martes, 26 de enero de 2016

Alan Banks - Peter Robinson

Alan Banks es Inspector jefe de la policía de Yorkshire Norte, en Inglaterra.

Tiene unos 50 años. Pelo cortado casi al rape. Trabajó en la Policía Metropolitana de Londres en su juventud pero estuvo a punto de quemarse por el estrés y decidió trasladarse a Yorkshire en busca de una vida más tranquila. Divorciado tras 20 años de matrimonio, tiene dos hijos mayores. Sale con alguna compañera.

Vive en una casa de campo en Gratly. Trabaja en la ficticia localidad de Easvale. Le gustan los pubs, la comida india y escuchar música clásica o jazz, tiene una amplia colección de CDs. Fuma aunque quiere dejarlo. Conduce un Renault.

Independiente, fuerte, reservado, es evasivo en temas personales y emocionales. Vulnerable, es empático con las víctimas, el paso de los años no le ha insensibilizado. Es un trabajador incansable que busca la verdad, saber qué pasó, quien lo hizo y por qué. Le encanta su trabajo, pero a veces se siente mayor para desempeñarlo. Sus investigaciones forman parte de su vida, quedan adheridas a él, como una bola de nieve limpia que se desliza por la montaña recogiendo capas de suciedad. Cuando tiene un caso le asaltan las pesadillas y la falta de sueño, la comida basura y el exceso de alcohol y tabaco le hacen sentir mal. Es duro con los sospechosos.

"El camaleón" comienza con la detención casual de un supuesto criminal que ha secuestrado y matado a cinco jóvenes. Su mujer yace inconsciente en el suelo de la casa ¿fue una víctima más o colaboró activamente en los crímenes de su marido.

Comentario personal

"El camaleón" se lee bien. Es una historia interesante, aunque demasiado larga para mi gusto, en la que aparentemente conocemos al culpable desde el principio y vamos descubriendo que la historia no es lo que parecía. Banks no me acaba de resultar simpático, es irregular, no me gusta la manera en que trata a los sospechosos, ni su manera de plantearse las relaciones personales.

Para comer: Guiso de cordero con arroz y los domingos en el pub: Roastbeef y pudin de Yorkshire. Para beber: cerveza amarga Tetley's y whisky Laphroaig.

Libros de Alan Banks
  1. Entre las sombras (Gallows View, 1987)
  2. La colina de los cuervos (A Dedicated Man, 1988)
  3. A Necessary End, 1989
  4. The Hanging Valley, 1989
  5. Past Reason Hated, 1991
  6. Wednesday's Child, 1992
  7. Dry Bones That Dream / Final Account, 1994
  8. Innocent Graves, 1996
  9. Dead Right / Blood at the Root, 1997
  10. In a Dry Season, 1999
  11. Cold Is the Grave, 2000
  12. El camaleón (Aftermath, 2001)
  13. El peso de la culpa (The Summer That Never Was / Close to Home, 2003)
  14. Jugando con fuego (Playing with Fire, 2004)
  15. Un caso extraño (Strange Affair, 2005)
  16. Un trozo de corazón (Piece of My Heart, 2006)
  17. Friend of the Devil, 2007
  18. All the Colours of Darkness, 2008
  19. Bad Boy, 2010
  20. Watching the Dark, 2012
  21. Children of the Revolution, 2013
  22. Abattoir Blues / In the Dark Places, 2014
  23. When the Music's Over, 2016
  24. Sleeping in the Ground, 2017

Relatos
  • Not Safe After Dark: And Other Stories, 1998 - Relatos, incluyen tres de Banks.
  • The Price of Love: And Other Stories, 2009 - Relatos, incluye una novela corta y tres relatos de Banks.

Serie de televisión
  • DCI Banks, 2010-2015. Serie de TV de 26 episodios. Reino Unido. Intérprete: Stephen Tompkinson (Banks)

El autor

Peter Robinson nació en Armley, Leeds, Inglaterra, en 1950.

Se licenció en Literatura Inglesa en la Universidad de Leeds. En 1974 se traslada a Canadá para hacer un Máster en escritura creativa en la Universidad de Windsor. Joyce Carol Oates fue su tutora.

Posteriormente se doctoró en Literatura Inglesa en la Universidad de Toronto.

Trabajó como profesor en la Universidad de Windsor (Ontario, Canadá). En 1987 publica "Entre las sombras", su primera novela protagonizada por Banks.

Actualmente reside en Toronto con su mujer, Sheila Halladay, y esporádicamente imparte cursos de escritura criminal en la Universidad de dicha ciudad.

Web del autor: www.inspectorbanks.com (en inglés)

Otros libros

Novelas
  • Caedmon's Song / The First Cut, 1990
  • No Cure For Love, 1995
  • Before the Poison, 2011
Novelas cortas
  • Birthday Dance, 2009
  • Blue Christmas, 2009
  • The Cherub Affair, 2009
  • Cornelius Jubb, 2009
  • The Eastvale Ladies' Poker Circle, 2009
  • The Ferryman's Beautiful Daughter, 2009
  • Like a Virgin, 2009
  • The Magic of Your Touch, 2009
  • Shadows on the Water, 2009
  • Walking the Dog, 2009
  • Fan Mail, 2016
  • The Good Partner, 2016
  • Innocence, 2016
  • Lawn Sale, 2016

martes, 19 de enero de 2016

Vicente Parra - Xabier Gutiérrez

Vicente Parra es oficial instructor de la Ertzaintza, trabaja en la comisaría del Antiguo, un barrio de San Sebastián.

Tiene 50 años, abundante pelo blanco, alto y delgado. Suele vestir informal salvo cuando tiene que acudir al juez. No se preocupa de su aspecto personal, compra su ropa en las rebajas.

Está casado con Françoise, francesa de madre española y padre francés. Viven en Amara con su hijo Alberto de 19 años que estudia cocina.

Le gusta pasear, estar sólo y pensar. Se evade mentalmente de los lugares que le aburren. Le gusta ir al cine de vez en cuando y resolver puzles.

Es policía por su deseo de ayudar al prójimo, porque no es insensible al sufrimiento ajeno. Inteligente y sagaz. Tiene la capacidad de ver lo que otros no ven. Considera el trabajo como una partida de ajedrez.

Le gusta actuar sólo, anticiparse a las situaciones, tener el control. Investiga poco a poco acudiendo en persona a cada escenario.

Su superior es el subcomisario Javier Grees, alias Lozas, amable y cordial.

En "El aroma del crimen" una diseñadora de moda ha sido asesinada a puñaladas. Por otra parte una madre acude a comisaría porque sospecha de la muerte, aparentemente natural, de su hijo.

Comentario personal

"El aroma del crimen" es agradable de leer. Me gusta que el protagonista no sea un desgraciado ni un superhombre, sino una persona amable y tranquila.

Para mi gusto el autor se entretiene en demasiados detalles. Hay amplias descripciones de la vida personal de los personajes, de sus encuentros sexuales, de sus comidas, aunque no sean protagonistas. Algunas escenas resultan un poco ñoñas. La investigación no resulta muy creíble, al protagonista le ponen al cargo de dos investigaciones, se centra en la más "fría" y trabaja solo, no se reúne con su equipo, sólo con su jefe. Los capítulos alternan entre personajes pero el hilo temporal a veces no es claro. Desaprovecha la ciudad como escenario.

A destacar el aspecto gastronómico, el autor refleja muy acertadamente las visiones contrapuestas de la cocina tradicional, centrada en los ingredientes, la elaboración y el sabor y la cocina moderna, caracterizada por la innovación y la sorpresa, la búsqueda de nuevas texturas y técnicas. Aunque el protagonista come bocadillos y sándwiches por supervivencia y no es en absoluto un gourmet, en casa, gracias a los estudios de su hijo y al gusto de su mujer, puede disfrutar de cogollos a la plancha con salsa de mostaza, hojaldre de puerros y gambas, revuelto de seta tripakis o una hamburguesa de carne de babilla cortada a cuchillo mezclada con cebolla picada, especias, terrina de foie y beicon crujiente, de postre queso Vacherin Mont D'Or o helado de mango con pasas al ron.

En la Fonda Perelu, el restaurante tradicional: rodaballo asado al carbón. En Con Tierra Blanca o Filo, los restaurantes modernos: cordero asado en café y menta envuelto en un velo de agar agar o merluza hecha sobre arcilla con hojas de perejil blanco desclorificado. Carrillera melosa cortada en forma de chipirón con salsa de sésamo negro imitando su tinta. Batido de fresas con anhídrido carbónico y frutas asadas a la parrilla.

Otros personajes comen salmonetes fritos con ensalada de tomate, ostras al horno con mantequilla, puerro y bacon, lenguado al horno con ajo tostado con aceite y zumo de limón… Queso Idiazábal ahumado y sin ahumar.


Libros de Vicente Parra
  1. El aroma del crimen, 2015
  2. El bouquet del miedo, 2016
  3. Sabor crítico, 2017 - Lanzamiento: 7 de noviembre 2017





El autor

Xabier Gutiérrez nació en 1960. Estudió Psicología en la Universidad del País Vasco. Autor de varios libros de cocina, en 2015 publicó su primera novela policíaca, El aroma del crimen.

Trabaja en el Restaurante Arzak, en San Sebastián

Web del autor: xabiergutierrezcocinero.com

Otros libros
  • Principios básicos de repostería, 1989
  • Tratado del chocolate, 1996
  • Hablemos del chocolate, 1998
  • El bosque culinario, 2002
  • Cocinar lo menos posible, 2004
  • Asfalto culinario. El laboratorio de Arzak, 2005
  • Cocinar de cine, 2006
  • Recetas sencillas para novatos y cocinillas del laboratorio Arzak, 2007
  • Recetas sencillas para novatos y cocinillas. Cocina española, 2009
  • Harina y arena. Victorino y Arzak, miradas cruzadas, 2009
  • 101 pintxos imprescindibles, 2010
  • Abre la nevera y cocina lo que encuentres, 2010
  • 30 menús para cocinar en 30 minutos, 2010
  • Renueva tus recetas de siempre, 2011
  • Recetas sencillas para novatos y cocinillas, 2012
  • El Luisbro de cocina de Buñuel

martes, 12 de enero de 2016

Théo Daquin - Dominique Manotti

Théo Daquin es policía en París en los años 80.

Nació en 1945 en una familia bien. Su padre era un hombre autoritario y frío. Su madre una adicta al alcohol y las pastillas que murió cuando él tenía 13 años. Estudió Ciencias Políticas. Ingresó en la policía y con 26 años accedió al cargo de comisario.

Le conocemos en "Sendero sombrío" con 35 años. Es atractivo, ojos marrones y pelo castaño, mandíbula cuadrada, espalda de jugador de rugby, deporte que sigue practicando.

Trabaja en la Brigada Territorial, provisionalmente instalada en el Passage du Désir, distrito X de París, trabajando en un caso de drogas.

Intenta comprender el contexto político y social que se esconde tras la tragedia cotidiana de la droga en la calle. A veces es violento con testigos y sospechosos y otras se acerca a ellos de un modo encantador.

Vive en la Av. Jean Moulin en el distrito XIV. Es homosexual, se sabe diferente de los típicos policías y quiere preservar su diferencia. Su amante es Soleiman, un turco de extrema izquierda al que utiliza como confidente.

Sendero sombrío, escrita en 1995, se desarrolla en 1980. El grupo de Daquin investiga si está llegando a las calles de París una heroína muy pura procedente de Turquía que ha causado muertes por sobredosis en otros países. El cadáver de una niña tailandesa de 12 años se encuentra en un taller de costura ilegal junto con restos de droga.

Comentario personal

No me gustan los escritores que utilizan la novela policíaca como vehículo para hablar de una realidad social que les preocupa. Hay en sus libros algo artificial, falso, exagerado, demasiado ideológico. Todo el mundo es corrupto, sus policías son asquerosos, violentos, depredadores sexuales. No hay redención posible.

Algo de eso he encontrado en las novelas de Manotti, la autora utiliza su novela para hablar del tráfico de drogas, de la explotación sexual de los menores y de la explotación laboral en los talleres de costura. No me acaba de convencer su detective, que va de intelectual y hombre sensible pero a la vez practica una violencia intolerable.

A Daquin le gusta comer bien y cocinar en casa: para desayunar: blinis, nata y tarama o huevos al plato y queso fresco, acompañados con café. Suele comer fuera: una choucroute en una cervecería, espalda de cordero rellena, cassoulet, pizza con ruqueta y pescado a la plancha o huevos pochados en salsa de vino, tripaux, acompañado de un Brouilly fresco y de postre ciruelas pasas con Armañac en Le Pouilly Reuilly. Para cenar: sopa de verduras con queso de Saboya, carne de los Grisones, espaguetis carbonara o lasaña.

Libros de Théo Daquin
  1. Sendero sombrío (Sombre Sentier, 1995)
  2. A la salida (À nos chevaux, 1997)
  3. Kop, 1998




La autora

Dominique Manotti nació en París en 1942.

Estudió Historia en la Sorbona y fue profesora de Historia de economía contemporánea en la universidad.

Militante desde adolescente en distintos movimientos sociales: a favor de la independencia de Argelia, contra la guerra de Vietnam, lucha sindical…

Se define como una novelista por vocación, desesperada por la imposibilidad de una transformación radical de la sociedad, encuentra en la novela negra la forma más adecuada para contar la experiencia de su generación

Web de la autora: www.dominiquemanotti.com (en francés)

Más información: Getafe negro VI: Francia, inventora de la novela negra. Fred Vargas, Dominique Manotti y Didier Daeninckx

Otros libros
Serie Noria Ghozali
  1. Nos fantastiques années fric, 2001
  2. Bien connu des services de police, 2010
Novelas y ensayos
  • El cuerpo negro (Le Corps noir, 2004)
  • Conexión Lorena (Lorraine Connection, 2006)
  • La honorable sociedad (L'Honorable Société, 2011) - Con DOA
  • L'Évasion, 2013
  • Le Rêve de Madoff, 2013
  • Or noir, 2015
Novelas cortas y relatos
  • Printemps 1972, 1998
  • La Blanche, 2000
  • Garde-à-vue, mon amour, 2000
  • Carnet rose, 2004
  • Tolerancia cero (Tolérance Zéro, 2006) en La feria del crimen, 2007
  • Nettoyage ethnique, 2007
  • La revange de HAL, 2013

martes, 5 de enero de 2016

Travis McGee - John D MacDonald

Travis McGee es una especie de cobrador o recuperador que vive en Florida entre los años 60 y 80.

Cuando alguien pierde algo que es imposible de recuperar Travis se encarga de ello y se lleva la mitad de su valor. Sólo trabaja cuando sus ahorros disminuyen. Quiere jubilarse a los sesenta.

Es alto y delgado, pesa unos 80 kg. Ojos claros, cabello rizado, facciones marcadas. Bronceado, con unos dientes muy blancos y una sonrisa tímida y seductora. A medida que transcurren las novelas se van incorporando cicatrices a su anatomía.

Es un hombre decente, tierno, compasivo. Tiene buena mano con las personas, sabe escuchar, sonríe en los momentos adecuados, se gana a la gente. Vive al margen de la sociedad establecida pasando de tarjetas de crédito, cuentas corrientes, hipotecas, periódicos, partidos políticos, relojes y desodorantes. Le gusta vivir tranquilo, caminar por la playa, beber ginebra, bromear, ser iconoclasta y descreído, llevar la contraria…

No tiene pareja fija, solo algunas aventuras, aunque las relaciones rápidas le hacen sentir incómodo. Su mejor amigo es Meyer, doctor en economía, trabaja como consultor.

Su hogar es el Busted Flush, una casa flotante tipo gabarra de dieciséis metros de eslora, que ganó en una tima de póquer. Está amarrada en Bahía Mar, Lauderdale, Florida.

Conduce un Rolls-Royce de 1936 convertido en furgoneta, pintado de azul eléctrico al que llama Miss Agnes.

En "Adiós en azul" una mujer le pide que recupere el dinero de su padre que un hombre le ha robado.

En "El mar desierto" el capitán de un barco le pide que recobre su honor, está acusado de estar borracho durante una travesía en barco en la que desapareció un millonario.

Comentario personal

Tengo sensaciones encontradas con John D MacDonald. Por una parte me gusta su personaje, un hombre decente, un auténtico caballero, situado al margen de los convencionalismos. Por otra parte le encuentro excesivamente moralista cuando tiende su mirada sobre la sociedad que le rodea, especialmente sobre las mujeres y los jóvenes. En su relación con las mujeres es bastante peculiar, no tiene pareja fija, tan solo algunas aventuras en las que parece que se enrolla por compasión o al menos así se lo vende a él mismo y cuando es él el que se enamora ellas le dejan.

Narrado en primera persona el ritmo es ágil. Aunque, sobre todo en "El mar desierto", se me acaba haciendo pesado tanto ir de acá para allá preguntando las mismas cosas.

"Adiós en azul" presenta un buen análisis sobre la dependencia y la sumisión.

También he tenido la ocasión de ver la película "Más oscuro que el ambar" que no va más allá de ser una película setentera de héroe protege chicas que se enfrenta a malo malísimo.

Para comer: sándwiches, filetes, estofado irlandés. Para beber: cerveza negra mexicana Dos Equis,  vino Chablis, bourbon, Martini seco y glacial con ginebra Boodles,

Libros de Travis McGee
  1. Adiós en azul (The Deep Blue Good-By, 1964)
  2. Pesadilla en rosa (Nightmare in Pink, 1964) 
  3. La tumba purpura (A Purple Place for Dying, 1964)
  4. La zorra roja (The Quick Red Fox, 1964)
  5. La dorada sombra de la muerte / La sombra fatídica del oro (A Deadly Shade of Gold, 1965)
  6. La mortaja color naranja (Bright Orange for the Shroud, 1965)
  7. Más oscuro que el ambar (Darker Than Amber, 1966)
  8. One Fearful Yellow Eye, 1966
  9. Pale Gray for Guilt, 1968
  10. The Girl in the Plain Brown Wrapper, 1968
  11. Dress Her in Indigo, 1969
  12. The Long Lavender Look, 1970
  13. A Tan and Sandy Silence, 1972
  14. The Scarlet Ruse, 1973
  15. Lamento turquesa / Infierno en el paraíso (The Turquoise Lament, 1973)
  16. Cielo trágico (The Dreadful Lemon Sky, 1975)
  17. El mar desierto (The Empty Copper Sea, 1978)
  18. El hombre verde (The Green Ripper, 1979)
  19. Caída libre (Free Fall in Crimson, 1981)
  20. Piel canela (Cinnamon Skin, 1982)
  21. Lluvia plateada (The Lonely Silver Rain, 1985)

Películas y televisión
  • Más oscuro que el ambar (Darker than Amber, 1970). EEUU. Director: Robert Clouse. Intérprete: Rod Taylor (Travis McGee)
  • Travis McGee: The Empty Copper Sea, 1983. Película para TV. EEUU. Director: Andrew V. McLaglen. Intérprete: Sam Elliot (Travis McGee)




El autor

John Dann MacDonald nació en 1916, en Sharon, Pennsylvania. Estudió en la Wharton School of Finance en la Universidad de Pennsylvania. Se casó con Dorothy Prentiss en 1937. Completó sus estudios en la Universidad de Syracuse en 1938 y realizó un MBA en Harvard en 1939.

Durante la II Guerra Mundial sirvió en el OSS en el Lejano Oriente. Envió un relato a su esposa y esta lo remitió a la revista "Story" donde fue aceptado. Tras la guerra escribió cientos de historias para revistas, en 1950 escribe "The Brass Cupcake", que sería su primera novela de un total de 78, algunas de ellas de ciencia-ficción.

Comenzó la serie de Travis McGee en 1964 con "Adiós en azul". Cada uno de los títulos originales hace referencia a un color, algo que también hacen Frances Crane (antes) y Walter Mosley (después).

Durante muchos años vivió en Cayo Siesta, Sarasota, Florida.

Murió en 1986 en Milwaukee, Wisconsin.

Otros libros

Novelas
  • The Brass Cupcake, 1950
  • Murder for the Bride, 1951
  • Judge Me Not, 1951
  • Weep for Me, 1951
  • Los condenados / Los malditos (The Damned, 1952)
  • Cancel All Our Vows, 1953
  • Marea trágica / Muerte con la marea baja (Dead Low Tide, 1953)
  • The Neon Jungle, 1953
  • The Soft Touch, 1953
  • Todos esos condenados (All These Condemned, 1954)
  • Muerte de un ejecutivo (Area of Suspicion, 1954)
  • Contrary Pleasure, 1954
  • Cindy, un nombre para la muerte (A Bullet for Cinderella / On The Make, 1955)
  • Cry Hard, Cry Fast, 1955
  • Maldad en abril (April Evil, 1956)
  • Border Town Girl, 1956
  • Murder in the Wind / Hurricane, 1956
  • You Live Once, 1956
  • Los verdugos (Cape Fear / The Executioners, 1957)
  • Death Trap, 1957
  • La trampa vacía (The Empty Trap, 1957)
  • A Man of Affairs, 1957
  • The Price of Murder, 1957
  • Clemmie, 1958
  • The Deceivers, 1958
  • The Beach Girls, 1959
  • Cruce de autopistas (The Crossroads, 1959)
  • Deadly Welcome, 1959
  • Please Write for Details, 1959
  • El fin de la noche (The End of the Night, 1960)
  • La única mujer en el juego (The Only Girl in the Game, 1960)
  • Slam the Big Door, 1960
  • Un lunes los matamos a todos (One Monday We Killed Them All, 1961)
  • Where Is Janice Gantry?, 1961
  • A Flash of Green, 1962
  • A Key to the Suite, 1962
  • The Drowner, 1963
  • I Could Go On Singing, 1963
  • On the Run, 1963
  • La superviviente (The Last One Left, 1967)
  • Donde terminan los sueños / El consorcio (Condominium, 1977)
  • Un nuevo domingo (One More Sunday, 1984)
  • La isla Bernard (Barrier Island, 1986)

Ciencia-ficción
  • Final Mission, 1950 - novela corta
  • Planeta de soñadores (Planet of the Dreamers / Wine of the Dreamers, 1951)
  • Ballroom of the Skies, 1951
  • The Girl, the Gold Watch and Everything, 1962
  • Other Times Other Worlds, 1978 - antología
No ficción
  • The House Guests, 1965
  • No Deadly Drug, 1968
  • Nothing Can Go Wrong, 1981 - con John H. Kilpack
  • A Friendship: The Letters of Dan Rowan and John D. MacDonald 1967-1974, 1986 - con Dan Rowan
  • Reading for Survival, 1987

Recopilaciones de relatos
  • The Good Old Stuff, 1961
  • End of the Tiger and Other Stories, 1966
  • S*E*V*E*N, 1971
  • More Good Old Stuff , 1984

Algunos relatos en español
  • Siempre atrapo a los aficionados en Cuentos Policiales (Great Modern Police Stories, 1986)
  • El hombre de la trampa en Ellery Queens nº 1 Magazine de misterio, 1976
  • Resaca en Los mejores cuentos policiacos, 2 (The Arbor House Treasury of Mystery and Suspense, 1982)
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