febrero de 2017

Anne y Jeffrey McNeill - Theodora Du Bois

Jeffrey McNeill es un doctor e investigador. Anne McNeill, de soltera Holt, es su esposa y la narradora de sus aventuras. Tienen un hijo pequeño, Michael. Viven en Connecticut, en la costa este de Estados Unidos.

Ella es rubia, trabaja en comités benéficos y en cuidar de su familia. Optimista, siempre está de buen humor, sigue las convenciones sociales, fuma cigarrillos, lee la Biblia…

Él es serio y curioso, cuando tiene una sospecha la sigue hasta el final arrastrando a su mujer, siempre más tranquila y conservadora, a situaciones peligrosas. Fuma en pipa.

En "El caso de la tachuela verde" Anne se encuentra en una casa de convalecencia acompañando a su hermano Bud, escritor de teatro que se está recuperando de paperas. En medio de la noche oye un ruido extraño, un hombre ha caído del tejado.

Comentario personal

"El caso de la tachuela verde" es una novela narrada en primera persona donde Anne nos va contando sus investigaciones, al margen de la policía, incluso dificultando su trabajo, para descubrir al asesino. Anne resulta demasiado convencional para el gusto actual. En cualquier caso me ha resultado interesante leer a esta autora y a destacar que no conocemos al culpable hasta la última línea del libro.

Para comer: bocadillos, plátanos, naranjas y pasteles.

Libros de Anne y Jeffrey McNeill
  1. La casa del muerto (Armed with a New Terror, 1936)
  2. Death Wears a White Coat, 1938
  3. Death Tears a Comic Strip, 1939
  4. Cenando con la muerte (Death Dines Out, 1939)
  5. Death Comes to Tea, 1940
  6. El caso de la tachuela verde / La muerte en el tejado (Death Is Late to Lunch, 1941)
  7. The McNeills Chase a Ghost, 1941
  8. The Body Goes Round and Round, 1942
  9. Los crímenes del pato salvaje (The Wild Duck Murders, 1943)
  10. El caso del ratón perfumado (The Case of the Perfumed Mouse, 1944)
  11. Crimen a bordo (Death Sails in a High Wind, 1945)
  12. Asesinato en el laboratorio (Murder Strikes an Atomic Unit, 1946)
  13. The Footsteps, 1947
  14. The Devil and Destiny, 1948
  15. The Face of Hate, 1948
  16. El crimen llama a la puerta (It's Raining Violence / Money, Murder and the McNeills, 1949)
  17. Fowl Play, 1951
  18. The Cavalier's Corpse, 1953
  19. Seeing Red, 1954
La autora

Theodora Du Bois, de soltera Theodora Brenton Eliot McCormick, nació en Brooklyn, Nueva York, en 1890.

Su padre murió cuando tenia un año y su madre se volvió a casar. En 1897 la familia se traslada a Manhattan y Theodora estudia en la Barnard School for Girls. Más tarde se mudan a Yonkers donde asiste a la Escuela de Halsted.

A los 21 años padece tuberculosos e ingresa en un sanatorio. Allí escribe poesía y obras de teatro.

A los 26 años estudia en la Dartmouth Summer School for Drama.

En 1917 conoce a Delafield Du Bois, se casan al año siguiente y se trasladan a Dongan Hills en Staten Island,  tendrán dos hijos.

En 1920 Theodora publica su primer cuento " Thursday and the King and Queen" en Women's Home Companion.

En 1928, su esposo, que era ingeniero, deja su trabajo para dedicarse a la investigación y la familia se traslada a Europa durante 18 meses, pasando tiempo en Munich, Cambridge, Italia e Irlanda.

De vuelta en 1930 se establecen en Connecticut para ahorrar dinero. Ese año Theodora publlica su primera novela, The devil's spoon.

En 1931, la familia se mudó a Washington y en 1934 a New Have, Delafield trabaja como investigador en la Escuela de Medicina de Yale

Durante esa época Theodora escribe la mayor parte de las novelas de Anne y Jeffrey McNeill comenzando por Armed with a New Terror en 1936

Al finalizar la Segunda Guerra Mundial Delafield se jubila y durante tres años el matrimonio pasa la mayor parte del año navegando.

A partir de 1954 du Bois tiene problemas para ser publicada. En su última novela de la serie "Seeing Red", que es continuación de "Murder Strikes an Atomic Unit", había criticado al Comité de Activivades Antiamericanas y su editorial comenzó a escribir cartas de rechazo.

Delafield fallece en 1964, tras varios años luchando contra el cancer y ese mismo año ella se empieza a quedar ciega. Pese a ello sigue escribiendo con una grabadora aunque no consigue publicar muchas de sus obras.

Fallece en 1986 en Nueva York.

Otros libros

Novelas
  • The devil's spoon, 1930
  • El cuervo banjo (Banjo the Crow, 1943)
  • Rogue's Coat, 1949
  • High Tension, 1950
  • Freedom's Way, 1953
  • The Listener, 1953
  • Captive of Rome, 1962
  • The Late Bride, 1964
  • Shannon Terror, 1964

martes, 7 de febrero de 2017

Sidney Chambers (Grantchester) - James Runcie

Sidney Chambers es un sacerdote anglicano que trabaja en la iglesia de San Andrés y Santa María de Grantchester, un pueblo situado cerca de Cambridge, en 1953.

Tiene 33 años. Muy alto y esbelto. Sus rasgos marcados: frente ancha, nariz aguileña, barbilla alargada, son suavizados por sus ojos color avellana y su amable sonrisa.

Su padre es médico, su madre ama de casa. Tiene un hermano y una hermana. Durante la II Guerra Mundial estuvo en la Guardia Escocesa, ganó una Cruz Militar. Estudió Teología en la Universidad de Corpus Christi de Cambridge. Fue ordenado después de la guerra. Tras una breve estancia como párroco en Coventry y como capellán del obispo de Ely llegó a Grantchester en 1952.

Además de sus funciones como pastor, imparte clase en la universidad y en su tiempo libre ejerce de detective aficionado.

Como persona cree que el secreto de la felicidad está en concentrarse en lo que uno tiene alrededor. A veces teme que al estar entre dos mundos no hace bien ni una cosa ni otra. Como sacerdote piensa que todo es de su incumbencia y siempre está dispuesto a pensar lo mejor de la gente, como detective se enfrenta a lo peor. Las personas se abren a él, aunque a veces Chambers preferiría no saber tanto.

Tiene un perro llamado Dickens. Usa una bicicleta Raleigh Roadster para moverse de un sitio a otro. Es un ávido lector, le gusta jugar al críquet y escuchar jazz. Bebe cerveza amarga templada y whisky de malta irlandes, aunque como canónigo todos presumen que prefiere el jerez.

Sidney tiene una amiga especial, Amanda Kendall, trabaja en la National Gallery y procede de una familia con buena posición, ambos dudan si su amistad puede llegar a ser algo más.

Colabora con él George Keating, inspector de policía de la comisaría de St. Andrew Street, casado y con tres hijos. Son amigos y se reúnen todos los jueves en el pub de la RAF The Eagle, para beber cerveza y jugar al backgammon.

En "Sidney Chambers y la sombra de la muerte" el canónigo comienza su carrera como detective aficionado resolviendo seis casos. En el primero ayuda a una mujer que duda que la muerte de su amante fuera un suicidio. En el segundo un anillo de compromiso desaparece durante una reunión con su grupo de amigos. En el tercero ayuda a la policía a saber si la muerte de una anciana fue natural o provocada. En el cuarto, durante una velada de jazz en Londres, la hija del dueño del establecimiento y hermana del novio de la hermana de Sidney, es asesinada. En el quinto Amanda descubre que un cuadro ha sido falsificado. En el sexto, durante la representación teatral de Julio César el protagonista es asesinado.


Comentario personal

Os recomiendo tanto el libro de James Runcie como la serie de televisión Grantchester. El autor ha creado un buen personaje, con grandes pasiones y muchas dudas. Las tramas son consistentes, desarrollando por un lado los casos al modo de relatos policíales clásicos y por mostrando por otro la vida del personaje. El ambiente de una ciudad pequeña en los años 50 está muy conseguido.

Sidney desayuna huevo duro o pasado por agua con tostadas untadas en mantequilla. Come panecillos de pasas si tiene hambre a media mañana. En casa el ama de llaves prepara: verduras rehogadas,  pudin de riñones, pastel de carne o salchichas. En el hotel: arenques rebozados en harina de avena, chuletas de cerdo con salsa de manzana, tarta de mermelada. En la cena de Nochevieja: sopa de cebolla a la francesa, faisanes con guarnición de col, zanahorias, nabos asados y patatas chips, para beber Beaujolais, de postre pastel de merengue con limón. En otras ocasiones; carne asada, pudin de Yorkshire, pastel de carne con chirivía y salsa, tarta napolitana, merengue glacé.


Libros de Sidney Chambers
  1. Sidney Chambers y la sombra de la muerte (Sidney Chambers and The Shadow of Death, 2012) - 6 relatos
  2. Sidney Chambers and the Perils of the Night, 2013
  3. Sidney Chambers and the Problem of Evil, 2014
  4. Sidney Chambers and The Forgiveness of Sins, 2015
  5. Sidney Chambers and The Dangers of Temptation, 2016
  6. Sidney Chambers and the Persistence of Love, 2017




Serie de TV
  • Grantchester, 2014-2017. Serie de 18 episodios. Reino Unido. Intérpretes: James Norton (Sidney Chambers), Robson Green (Keating)


El autor

James Robert Runcie nació en Cambridge, Inglaterra, en 1959 in Cambridge.

Hijo del Arzobispo de Canterbury, estudió en la Dragon School de Oxford, el Marlborough College y el Trinity Hall de Cambridge. Se graduó en Literatura Inglesa en la Universidad de Cambidge en 1981. Trabajó en el Bristol Old Vic Theatre School.

Ha publicado varios libros desde 2001 y en 2012 publicó el primero de la serie de Sidney Chambers.

Realizó documentales para la BBC en los últimos 15 años, más tarde colaboró con ITV y Channel 4 como productor independiente.

Ha sido Director Artístico del Bath Literature Festival entre 2010 y 2013 y Head of Literature en el Southbank Centre de Londres de 2013 a 2015.

Está casado con la directora de teatro Marilyn Imrie y tienen una hija. Vive a caballo ente Edimburgo y Londres.

Web del autor: www.jamesruncie.com (en inglés)

Otros libros

Novelas
  • The Discovery of Chocolate, 2001
  • The Colour of Heaven, 2003
  • Canvey Island, 2006
  • East Fortune, 2009

Antologías
  • Short Sentence, 2013 - con Parker Bilal, Conor Fitzgerald, Thomas Mogford y Anne Zouroudi

martes, 31 de enero de 2017

Bernard Samson - Len Deighton

Bernard Samson trabaja en Servicio de inteligencia, en operaciones, en la sección alemana de Londres y en Berlín en los años 80.

Su padre era el jefe de seguridad del Cuerpo de Inteligencia en el Berlín británico tras la II Guerra Mundial. Bernard creció en Berlín. No fue a la universidad.

Tiene unos 40 años. Alto, empieza a engordar. Tiene aspecto de hombre serio con rostro de niño. Cabello ondulado, gafas de concha.

Casado con Fiona, de 35 años, de buena familia, estudió en Oxford, habla tres idiomas, también trabaja en inteligencia. Tienen dos hijos. Viven en Duke Street.

Juega al ajedrez.

Modesto, tímido, solitario. Es una buena persona. No es un hombre duro ni insensible ni violento y eso le incapacita en parte para su trabajo. No le importa ponerse en una situación de riesgo por aquellos que le importan. Siempre hace lo que le parece conveniente, aunque no sea lo adecuado políticamente. Tiene un cerebro rápido y sutil. Combina el instinto y el poder de deducción. Observa con minuciosidad la conducta de los que le rodean, trata de leer su mente, no permite que nadie conozca sus propósitos, sospecha de todo.

Odia a los comunistas y a los estúpidos que en su país les hacen el juego pensando que son filantrópicos y maravillosos. Les ha visto en su propia salsa, cuando no tienen que usar su sonrisa de plástico ni ocultar sus nudillos de hierro.

"El juego de Berlín" se desarrolla en primavera de 1983. Samson debe pasar a la Alemania Oriental para poner a salvo una fuente de información.

"Caridad" tiene lugar en enero de 1987. Bernand investiga la muerte de su cuñada y de un piloto.

Comentario personal

Aunque las novelas de espías no son mis favoritas me ha resultado interesante leer la primera y última novelas de esta serie. Samson es un personaje lleno de seguridades en lo político y de dudas en lo personal. En algunos momentos es como si las novelas, en vez de tener una trama, estuvieran formadas por una acumulación de pequeñas historias. Aunque están narradas en primera persona no llegamos a conocer bien el hilo del pensamiento del personaje, va de un sitio a otro pero no sabemos el motivo. Tiene algunas frases geniales: Europa del este no ha descubierto la ortodoncia, al no tener elecciones en las que competir, sus líderes no necesitan dientes y cabello.

Samson disfruta de la buena mesa: en casa de unos amigos: roast beef de buey, estofado de pollo, ternera en salsa, tomates rellenos de guisantes y zanahorias, de postre Charlotte Russe. En el pub cerveza y sándwich de queso cheddar. En Alemania: ensalada de patata o langosta, salchichas, anguila, schinkenknödel (albóndigas de jamón fritas con setas silvestres), monhspielen (panecillos caseros con semillas de amapola). Para beber ginebra con hielo, whisky de malta o brandy.


Libros de Bernard Samson
  1. El juego de Berlín (Berlin Game, 1983)
  2. El set de México (Mexico Set, 1984)
  3. El partido de Londres (London Match, 1985)
  4. Anzuelo para espías (Spy Hook, 1988)
  5. Sedal para espías (Spy Line, 1989)
  6. Plomo para espías (Spy Sinker, 1990)
  7. Fe (Faith, 1994)
  8. Esperanza (Hope, 1995)
  9. Caridad (Charity, 1996)
  • Winter, una familia berlinesa (Winter, 1987) - precuela relacionada con el padre de Bernard 


Serie de TV

  • Juego, set y partido (Game, Set, and Match, 1988). Serie de 13 episodios. Reino Unido Intérprete: Ian Holm (Samson)


El autor

Len Deighton, Leonard Cyril Deighton, nació en Londres en 1929. Su madre era cocinera y su padre chofer. Estudió en St Marylebone Grammar School. Sacaba malas notas pero le encantaba leer, pasaba mucho tiempo en la biblioteca de Marylebone Reference. Durante la II Guerra Mundial trabajó como empleado en los ferrocarriles, en la Special Investigation Branch del National Service como investigador de laboratorio, como fotógrafo en la Royal Air Force y como sobrecargo en la BOAC (British Overseas Airways Corporation). Tras la guerra, mientras trabajaba como camarero, se formó como ilustrador en la  St Martin's School of Art en 1949 y luego en el Royal College of Art de Londres en 1952, se graduó en 1955. También trabajó como ilustrador en Nueva York en 1960 y como director de arte de una agencia de publicidad en Londres.

Durante unas vacaciones en la Dordoña escribió el que sería su primer libro "The Ipcress file". Publicado en 1962 consiguió un éxito inmediato y fue llevado al cine en 1965 protagonizado por Michael Caine, que interpretaría a Harry Palmer en varias películas más.

Le interesaba la gastronomía, durante una época de su vida escribió una columna culinaria en el Observer y ha publicado varios libros de cocina.

En 1969 se trasladó a vivir a Blackrock, en el condado de Louth, Irlanda. Allí conoció a su segunda esposa, Ysabele.

Comenzó a publicar la serie de Bernard Samson en 1983.

El e Ysabele viven a caballo entre California, Portugal y Guernsey, Normandía, Francia.

Varias de sus novelas han sido adaptadas al cine.


Otros libros

Serie Harry Palmer
  1. The Ipcress File, 1962
  2. Caballo bajo el agua (Horse Under Water, 1963)
  3. Funeral en Berlín (Funeral in Berlin, 1964)
  4. The Billion Dollar Brain, 1966
  5. An Expensive Place to Die, 1967
  6. Juegos de guerra (Spy Story, 1974)
  7. Atrapar al espía (Twinkle, Twinkle, Little Spy / Catch a Falling Spy, 1976)
 
Novelas
  • Solamente cuando me río (Only When I Larf / Only When I Laugh, 1967)
  • Bombardero (Bomber, 1970)
  • Close Up, 1972
  • Espía de ayer (Yesterday's Spy, 1975)
  • SS-GB. 1941: Los Nazis en Gran Bretaña / SS-GB. 1941: Los alemanes han invadido Inglaterra (SS-GB, 1978)
  • XPD (XPD, 1981)
  • Adiós Mickey Mouse (Goodbye Mickey Mouse, 1982)
  • MAMista. Conspiración en la selva (MAMista, 1991)
  • La ciudad de oro (City of Gold, 1992)
  • El pabellón de los locos (Violent Ward, 1993)

Relato
  • Winter's Morning, 1971

Novela corta
  • James Bond: My Long and Eventful Search for His Father, 2012

Antologías
  • Declaraciones de Guerra (Declarations of War, 1971) - Incluye su relato First Base
  • Great British Short Stories, 1974
  • Favourite Spy Stories, 1981 - con Joseph Conrad, Alphonse Daudet, Sir Arthur Conan Doyle, Graham Greene, John Le Carré, William le Queux, Wolfgang Lotz, Sax Rohmer y Dennis Wheatley

No ficción

Libros de cocina
  • Action Cook Book / Cookstrip Cookbook, 1965
  • Ou est le Garlic? / Basic French Cooking, 1965
  • ABC of French Food, 1989
  • Len Deighton's French Cooking for Men, 2010
Otros
  • Fighter, 1977
  • Airship Wreck, 1979 - con Arnold Schwartzman
  • Blitzkrieg, 1979
  • Battle of Britain, 1980
  • Blood, Tears and Folly, 1993

martes, 24 de enero de 2017

Gorgonio - Alejandro M. Gallo

El comisario Gorgonio es un policía del Departamento de Homicidios en Madrid.

Mide 1,75, es grueso, cara redonda, ojos saltones, tiene poco pelo y siempre lo lleva revuelto. Gabardina beige arrugada, traje gris con la raya del pantalón torcida y el nudo de la corbata ladeado.

Estudió en los Salesianos. Ingresó en la policía en 1972, trabajó algunos años en Gijón. Está esperando cumplir los 60 para prejubilarse.

Su mujer le dejó por un vendedor de coches hace años. Tiene un hijo de 30 años y una hija de 18 que quiere conocerle.

Fuma cigarrillos, es del Sporting de Gijón, juega al ajedrez en el Hogar del pensionista.

Cree que lo importante es averiguar el cómo, luego el quién y el por qué importa poco. Estrafalario en sus métodos y políticamente incorrecto, ha resuelto todos los casos de su carrera. No ha prosperado porque le han relegado a favor de los lameculos, los meapilas y los que se afiliaban al partido gobernante.

Su jefe es López, mide un centímetro más que un enano y siempre recibe sentado a sus subalternos para que no se le note.

Le suele acompañar el inspector Matías, obediente, callado, bruto, enorme físicamente, no tanto intelectualmente.

La inspectora María Encarnación del Río, alias La Mari, es otra compañera especialista en perfiles. Hace tiempo tuvieron una relación.

Completa el equipo Pedro del Pote, de la policía científica, autoproclamado el Grissom español y al que Gorgonio denomina Pepote.


Comentario personal

"Seis meses con el comisario Gorgonio" está formado por seis relatos y un epílogo en los que contemplamos como el protagonista  resuelve seis crímenes al modo clásico, basándose en la observación y la inteligencia y despreciando los procedimientos científicos y psicológicos. En Vallecas connection coincide con el Trini. El autor se mofa de los distintos modelos de policía representados por sus compañeros: la fuerza bruta, el policía científico, el especializado en perfiles. Como personaje Gorgonio no me ha acabado de convencer. Aunque reconozco que es un vejete cascarrabias bien caracterizado, prefiero al Trini.

Para comer: Montado de chorizo picante de León acompañado de un vino Colegiata de Toro.


Libros de Gorgonio





El autor

Alejandro Martínez Gallo nació en Astorga (León) en 1962. Es Licenciado en Filosofía, Ciencias Políticas y Ciencias de la Educación. Fue oficial del Ejército y jefe de las policías locales de Astorga (León) y Langreo (Asturias). Actualmente es comisario-jefe de la policía local de Gijón y profesor de la escuela de Seguridad Pública del Principado de Asturias. Su carrera profesional le ha hecho merecedor de diferentes distinciones y condecoraciones, la más reciente la Medalla al Mérito Policial concedida por el Ministerio del Interior en octubre de 2010.
Foto de Daniel Mordzinski

Ha escrito numerosos ensayos sobre literatura, historia, política, religión, feminismo… En 2004, su amigo Justo Vasco (Cuba, 1942- Gijón, 2006) le convence para que aparque el ensayo y se dedique a la novela negra: “puedes decir lo mismo que en tus ensayos y llegar a un público más amplio”, así nació su primera novela "Asesinato de un trotskista".

Actualmente colabora en algunas emisoras de radio y diferentes medios de la Editorial Prensa Ibérica (La Nueva España, La Opinión de A Coruña, La Opinión de Murcia…) donde realiza reseñas y entrevistas en torno al género negro y la memoria histórica.


Otros libros

Serie Trinidad Ramalho da Costa "El Trini" - ver entrada


Novelas

Ensayos
  • La rebelión como hipóstasis, 1999 - sobre Albert Camus
  • Vigilar y Castigar. ¿Por qué? ¿Para qué?, 2000 - sobre Michael Foucault
  • Hacia el fin de la prehistoria, 2001 - sobre Karl Marx

Narrativa breve